La vie côtière australienne est menacée par l'élévation du niveau de la mer, mais c'est déjà arrivé

La vie côtière australienne est menacée par l'élévation du niveau de la mer, mais c'est déjà arrivé La côte australienne a déjà bougé grâce aux changements du niveau de la mer. Livre photo de voyage Flickr / voyageurs, CC BY

Avec le niveau de la mer mondial attendu à augmenter d’un mètre jusqu’à 2100 L'archéologie nous apprend beaucoup sur la façon dont les gens ont fait face aux changements du niveau de la mer.

Dans un étude publiée cette semaine dans Quaternary Science Reviews, nous avons examiné comment le changement du niveau de la mer avait affecté différentes régions de l’Australie et son impact sur les populations riveraines.

Cette étude jette un nouvel éclairage sur la manière dont les gens s’adaptent à la montée du niveau de la mer à l’échelle prévue dans un avenir proche.

Vie côtière

Plus que huit sur dix Les Australiens vivent à 50km de la côte.

L'équipe de Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat dit le niveau de la mer peut augmenter de plus de 8mm / an, soit quatre fois la moyenne du siècle dernier.

Un défi majeur à relever pour gérer une augmentation aussi importante du niveau de la mer réside dans notre compréhension limitée de l’impact que cette ampleur du changement pourrait avoir sur l’humanité.

Bien qu'il y ait d'excellents ressources en ligne modéliser les impacts physiques locaux de l'élévation du niveau de la mer, la passé géologique récent peut fournir des informations importantes sur la façon dont les humains ont réagi à l'augmentation spectaculaire du niveau de la mer.

Le dernier âge de glace

Au plus fort de la dernière période glaciaire, il y a quelques années 21,000, non seulement les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique plus grand qu'ils ne le sont aujourd'hui, mais des calottes glaciaires d’une hauteur de 3km couvraient une grande partie de l’Amérique du Nord et du Nord de l’Europe.

Cela a aspiré de grandes quantités d'eau des océans de notre planète. Le résultat pratique est que le niveau de la mer était inférieur de moins de 125m, ce qui rend la forme des côtes du monde nettement différente de celle d'aujourd'hui.

Alors que le monde sortait de la dernière période glaciaire avec température croissante, la fonte des glaces est revenue dans l’océan sous forme d’eau douce, augmentant considérablement le niveau de la mer et modifiant la surface de notre planète.

On peut dire que nul n’a connu de changements aussi importants que l’Australie, un continent doté d’un large plateau continental et riche record archéologique couvrant des dizaines de millénaires.

Une plus grande masse terrestre

Pendant la majeure partie de l'histoire de l'humanité en Australie, les niveaux de la mer plus bas ont rejoint l'Australie continentale à la fois en Tasmanie et en Nouvelle-Guinée, formant un supercontinent appelé Sahul. Le golfe de Carpentaria a accueilli une lac d'eau douce plus de deux fois la taille de la Tasmanie (environ 190,000km2).

Notre étude montre que la baisse du niveau de la mer a entraîné une croissance de l’Australie de près de 40% pendant cette période - par rapport à la masse continentale actuelle de 7.2 millions de km2 à 9.8 millions de km2.

Les côtes semblaient également très différentes, avec des profils escarpés au large du plateau continental exposé dans de nombreuses zones formant pentes et falaises escarpées.

Imaginez le littoral actuel où les douze apôtres sont sur la Great Ocean Road, à Victoria, puis prolongez-les autour du continent. De nombreuses rivières ont traversé le plateau exposé vers la côte alors lointaine.

climat Les falaises abruptes des Apôtres, au large de la Great Ocean Road de Victoria, ressemblent à des parties de l'ancien littoral australien. Flickr / Portengaround, CC BY-SA

Quand les choses se sont réchauffées

Puis, entre 18,000 et 8,000, le climat mondial s’est réchauffé, ce qui a entraîné une fonte rapide des inlandsis et entraîné niveaux de la mer dans la région australienne passant de 125m au-dessous de 2m au-dessus du niveau de la mer moderne.

La Tasmanie a été coupée par l'inondation du détroit de Bass autour de 11,000 il y a quelques années. La Nouvelle-Guinée a été séparée de l'Australie par l'inondation du détroit de Torres et la création du golfe de Carpentaria il y a environ 8,000.

Nous avons constaté que 2.12, un million de kilomètres carrés ou 20-29% de la masse continentale - une taille comparable à celle du Queensland - a été perdu pendant cette inondation. L'emplacement des côtes a changé en moyenne de 139 km à l'intérieur des terres. Dans certaines régions, le changement a dépassé 300 km.

Une grande partie de cette inondation s’est produite sur une période de 4,000 années (entre 14,600 et 10,600), à l’initiative de ce que l’on appelle Meltwater Pulse 1A, une période d’effondrement important de la calotte glaciaire, qui a rejeté des millions de litres d’eau dans les océans.

