Pourquoi l’incertitude peut-elle réellement renforcer la confiance dans la science du climat?

Pourquoi l’incertitude peut-elle réellement renforcer la confiance dans la science du climat?

Selon de nouvelles recherches, plus les scientifiques du climat sont attentifs aux incertitudes du réchauffement climatique, plus le public américain se fie à leurs prévisions.

Mais les scientifiques voudront peut-être faire preuve de prudence lorsqu'ils parleront de leurs prédictions, déclarent les chercheurs, car cette confiance faiblit lorsque les scientifiques reconnaissent que d'autres facteurs inconnus pourraient entrer en ligne de compte.

Dans une nouvelle étude en Les changements climatiques Nature, des chercheurs ont examiné la manière dont les Américains réagissent aux prévisions des climatologues sur l'élévation du niveau de la mer. Ils ont constaté que lorsque les climatologues incluent dans leurs déclarations des scénarios optimaux et optimistes, le public américain fait davantage confiance à leurs déclarations et les accepte. Mais ces messages risquent de se retourner contre eux lorsque les scientifiques reconnaissent également qu'ils ne savent pas exactement comment le changement climatique va se dérouler.

«Les scientifiques qui reconnaissent que leurs prévisions sur l’avenir ne peuvent être précises, mais plutôt sur une gamme probable d’avenir possibles, peuvent renforcer leur crédibilité et leur efficacité. augmenter l'acceptation de leurs découvertes par des non-experts », déclare le coauteur Jon Krosnick, professeur de communication et de sciences politiques à l'Université de Stanford.

"Mais ces gains peuvent être annulés lorsque les scientifiques reconnaissent que, quelle que soit leur confiance en leur capacité à faire des prédictions concernant un changement spécifique à l'avenir, l'ampleur des conséquences de ces prévisions ne peut être quantifiée."

Science du climat et avenir incertain

Les chercheurs notent que la prévision de l'avenir est toujours incertaine et que les climatologues reconnaissent régulièrement les limites de leurs prévisions.

"Dans le contexte du réchauffement climatique en particulier, l'incertitude scientifique a été d'un grand intérêt, en partie grâce aux efforts concertés de" marchands de doute "pour minimiser les préoccupations du public à propos de la question en qualifiant explicitement la science d '" incertaine "». La première auteur, Lauren Howe, était post-doctorante à l’Université de Stanford quand elle a mené la recherche avec Krosnick.

«Nous pensions que, surtout dans ce contexte critique, il était important de comprendre si l'expression de l'incertitude compromettrait la persuasion ou si le grand public pourrait au contraire reconnaître que l'étude de l'avenir doit comporter des incertitudes et des prévisions de confiance lorsque cette incertitude est ouvertement reconnue. plus que ceux où il est minimisé », dit Howe.

Pour mieux comprendre comment le public réagit aux messages des scientifiques sur les incertitudes du changement climatique, les chercheurs ont présenté à un échantillon représentatif à l'échelle nationale d'adultes américains 1,174 un énoncé scientifique sur l'élévation anticipée du niveau de la mer.

Les répondants ont été assignés au hasard à lire soit une prévision de la quantité la plus probable de l'élévation future du niveau de la mer; une prédiction plus un scénario défavorable; ou une prévision robuste avec les scénarios les plus défavorables et les meilleurs, par exemple: «Les scientifiques pensent que, durant les prochaines années 100, le réchauffement climatique entraînera une élévation de la surface des océans autour du pied 4. Cependant, le niveau de la mer pourrait monter aussi bas que le pied 1 ou d'au moins 7 ».

Les chercheurs ont constaté que lorsque les prévisions incluaient le meilleur des scénarios et le pire des scénarios, le nombre de participants ayant déclaré une grande confiance dans les scientifiques de 7.9% augmentait par rapport aux participants qui ne lisaient que l'estimation la plus probable de l'élévation du niveau de la mer.

Le bon type d'incertitude

Changements dans politiques environnementales, les activités humaines, les nouvelles technologies et les catastrophes naturelles compliquent la tâche des climatologues pour quantifier l’impact à long terme d’un changement spécifique - ce que les scientifiques reconnaissent souvent dans leurs prévisions, selon les chercheurs. Ils voulaient savoir si le fait de fournir un contexte additionnel aussi bien intentionné et de reconnaître une incertitude complète aiderait ou nuirait à la confiance du public dans les découvertes scientifiques.

Pour le savoir, les chercheurs ont demandé à la moitié des personnes interrogées de lire une deuxième déclaration reconnaissant que l'ampleur des dommages futurs potentiels liés à l'élévation du niveau de la mer ne pouvait être mesurée à cause d'autres facteurs, tels que l'onde de tempête: l'élévation du niveau de la mer de manière imprévisible. "

Les chercheurs ont constaté que cette déclaration éliminait la pouvoir de persuasion des messages des scientifiques. Lorsque les scientifiques ont reconnu que les ondes de tempête rendaient imprévisible l’impact de l’élévation du niveau de la mer, il a diminué de 4.9% le nombre de participants ayant déclaré avoir une confiance élevée dans les scientifiques par rapport aux participants ne lisant qu’une estimation très probable de l’élévation du niveau de la mer.

Les conclusions sont vraies quels que soient le niveau d’éducation et l’affiliation à un parti politique.

Howe déclare: «Les scientifiques voudront peut-être peser avec soin quelles incertitudes ils discutent avec le public. Par exemple, les scientifiques pourraient mettre en évidence une incertitude qui a des limites prévisibles sans submerger le public avec la discussion de facteurs impliquant une incertitude qui ne peuvent pas être quantifiés. "

La source: L'Université de Stanford

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Le professeur Jim Hurrell présente "Prévisions et projections climatiques au cours des prochaines décennies: incertitude due à la variabilité naturelle". Hurrell est titulaire de la chaire présidentielle Scott en sciences et ingénierie de l'environnement de la Colorado State University, et ancien directeur de NCAR. Cette conférence faisait partie du symposium "Faire face aux défis du changement climatique". Le symposium sur l'énergie et l'environnement a été organisé en l'honneur de Theodore “Ted” Brown, directeur fondateur de l'Institut Beckman pour les sciences et technologies avancées. Cette conférence a été présentée à l'Institut Beckman de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign en octobre 16, 2018.

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