La Grande-Bretagne est au milieu d'une sécheresse - Alors, comment se fait-il qu'il y ait une inondation?

La Grande-Bretagne est au milieu d'une sécheresse - Alors, comment se fait-il qu'il y ait une inondation? Un train de banlieue passe le fleuve gonflé Taff, près de Cardiff. Ceri Breeze / Shutterstock

Certaines parties du Royaume-Uni avaient plus d'un mois de pluie en un jour le lundi juin 10. Plus de pluie le mardi suivant, en particulier dans le nord de l'Angleterre et les Midlands, créé des inondations localisées. Les dolines apparaissant sur le M25 - l’une des autoroutes les plus fréquentées d’Europe - et les lignes de train fermées ont créé cher chaos de voyage. L'inondation des hôpitaux et d'autres services essentiels ont même mis des vies en danger.

Au milieu de tout cela, les niveaux des eaux souterraines à travers le pays sont beaucoup plus bas que la normale. Il n’ya pas eu beaucoup de pluie entre 2018 et 2019 - l’hiver a été plus sec que la normale et il n’ya pas si longtemps que la Grande-Bretagne se prélassait l'un des week-ends de Pâques les plus chauds jamais enregistrés. Les pelouses encore jaunies suggèrent qu'il n'y a pratiquement plus de pluie depuis.

Ce n'est pas un régime météorologique habituel et ce n'est pas spécifiquement lié au changement climatique. Des bandes de pluie intenses et lentes peuvent se former en été, bien que des Junes plus humides puissent éventuellement être liées au changement climatique, car le jet-stream - responsable de la plupart des systèmes météorologiques en Grande-Bretagne - changements dus à une atmosphère de réchauffement.

Vous pourriez vous attendre à ce que le sol sec absorbe toute l'eau, mais ce n'est pas le cas pour plusieurs raisons.

La terre sèche rencontre des pluies torrentielles

Les précipitations ont été si intenses que le sol ne peut pas l'absorber assez vite. Une grande partie des surfaces dans les zones urbaines du Royaume-Uni sont pavées et ne permettent pas à l'eau de pénétrer naturellement, ce qui provoque d'énormes quantités de ruissellement.

Les petites rivières réagissent très rapidement aux fortes pluies. C'est pourquoi nous avons vu beaucoup de petites rivières et affluents déborder de leurs rives et causer des inondations localisées. Un grand nombre des avertissements d'inondation en vigueur dans le nord de l'Angleterre et les Midlands concernent des affluents et de plus petites rivières dont le nom n'a jamais été évoqué auparavant, mais qui circule souvent dans les zones urbaines et à proximité des habitations et des entreprises. Quel que soit le nom de la rivière, il n’est pas très amusant de la voir couler dans votre cuisine.

En revanche, les plus grandes rivières, comme la Tamise et la Severn, mettent beaucoup plus de temps à réagir aux fortes pluies et ne s’inonderont que lorsque la nappe phréatique sera beaucoup plus haute qu’elle ne l’est actuellement. Les niveaux d'eau souterraine plus bas signifient que les grandes rivières peuvent absorber de l'eau supplémentaire sans trop de problèmes. Si la pluie continue pendant un mois ou deux, nous pourrions avoir des problèmes. C’est ce qui s’est passé pendant l’hiver de 2013-14, lorsque des mois de pluie ont inondé la Tamise de villes comme Oxford, Staines et Wraysbury, et que les parties basses de Somerset ressemblaient à un lac.

Qu'est-ce que ça veut dire? Cela rappelle que les inondations sont assez simples - beaucoup de pluie équivaut très souvent à des inondations, peu importe l’évolution de la météo au cours des semaines et des mois précédents. Cela montre également que les inondations sont aggravées par la façon dont les gens ont changé le paysage: ils pavent les zones de manière à ce que l'eau coule trop vite dans le sol, créant ainsi des inondations essentiellement humaines.

Le changement climatique est là

Les inondations ne sont un problème que lorsque les gens les gênent. La Grande-Bretagne doit construire plus de maisons, mais où et combien auront une incidence sur le risque d'inondations à l'avenir. Il y a toujours prévoit de construire des maisons dans les plaines inondables, que nous devrions éviter. La construction de systèmes de drainage durables - des fossés et des étangs qui retiennent l'eau là où elle tombe et empêchent les fortes pluies de se déverser trop rapidement dans les rivières - n'a pas été assez loin.

Les inondations sont un travail d’équipe. Cela nécessite une collaboration entre les autorités responsables des inondations, les propriétaires fonciers, les propriétaires, les groupes communautaires et les gouvernements locaux et nationaux. Ce n'est qu'en travaillant ensemble que des mesures efficaces peuvent être prises. Les gens ont très souvent de bonnes connaissances locales sur les inondations. Ils savent quand et où il va couler et peuvent parfois être perplexes lorsque des «experts» leur disent le contraire. Une grande partie des conséquences politiques de l'inondation 2013-14 n'était pas due aux dégâts, mais à la colère de communautés qui se sentaient abandonnées ou ignorées.

Alors que le Royaume-Uni s'engage à limiter les futurs changements climatiques en fixant des objectifs en matière d'émissions, les gens doivent prendre en compte les coûts du changement climatique que les gens vivent déjà. Cela signifie changer notre façon de vivre, non seulement pour prévenir de futures inondations, mais également pour faire face aux inondations qui se produiront ultérieurement. Nous devons mieux nous préparer aux inondations, pas seulement pour la prochaine décennie, mais pour celles de la semaine prochaine.

A propos de l'auteur

Hannah Cloke, professeur d'hydrologie, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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