Au cours de cette période, le niveau de la mer a augmenté de 58m, ce qui équivaut à 14.5mm par an. Sur le sol, cela aurait entraîné un mouvement du bord de la mer d’environ 20-24m par an.

Impacts de l'élévation passée du niveau de la mer

Les impacts potentiels de ces changements du niveau de la mer sur les populations et les sociétés autochtones ont longtemps fait l’objet de spéculations de la part des archéologues et des historiens.

climat Carte de l'Australie montrant le changement du niveau de la mer et les sites archéologiques pour certaines périodes comprises entre 35,000 et 8,000 il y a. PMSL = Niveau moyen actuel de la mer. Sean Ulm, Auteur fourni

Dans son livre 1970s Triomphe des nomades: une histoire de l'Australie aborigène, l'historien australien Geoffrey Blainey hypothèse que:

La plupart des groupes tribaux sur la côte il y a quelques années 18,000 doivent avoir lentement perdu tout leur territoire […] une succession de retraites doit avoir eu lieu. L'exode lent des réfugiés, le triage des peuples et la lutte pour les territoires ont probablement entraîné de nombreux décès et de nouvelles alliances.

Les archéologues ont reconnu depuis longtemps que les peuples aborigènes auraient occupé les plateaux continentaux entourant l'Australie, qui se sont maintenant noyés, mais les avis sont partagés quant à la nature de l'occupation et à l'importance de l'élévation du niveau de la mer. La plupart ont suggéré que les anciennes côtes étaient peu utilisées ou sous-peuplées dans le passé.

Nos données montrent que les populations autochtones ont été gravement perturbées par les changements du niveau de la mer dans de nombreuses régions. Il est peut-être surprenant de constater que la baisse du niveau de la mer avant le pic de la dernière période glaciaire a eu pour conséquence que les habitants ont en grande partie abandonné le littoral et se sont dirigés vers l’intérieur du territoire. Plusieurs sites archéologiques de l’intérieur se sont installés à cette époque.

climat Profils en coupe du plateau continental à Port Stephens, NSW (en haut) et Cape Otway, Vic (en bas). PMSL = Niveau moyen actuel de la mer. Sean Ulm, Auteur fourni

Au plus fort de la dernière période glaciaire, il y a preuve sur la côte ouest, on voit que les gens ont continué à utiliser les ressources marines (mollusques et crustacés, poissons, etc.) pendant cette période, bien qu’à des niveaux peu élevés.

Une masse terrestre en diminution

Avec le début de l'inondation massive qui a suivi la fin de la dernière période glaciaire, les habitants ont évacué les côtes, entraînant une augmentation sensible de la densité de population en Australie (d'environ 1 par habitant à chaque kilomètre carré 355 d'il y a quelques années, à une personne de 20,000 chaque km 1 auparavant. ).

L’élévation du niveau de la mer a eu un impact si profond sur les sociétés que Histoires orales autochtones de l’ensemble de la côte australienne, conservez les détails des inondations côtières et de la migration des populations.

Nous soutenons que cette réduction de la population dans une masse continentale 22% plus petite - dans des zones intérieures déjà occupées - a obligé la population à adopter de nouvelles stratégies sociales, de peuplement et de subsistance. Cela a peut-être été un élément important du développement du paysage géographique et religieux complexe que les explorateurs européens ont observé aux 18e et 19e siècles.

Après la stabilisation du niveau de la mer après 8,000 il y a quelques années, nous commençons à voir le début d'investissements technologiques intensifs et d'une manipulation du paysage (tels que casiers à poisson et le paysage brûlant).

Nous voyons également la formation de territoires (évidents par le marquage de lieux à travers l’art rupestre) qui se propagent jusqu’à présent. Tout signe de plus en plus de personnes essayant de survivre dans moins d'espace.

Alors, quelles sont les leçons du passé pour aujourd'hui? Heureusement, nous pouvons montrer que les sociétés passées ont survécu aux changements rapides du niveau de la mer à des taux légèrement supérieurs à ceux prévus dans notre proche avenir, bien que la densité de population soit bien inférieure à celle d'aujourd'hui.

Mais nous pouvons également constater que l'élévation du niveau de la mer a entraîné des changements radicaux dans le lieu de résidence des personnes, leur mode de survie, la technologie utilisée et les modifications probables de leurs modes de vie social, religieux et politique.

Dans le monde d’aujourd’hui, où les densités de population sont considérablement plus élevées, la gestion de la réinstallation de personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’Australie, éventuellement au-delà des frontières nationales, peut constituer un des grands défis sociaux du 21e siècle.

A propos de l'auteur

Sean Ulm, directeur adjoint, Centre d’excellence ARC pour la biodiversité et le patrimoine australiens, Université James Cook; Alan N Williams, chercheur associé, Centre d’excellence ARC pour la biodiversité et le patrimoine australiens, UNSW; Chris Turney, Centre d’excellence ARC pour la biodiversité et le patrimoine australiens, Université de New South Wales, UNSWet Stephen Lewis, agent principal de recherche, Université James Cook

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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