Voici ce à quoi s'attendre de la saison des incendies 2019

Voici ce à quoi s'attendre de la saison des incendies 2019

Anormal est la nouvelle norme pour les feux de forêt occidentaux, avec des flammes de plus en plus grandes et de plus en plus destructives, disent les experts. Mais comprendre les risques peut aider à éviter un désastre.

Dans l'ouest de l'Amérique du Nord, des millions de personnes vivent dans des zones de feux de forêt à haut risque, grâce à des étés de plus en plus secs et chauds et à une abondance de combustibles organiques dans les zones sauvages proches. Les chercheurs disent que c'est une recette pour un désastre.

Cette année, le Centre national de lutte contre les incendies interorganisations prévoit une saison des feux de forêt intense pour les régions situées le long de la côte ouest de la Californie au Canada en raison d'une importante récolte d'herbes et d'autres plantes apparues à la suite d'un hiver pluvieux.

En Californie, Pacific Gas & Electric, le plus important des services publics, a déjà commencé les coupures de courant pour la prévention des risques d’incendie qui toucheront probablement des centaines de milliers de clients dans les mois à venir. Pendant ce temps, les réclamations d’assurance pour les incendies de forêt qui ont dévasté certaines parties de la Californie en novembre dernier ont dépassé récemment le milliard de dollars 12 - un total qui représente la plus grande perte économique de l’État depuis un incendie.

Ici, les experts Chris Field, directeur de l'Institut pour l'environnement de Stanford Woods; Rebecca Miller, étudiante au doctorat dans le programme interdisciplinaire Emmett en environnement et ressources; et Michael Goss, chercheur postdoctoral à l'École des sciences de la Terre, de l'Energie et de l'Environnement, discutent de ce à quoi s'attendre de la saison des feux de forêt cette année et à l'avenir:

Q

Quelles tendances avons-nous observées au cours des dernières saisons des feux?

A

Meunier: En Californie, nous avons constaté une tendance à des incendies plus importants et plus destructeurs. Au cours des deux dernières années, la Californie a connu quatre des plus grands incendies de forêt 20 et huit des incendies les plus destructeurs de son histoire. Dans 20 et 2017, près de 2018 pour cent de tout l'état était en feu à un moment donné, une superficie équivalente à environ 3 pour cent du Connecticut.

Q

Y a-t-il quelque chose dans la saison des feux à venir qui risque d'être hors du commun?

A

Champ: Nous sommes à une époque où chaque saison des feux est susceptible de sortir de l'ordinaire. La combinaison du changement climatique, du développement croissant de l'interface entre zones sauvages et zones urbaines et de l'accumulation de carburant résultant de décennies de suppression des incendies augmente considérablement le risque d'incendies de grande envergure et catastrophiques.

L'ancien gouverneur de Californie, Jerry Brown, a qualifié la situation de "nouvelle anormale". Nous devons reconnaître qu'en Californie, nous courons le risque réel que chaque saison d'incendie soit parmi les plus destructrices, voire les plus destructrices, jamais enregistrées. À moins que le problème ne prenne de l'avance, le risque d'incendie sous 2030 ou 2040 pourrait donner l'impression que les dernières années semblent calmes.

Q

Quels facteurs et quelles conditions pourraient générer un risque d'incendie dans les mois à venir?

A

Goss: Le Centre de prévision du climat de l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère prévoit des températures supérieures à la normale jusqu'en août. Cela peut réduire le manteau neigeux dans les hautes altitudes, entraîner une diminution du ruissellement et avoir un impact sur la sécheresse des carburants qui dépendent du ruissellement.

De plus, des conditions plus sèches peuvent assécher davantage la végétation. Cela pourrait entraîner un risque accru d'incendie de forêt dans la région, bien que l'inflammation et les conditions météorologiques immédiates, telles que les forts vents soufflant au large, jouent également un rôle crucial.

