La mousson est-asiatique a plusieurs millions d'années de plus que nous le pensions

La mousson est-asiatique a plusieurs millions d'années de plus que nous le pensions Tanya Bill / Shutterstock

La mousson est-asiatique couvre la plus grande partie du plus grand continent du monde, ce qui entraîne des pluies au Japon, dans les Corées et dans de nombreuses régions de la Chine. En fin de compte, plus de milliards de 1.5 personnes dépendent de l’eau qu’elle fournit pour l’agriculture, l’industrie et l’énergie hydroélectrique.

Comprendre la mousson est essentiel. C’est pourquoi, mes collègues et moi-même avons récemment reconstitué son comportement tout au long de son histoire, afin de mieux comprendre comment il réagit aux changements de géographie ou du climat dans son ensemble à très long terme, et ce que cela pourrait signifier pour le futur.

Notre étude, publiée dans la revue Les progrès de la science indique que la mousson est-asiatique est beaucoup plus ancienne et plus variée qu'on ne le pensait auparavant. Jusque tout récemment, le consensus général était que la mousson était née autour de Il y a 23m, peu de temps après la formation du plateau tibétain.

Cependant, nous montrons qu’il est présent au moins depuis les dernières années 145m (sauf pendant le Crétacé supérieur: l’ère de la T. Rex), qu’il s’agisse d’un plateau tibétain ou de la quantité de CO₂ dans l’atmosphère.

Qu'est-ce qu'une mousson?

Au niveau le plus simple, une mousson est une distribution extrêmement saisonnière des précipitations menant à une saison distincte «humide» et «sèche» - le mot dérive même de l'arabe «mausim», traduit par «saison».

La mousson est-asiatique est une «mousson de brise de mer», le type le plus commun. Ils se forment parce que la terre et la mer se réchauffent à des vitesses différentes. Il se forme donc une pression élevée sur la mer et une pression basse sur la terre ferme, ce qui entraîne un vent qui souffle sur la terre ferme en été.

La mousson est-asiatique a plusieurs millions d'années de plus que nous le pensions C'est le plus grand et le plus haut plateau du monde. Rashevskyi Viacheslav / shutterstock

Bien que le plateau tibétain ne soit pas strictement nécessaire pour former la mousson d’Asie de l’Est, il peut servir à la renforcer. Au-dessus de 5 ou plus au-dessus du niveau de la mer, le plateau est tout simplement beaucoup plus haut dans l'atmosphère et l'air au-dessus de lui est donc beaucoup plus chauffé que le même air ne le serait à une altitude inférieure (considérez la température du sol au Tibet par rapport à l'air glacial 5 au dessus de ta tête). Comme cet air tibétain est plus chaud que l'air froid environnant, il monte et agit comme une «pompe» à chaleur, aspirant plus d'air pour le remplacer et améliorant la circulation de la mousson.

Changements sur les (millions de) années

Nous avons constaté que l'intensité de la mousson avait considérablement varié au cours des dernières années 145m. Au début, c’était environ 30% plus faible qu’aujourd’hui. Puis, au cours des années 100-66m au Crétacé supérieur, une immense mer intérieure recouvrait une grande partie de l’Amérique du Nord et affaiblissait les alizés du Pacifique. Cela a rendu l’Asie de l’Est très aride à cause de la disparition de la mousson.

Cependant, les régimes de précipitations ont considérablement changé après la collision de la plaque tectonique indienne sur le continent asiatique il y a quelques années, formant ainsi l’Himalaya et le plateau tibétain. Au fur et à mesure que la terre se soulevait, la force de la mousson aussi. Nos résultats suggèrent qu’il ya 50-5m il y a quelques années, il y avait des «super moussons» avec des précipitations 10% plus fortes qu’aujourd’hui.

Mais comment pouvons-nous être sûrs que de tels changements ont été causés par la géographie et non par des concentrations élevées de dioxyde de carbone? Pour tester cela, nous avons à nouveau modélisé le climat pour toutes les périodes de temps (environ toutes les années 4m) et augmenté ou réduit la quantité de CO₂ dans l'atmosphère pour voir son effet sur la mousson. En général, quelle que soit la période choisie, la mousson a montré une faible sensibilité (-1% à + 13%) aux changements de CO₂ par rapport à l’impact des changements de géographie régionale.

Les modèles climatiques fonctionnent

La mousson en Asie de l’Est est principalement due à sa position géographique favorable et à sa topographie régionale - bien que nos travaux montrent que les concentrations de CO₂ ont un impact, elles sont secondaires à la tectonique.

Le passé peut nous aider à mieux comprendre comment se comportera la mousson à mesure que le climat change - mais ce n’est pas un analogue parfait. Bien que les précipitations aient augmenté presque chaque fois que le CO₂ a doublé dans le passé, chacune de ces périodes était unique et dépendait de la géographie spécifique de l'époque.

Ce qui est rassurant, c'est que les modèles climatiques concordent avec les données géologiques du passé. Cela signifie que nous sommes plus confiants que les modèles climatiques sont capables de prédire avec précision le comportement de la mousson au cours du prochain siècle, alors que les humains continuent d'émettre plus de CO₂ dans l'atmosphère.La Conversation

A propos de l'auteur

Alex Farnsworth, attaché de recherche postdoctoral en météorologie, Université de Bristol

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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