Pourquoi la pluie anti-sécheresse dépend des océans tropicaux

Pourquoi la pluie anti-sécheresse dépend des océans tropicaux Malgré les pluies récentes, le sud-est de l'Australie reste en proie à une sécheresse pluriannuelle. Bureau de météorologie

Récent pluies utiles a mouillé les terrains de feu et a donné à de nombreux agriculteurs une raison de se réjouir. Mais beaucoup de le sud-est de l'Australie reste dans une grave sécheresse.

L'Australie n'est pas étrangère à la sécheresse, mais l'actuelle se démarque lorsque l'on examine les précipitations enregistrées au cours des 120 dernières années. Cette sécheresse a été marquée par trois hivers extrêmement secs consécutifs dans le bassin Murray-Darling, qui se classe dans les 10% d'hivers les plus secs depuis 1900.

Alors que se passe-t-il?

Il y a eu beaucoup de discussions pour savoir si le changement climatique d'origine humaine est à blâmer. Notre nouvelle étude explore les sécheresses australiennes sous un angle différent.

Plutôt que de nous concentrer sur ce qui cause les conditions sèches, nous avons cherché pourquoi cela faisait si longtemps que nous n'avions pas eu de pluie généralisée brisant la sécheresse. Et cela a beaucoup à voir avec la façon dont la température varie dans le Pacifique et l'océan Indien.

Nos découvertes suggérer que même si le changement climatique contribue à la sécheresse, le blâme peut être principalement signalé à l'absence de La Niña dans l'océan Pacifique et du dipôle négatif de l'océan Indien - facteurs climatiques responsables de la météo plus humide.

Comprendre le dipôle de l'océan Indien.

Qu'est-ce que le dipôle de l'océan Indien?

Comme vous le savez peut-être déjà, l'océan Pacifique influence le climat de l'est de l'Australie à travers les conditions El Niño (associées à un temps plus sec) et les conditions La Niña (associées à des conditions météorologiques plus humides).

Le cousin moins connu d'El Niño et de La Niña à travers l'océan Indien est appelé le Dipole océan indien. Cela fait référence à la différence de température de l'océan entre les côtés est et ouest de l'océan Indien. Il module pluies d'hiver et de printemps dans le sud-est de l'Australie.

Lorsque le dipôle de l'océan Indien est «négatif», la température de l'océan est plus chaude dans l'est de l'océan Indien et nous voyons plus de pluie sur une grande partie de l'Australie. L'inverse est vrai pour les événements dipolaires «positifs» de l'océan Indien, qui apportent moins de pluie.

Pourquoi la pluie anti-sécheresse dépend des océans tropicaux Le bassin Murray-Darling connaît une forte variabilité pluviométrique, avec des sécheresses de plusieurs dizaines d'années depuis le début des observations. Le graphique montre des anomalies pluviométriques saisonnières par rapport à la moyenne de 1961-1990 avec des sécheresses importantes marquées. Auteur fourni

Qu'est-ce que cela signifie pour la sécheresse?

Lorsque la sécheresse a commencé à s'installer en 2017 et 2018, nous n'avons connu ni El Niño ni un événement dipolaire fortement positif dans l'océan Indien. Ce sont deux conditions de temps sec que nous pourrions nous attendre à voir au début d'une sécheresse.

Au contraire, les conditions dans les océans Pacifique et Indien étaient presque neutres, avec peu d'éléments suggérant qu'une sécheresse se développerait.

Alors pourquoi sommes-nous dans une sécheresse sévère et prolongée?

Le problème est que nous n'avons eu ni La Niña ni un événement dipolaire négatif dans l'océan Indien depuis l'hiver 2016. Notre étude montre que l'absence de ces événements explique pourquoi l'Australie orientale est en sécheresse.

Pour le sud-est de l'Australie en particulier, la Niña ou des événements dipolaires négatifs dans l'océan Indien fournissent à l'atmosphère les conditions propices à des précipitations persistantes et généralisées. Ainsi, si ni La Niña ni un dipôle négatif de l'océan Indien ne garantissent de fortes précipitations, ils augmentent les chances.

