Alors que l'industrie charbonnière rétrécit, pourquoi les mineurs méritent une transition juste

Alors que l'industrie charbonnière rétrécit, pourquoi les mineurs méritent une transition juste Les mineurs de charbon reviennent sur une poussette après avoir travaillé sous terre à la mine de charbon Perkins Branch à Cumberland, en octobre 15, 2014. AP Photo / David Goldman

Murray Energy, l’une des plus grandes entreprises de charbon privées américaines, est devenue la cinquième compagnie charbonnière à déclarer faillite à 2019. Les dirigeants syndicaux et de nombreux représentants élus s'inquiètent du fait qu'en plus des mineurs 7,000 figurant sur la liste de paie de Murray, cette mesure pourrait menacer la solvabilité du fonds de pension des United Mine Workers of America, qui soutient sur les mineurs à la retraite et les travailleurs entièrement vêtus de 100,000.

Que les gens soutiennent ou s’opposent aux efforts de l’administration Trump pour soutenir l'industrie du charbon, un point d’accord est que le passage du charbon à des carburants plus propres menace de communautés dépendantes du charbon en difficulté. La faillite de Murray Energy est le dernier rappel qu'il est grand temps de discuter d'une transition juste pour les mineurs de charbon.

Ma bourse juridique examine les processus décisionnels en matière d’environnement, en mettant l’accent sur le droit et le clivage urbain-rural. Dans mes recherches récentes, j'ai creusé dans le origine et signification de l'idée d'une transition juste pour les travailleurs.

Mes conclusions suggèrent qu’il existe de solides arguments éthiques en faveur d’une transition juste à travers les politiques. Le défi consiste à veiller à ce que ces politiques nourrissent les programmes et les institutions avec des effets durables, plutôt que de simplement offrir des pansements à court terme.

Alors que l'industrie charbonnière rétrécit, pourquoi les mineurs méritent une transition juste Plus de la moitié des mines de charbon américaines en exploitation à 2008 ont été fermées. EIA

Qu'est-ce qu'une transition juste?

Il n'y a pas de définition unique d'une transition juste, mais dans le contexte du charbon, cela signifie généralement de trouver d'autres moyens de soutenir les communautés en difficulté qui perdent leurs moyens de subsistance traditionnels.

Le concept a été popularisé dans les 1970 par un militant syndical progressiste Tony Mazzocchi, qui a travaillé dans les industries de l’automobile, de l’acier et de la construction avant de devenir organisateur. Il estimait que les travailleurs qui avaient contribué au bien-être public par des travaux dangereux méritaient de l’aide pour s’éloigner de leurs emplois difficiles. Il a d'abord appelé «Revenu complet et avantages pour la vie» pour ces travailleurs, mais a finalement changé sa demande en quatre années de revenus et de prestations d’éducation. Même alors, ses efforts ont rencontré une opposition substantielle.

Mazzochi avait des liens avec les syndicats et les mouvements écologistes, et son activisme mélangé ces préoccupations. Aujourd’hui, les universitaires souscrivent à l’idée que le gouvernement devrait considérer les impacts économiques des transitions telles que le passage aux carburants à faible émission de carbone, en particulier lorsque les travailleurs sont déplacés par des initiatives publiques.

À mon avis, il est regrettable que l'attention générale ait mis si longtemps à se focaliser sur le destin des charbonniers. Pour les communautés dépendantes des combustibles fossiles, en particulier dans des régions comme les Appalaches, qui comptent peu d'autres grandes industries, les pertes d'emplois actuelles ne sont que la dernière phase d'une long déclin.

Pas de formule simple

Il n'y a pas de feuille de route pour sortir les communautés du charbon des communautés en transition, mais il y a des leçons à tirer de l'histoire. Par exemple, les travailleurs américains ont subi des pertes dues à la concurrence internationale lorsque les États-Unis ont adhéré à des accords commerciaux libéralisés au cours de la seconde moitié du 20e siècle.

En réponse, le Congrès a adopté une loi en 1974 qui a créé le Programme d'aide à l'ajustement commercial, qui fonctionne encore aujourd'hui. Il fournit une aide principalement aux ouvriers d'usine qui peuvent prouver qu'ils ont perdu des emplois ou des salaires en raison de la concurrence internationale accrue. Les travailleurs éligibles demandent au Département du travail des États-Unis d’obtenir des prestations administrées par des organismes publics, notamment des versements en espèces, une reconversion professionnelle et une aide à la réinstallation et à la recherche d’un emploi.