Les saisons de feux de forêt extrêmes que nous avons récemment observées en Californie ont été, en partie, déclenchées par une combinaison d'étés chauds et secs et de chutes, un début tardif de la saison des pluies et des vents du large qui se sont produits lorsque les carburants ont été les plus secs. .

Champ: En Californie, en particulier, le risque d'incendie est le plus grand en période de vents chauds et secs comme les vents de Santa Ana ou de Diablo. Ces vents chauds et secs peuvent rapidement dessécher les combustibles fins dans la mesure où ils deviennent presque explosifs, susceptibles de s'enflammer avec une petite étincelle.

Dans les régions californiennes exposées aux incendies, il existe de nombreuses sources d'inflammation, allant de la foudre aux cigarettes jetées, des feux de camp non surveillés aux étincelles produites par les équipements ou les lignes électriques.

Q

Dans quelle mesure un hiver exceptionnellement humide, comme celui que la Californie vient de vivre, peut-il influer sur la saison estivale des feux de forêt?

A

Champ: En général, une année humide telle que 2019 augmente les risques d’incendie dans les prairies et les parties de faible altitude de l’État où une humidité accrue favorise la croissance de l’herbe et d’autres combustibles fins. Mais dans les hautes montagnes, le manteau neigeux exceptionnellement élevé fondra plus tard que d'habitude, ce qui réduira la durée pendant laquelle les forêts sont suffisamment sèches pour brûler.

Cependant, une bonne partie du risque qu'un incendie de forêt devienne catastrophique est liée à l'accumulation de combustibles sur plusieurs années. Ces «carburants d'échelle» permettent au feu de se déplacer du sol à la cime de la forêt, où il peut se déplacer rapidement, sauter des barrières et tuer tous les arbres sur son passage.

Q

Que peuvent faire les communautés et les individus pour atténuer les risques d'incendie de forêt?

A

Meunier: Un des moyens les plus efficaces de préparer les individus à une catastrophe est la coordination au niveau local: les voisins discutent avec leurs voisins et les voisins aident leurs voisins. Les feux de forêt ne suivent pas les frontières juridictionnelles. Les gouvernements locaux, les communautés et les propriétaires doivent donc travailler ensemble pour atténuer leurs risques.

Des programmes tels que Firewise USA aident les résidents locaux à organiser leurs quartiers pour se préparer aux incendies de forêt et les protéger contre les incendies de forêt en nettoyant les maisons, en rénovant les maisons avec des matériaux de construction résistant aux incendies de forêt et en élaborant des plans d’urgence comprenant des itinéraires d’évacuation.

Au niveau individuel, les propriétaires peuvent protéger leurs propriétés en aménageant un espace défendable - en débarrassant la végétation autour de leur domicile - ou en remplaçant des parties de leur maison, telles que des tuiles ou des évents, par des options plus résistantes aux incendies.

Champ: À long terme, la lutte contre le changement climatique sera essentielle. Si le monde continue de se réchauffer aux niveaux attendus avec des émissions élevées tout au long du 21st siècle, il est difficile d’imaginer gérer avec succès le risque d’incendies de forêt en Californie.

Parallèlement à la lutte contre le changement climatique, les communautés peuvent faire beaucoup pour réduire la consommation de carburant qui accroît le risque d'incendies catastrophiques. Les brûlages dirigés peuvent être un moyen sûr et efficace de réduire la consommation de carburant, en particulier lorsque les accumulations ne sont pas trop importantes. Lorsque les combustibles sont si denses que les brûlages dirigés ne sont pas réalisables, l’éclaircie des forêts est une première étape nécessaire.

Dans certains cas, le matériau éliminé par dilution peut être utilisé comme carburant pour la production d’énergie ou pour d’autres utilisations. De nombreuses zones forestières où les activités de récolte de bois ont diminué au cours des dernières décennies peuvent offrir des opportunités économiques grâce aux investissements dans la réduction de la consommation de carburant.

La source: L'Université de Stanford

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