Quand une tempête hivernale devient-elle un cyclone piégé?

Quand une tempête hivernale devient-elle un cyclone piégé?

Les blizzards de mars, lorsque nos pensées commencent à tourner au printemps, ne sont jamais une bonne nouvelle. Mais les avertissements de “bombes cyclones”Prendre l'intensité à un nouveau niveau. Qu'est-ce que ce terme sinistre et le jargon connexe aiment:Bombogenèse, ”Parlez-nous de la tempête qui a martelé les États du Texas au Minnesota cette semaine?

Commençons par la partie la plus facile: un cyclone - en particulier un cyclone extratropical, qui se distingue de son homologue tropical - est un système météorologique de grande taille caractérisé par une dépression au centre et des précipitations le long des fronts froids et chauds. Ces tempêtes sont très courantes en automne, en hiver et au printemps aux latitudes moyennes. Le centre et l’est des États-Unis en voient plusieurs au cours d’une saison fraîche.

Qu'est-ce qui distingue alors une "bombe" d'un cyclone banal? Le terme a été inventé par les météorologues célèbres Fred Sanders et John Gyakum in un papier 1980et s’inspire des travaux du pionnier de la météorologie suédois Tor Bergeron. Il décrit un cyclone dans lequel la pression centrale chute très rapidement - une moyenne de millibars 24 en heures 24, à la latitude de Bergeron de 60 degrés nord (la valeur devient un peu plus petite aux latitudes plus basses). C'est beaucoup si l'on considère que les variations des millibars 10 ou 15 sont typiques au cours d'une semaine donnée.

«Compte tenu de leur développement explosif, il était facile de s’appeler« bombes de ces systèmes », a déclaré Gyakum à une interview l'année dernière.

La vitesse du vent est fonction du "gradient de pression" - la magnitude du passage d'une pression atmosphérique supérieure au cyclone à une pression basse en son centre, ainsi que de la rapidité avec laquelle la pression change avec le temps. Cela signifie qu'une tempête se développe rapidement une région de basse pression intense aura des vents forts persistants.

Les cyclones explosifs sont assez fréquents sur les courants océaniques chauds, tels que le Gulf Stream au large de la côte est de l’Amérique du Nord ou le Kuroshio à l’est du Japon. Dans les deux régions, ils tirent leur énergie de la variation typique de température du nord au sud et de l’eau chaude. Au sol, bien que les cyclones soient fréquents, il est très inhabituel de les voir s’intensifier aussi rapidement.

La tempête de cette semaine sur le centre des États-Unis risque d’approcher ou même de dépasser le critère de «bombe». Elle pourrait également figurer parmi les pressions les plus faibles jamais enregistrées dans les Grandes Plaines. Mais le fait de savoir si ces normes spécifiques sont finalement respectées n’est pertinent que pour les études météorologiques.

L'important est que la tempête se développe rapidement et produise une puissante combinaison de neige et de vent sur les plaines du Colorado, du Wyoming, du Nebraska et des Dakotas - une véritable tempête de neige. Les conditions changeront rapidement de chaleur et calme à fortes chutes de neige avec des rafales de vent intenses Dans les plaines du sud, la principale menace est la pluie et les orages - y compris par vents forts.

Les personnes sur le chemin de la tempête peuvent s'attendre à des perturbations majeures dans les déplacements, à des pannes de courant et à des risques pour le bétail. Du côté positif, l’attention dont bénéficient de telles tempêtes, plusieurs jours avant même qu’elles ne se développent, montre les progrès considérables réalisés dans les prévisions météorologiques au cours des dernières décennies et comment les populations peuvent désormais être mieux préparées à leurs impacts.

Auteurs: Russ Schumacher, professeur agrégé de science de l'atmosphère et climatologue de l'État du Colorado, Colorado State University

Cet article a paru à l'origine dans la conversation

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