Toutefois, les recherches montrent que, même avec ce soutien, la situation des travailleurs touchés était nettement moins bonne qu’avant le changement de politique commerciale. Les chercheurs ont critiqué les programmes d'ajustement commercial un pansement inefficace. En 2008, l’un des directeurs du programme l’a appelé «trop peu d'assistance trop tard pour ceux qui en ont besoin. »

Le financement de la dépollution de l'environnement et du développement des entreprises peut aider les communautés des Appalaches à se diversifier loin du charbon.

Un autre exemple, le 1994 de l'administration Clinton Plan forestier du nord-ouest, a été développé en lien avec la décision de fournir une protection fédérale à la Chouette tachetée du nord. Les responsables ont reconnu que les restrictions imposées à l'exploitation forestière nuiraient à l'industrie du bois d'œuvre du nord-ouest du Pacifique, qui était déjà en déclin.

Le plan prévoyait des subventions fédérales directes aux comtés forestiers traditionnels pour compenser les réductions de l'exploitation forestière sur les terres publiques. Cependant, ces paiements ont été en baisse depuis 2006, contribuant à crise fiscale dans l'Oregon rural. Opposition locale aux hausses d’impôts, qui pourrait soutenir les services des administrations locales et la planification communautaire, n'a pas aidé.

Une autre initiative, la Programme de paiement de transition pour le tabac, obtenu des résultats plus mitigés. En 1998, les quatre plus grandes sociétés de tabac américaines ont exécuté une règlement judiciaire majeur avec les États les poursuivant en justice pour recouvrer les coûts de santé liés au tabac. L'accord obligeait les entreprises productrices de tabac à fournir une aide économique de plusieurs milliards de dollars aux agriculteurs pour faciliter leur transition vers la culture du tabac.

Chaque agriculteur participant a reçu une moyenne de US $ 17,000 dans le cadre du programme, qui s'étendait de 2005 à 2014. Les 10% des destinataires ont reçu 75% des paiements. Certaines évaluations ont conclu que ces injections d'argent boosté les communautés rurales en difficulté. Mais les agriculteurs ont sans doute plus d'autonomie que beaucoup d'autres types de travailleurs, puisqu'ils peuvent choisir de cultiver différentes cultures. Cet exemple peut donc avoir une pertinence limitée pour les mineurs de charbon.

Alors que l'industrie charbonnière rétrécit, pourquoi les mineurs méritent une transition juste Situation économique du comté dans les Appalaches, exercice financier 2020. Commission régionale des Appalaches, CC BY-ND

Aide de transition récente pour les communautés houillères

L’effort fédéral le plus défini à ce jour pour aider les communautés charbonnières sur le plan économique est le suivant: Plan POWER, lancé par l'administration Obama. Ce programme affecte des fonds aux communautés des Appalaches pour aider les travailleurs déplacés, renforcer les capacités des institutions régionales et financer les programmes de développement économique.

De 2015 à 2019, le Commission régionale des Appalaches, une agence de développement économique soutenue par les gouvernements fédéral, étatiques et locaux, a investi plus de 190 $ dans les projets 239 dans les Appalaches. Bien que le président Trump s’appelle souvent un ami des mineurs de charbon, sa première demande de budget proposée mettre fin à la commission. Supporters du Congrès rétabli son financement.

Il est courant que les commentateurs proposent des initiatives telles que recyclage des travailleurs du charbon pour l'énergie solaire or gaz naturel emplois. À mon avis, cette approche est simpliste: une transition juste devrait mettre l’accent sur la reconstruction durable des économies régionales et s’appuyer sur les commentaires des personnes touchées.

Les subventions aux gouvernements locaux et les avantages pour les individus sont un début, mais devraient être mieux financés et mis en œuvre que l'aide à l'ajustement commercial. Ils devraient mettre en place des institutions locales, telles que des écoles et des agences de planification, susceptibles de contribuer à une diversification économique durable, ce que le plan forestier du Nord-Ouest n'a pas réussi à faire. Et ils devraient distribuer les bénéfices plus équitablement que le programme de compensation pour les producteurs de tabac.

Outre les programmes de reconversion professionnelle, POWER finance développement des infrastructures, services publics et nouveaux établissements d'enseignement. Mais une transition juste nécessitera des ressources et des efforts considérables. Il reste à voir si les efforts du gouvernement fédéral seront à la hauteur.

A propos de l'auteur

Ann Eisenberg, professeure adjointe de droit, Université de Caroline du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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