Qu'en est-il du changement climatique?

Alors que les facteurs climatiques sont à l'origine de cette sécheresse, le changement climatique contribue également, bien que davantage de travail soit nécessaire pour comprendre quel rôle il joue spécifiquement.

La sécheresse est plus compliquée et multidimensionnelle que simplement «pas beaucoup de pluie pendant longtemps». Il peut être mesuré avec une série de mesures au-delà des modèles de précipitations, y compris des mesures qui examinent les niveaux d'humidité et les taux d'évaporation.

Ce que nous savons, c'est que le changement climatique peut exacerber certaines de ces mesures, qui, à leur tour, peuvent affecter la sécheresse.

Le changement climatique pourrait également influer sur les facteurs climatiques, bien qu'il soit difficile de dire pour l'instant comment. Une étude de 2015 suggère que sous le changement climatique, Les événements de La Niña deviendront plus extrêmes. Une autre étude du début du mois suggère que le changement climatique entraîne plus événements dipolaires positifs dans l'océan Indien, apportant encore plus de sécheresse.

Malheureusement, les projections à l'échelle régionale à partir des modèles climatiques ne sont pas parfaites et nous ne pouvons pas être sûrs de la façon dont les modèles océaniques qui augmentent les risques de sécheresse vont changer sous le réchauffement climatique. Ce qui est clair, c'est qu'il y a un risque qu'ils changent et affectent fortement nos précipitations.

Mettre la sécheresse en contexte

De longues périodes d'absence de La Niña ou d'un dipôle de l'océan Indien négatif ont caractérisé les sécheresses passées de l'Australie. Cela comprend deux périodes de plus de trois ans qui nous ont apporté la sécheresse de la Seconde Guerre mondiale et la sécheresse du Millénaire.

Pourquoi la pluie anti-sécheresse dépend des océans tropicaux Plus le temps est long sans événement La Niña ou dipôle négatif de l'océan Indien, plus le bassin Murray-Darling est susceptible de sécheresse.

Dans le graphique ci-dessus, plus chaque ligne se prolonge avant de s'arrêter, plus le temps écoulé depuis la survenue d'un événement La Niña ou dipôle de l'océan Indien est long. Plus les lignes sont basses, moins les précipitations ont été reçues dans le bassin Murray Darling pendant cette période. Cela nous permet de comparer la sécheresse actuelle aux sécheresses précédentes.

Pendant la sécheresse actuelle (ligne noire), nous voyons comment le déficit pluviométrique se poursuit pendant plusieurs années, presque de la même manière que la sécheresse du millénaire s'est déroulée.

Mais ensuite, le déficit augmente fortement fin 2019, alors que nous avions un Dipôle de l'océan Indien fortement positif.

Alors quand cette sécheresse va-t-elle éclater?

C'est une question difficile à répondre. Bien que les pluies récentes aient été utiles, nous avons développé un déficit pluviométrique à long terme dans le bassin Murray-Darling et ailleurs qui sera difficile à récupérer sans un événement La Niña ou un dipôle de l'océan Indien négatif.

La plus récente prévisions saisonnières ne prévoyez pas un événement négatif de dipôle de l'océan Indien ou de La Niña dans les trois prochains mois. Cependant, des prévisions précises sont difficiles à cette période de l’année à l’approche dubarrière de prévisibilité d'automne ».

Cela signifie que, pour les mois à venir, la sécheresse ne se déclenchera probablement pas. Après cela, c'est la supposition de n'importe qui. Nous ne pouvons qu'espérer que les conditions s'améliorent.La Conversation

A propos de l'auteur

Andrew King, boursier ARC DECRA, Université de Melbourne; Andy Pitman, directeur du Centre d'excellence ARC pour la science des systèmes climatiques, UNSW; Anna Ukkola, chargée de recherche, Université nationale australienne; Ben Henley, chercheur dans le domaine du climat et des ressources en eau, Université de Melbourneet Josephine Brown, conférencière, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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