Les catastrophes naturelles sont-elles à la hausse?

Les catastrophes naturelles sont-elles à la hausse?Les catastrophes naturelles ont rempli nos nouvelles ces dernières semaines. Ils ravagent les communautés pauvres et vulnérables et coûtent des milliards de dollars en redressement et en financement de l'aide.

Ces catastrophes se produisent lorsqu'un danger naturel - tel qu'un cyclone, un feu de brousse ou un tremblement de terre - endommage les systèmes humains. Ils semblent devenir de plus en plus fréquents et pires - mais le sont-ils vraiment?

Les catastrophes naturelles ne sont pas si «naturelles»

Certains dangers naturels sont dus à des forces indépendantes de notre volonté. Par exemple, le mouvement des plaques de la croûte terrestre déclenche des tremblements de terre et des tsunamis. La variation du rayonnement solaire pénétrant dans l'atmosphère et les océans déclenche des tempêtes en été et des blizzards en hiver. Le mouvement de l'énergie dans le système terrestre est le moteur de ces processus naturels.

En dépit de ces processus normaux, les experts disent qu’il n’existe pas de «catastrophes naturelles», et ce pour trois raisons.

Premièrement, l’humanité interfère avec le système terrestre. Par exemple, alors que nous provoquons le changement climatique anthropique, nous ajoutons plus d'énergie au système. Cela augmente la probabilité de risques «hydrométéorologiques» plus fréquents et plus intenses, tels que les inondations, les feux de brousse, les vagues de chaleur et les cyclones tropicaux.

Deuxièmement, nous gérons (mal) les systèmes naturels. Par exemple, la suppression de la protection tampon des mangroves sur la côte signifie qu'une onde de tempête peut être plus désastreuse.

Troisièmement, nos colonies s'étendent à la surface de la Terre dans des zones géographiques où se produisent des aléas naturels. Cela nous expose à des dommages et à des pertes lorsque l'inévitable se produit.

Les catastrophes n'ont pas besoin d'arriver

Les événements potentiellement dangereux ne doivent pas nécessairement se terminer par une catastrophe. Les catastrophes se produisent à cause de l'intersection des danger _avec _exposé les gens et les actifs qui sont vulnérable au hasard. Ils se caractérisent par un manque de résilience et une faible capacité à faire face et à réagir dans la zone touchée. Sans vulnérabilité, il ne peut y avoir de catastrophe.

Pour moi, les catastrophes sont une construction sociale et concernent des personnes. Je ne m'excuse pas d'avoir une vision aussi anthropocentrique.

Le système Stratégie internationale des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNISDR) et le global Base de données des catastrophes EM-DAT enregistrer et évaluer les données sur l'occurrence de catastrophes «naturelles» et «technologiques» par pays et par région. Leurs rapports annuels nous permettent d’explorer les tendances dans le temps.

Bien que la définition des catastrophes varie d'un pays à l'autre et que la précision des données collectées varie à travers le monde et au fil du temps, une tendance est claire. Les événements que nous qualifions de "catastrophes naturelles" se produisent plus fréquemment que par le passé.

Les catastrophes naturelles sont-elles à la hausse?Nombre croissant de catastrophes naturelles (par type) entre 1900 et 2012. Le nombre total de catastrophes montre une augmentation significative à partir de 1960 et ce qu'il y a de plus évident, c'est que la majorité d'entre elles sont «hydrométéorologiques» ou liées au temps et au climat. D. Guha-Sapir, R. Ci-dessous, Ph. Hoyois - EM-DAT: Base de données internationale sur les catastrophes

À qui ou à quoi pouvons-nous nous en prendre?

La grande question est de savoir si cette tendance représente un changement statistique dans l'occurrence physique de catastrophes naturelles ou dans une population mondiale de plus en plus vulnérable (ou les deux).

Ok, je vais me taper le cou ici et dire qu’il n’existe aucune preuve solide que plus de tremblements de terre ou d’éruptions volcaniques se produisent aujourd’hui par rapport à il ya un siècle.

Cependant, étant donné les changements climatiques anthropiques, il est "plus que probable" que la fréquence et l'intensité des événements extrêmes hydrométéorologiques ont augmenté. Telle a été la conclusion de la plus récente Rapport d'évaluation du GIEC. Cela dit, les schémas de ces processus physiques à travers le monde sont très variables.

Indépendamment de tout changement dans les processus fondamentaux du système terrestre, à la base des événements extrêmes, l'activité humaine, la mauvaise gestion de l'environnement et les variations de résilience et de vulnérabilité contribuent aux effets accrus des phénomènes dangereux. Cela a conduit à la déclaration de plus de catastrophes et de pertes humaines et économiques sans cesse croissantes. Ceci est clairement illustré ci-dessous.

Les catastrophes naturelles sont-elles à la hausse? Les coûts humains et économiques des catastrophes 2005 - 2014. UN ISDR / Flickr, CC BY-NC Estimation des dommages causés par les catastrophes naturelles entre 1900 et 2012. D. Guha-Sapir, R. Ci-dessous, Ph. Hoyois - EM-DAT: Base de données internationale sur les catastrophes

Les pauvres sont les plus durement touchés par les catastrophes

La question suivante qui se pose est la suivante: «La vulnérabilité et la résilience sont-elles uniformes dans le monde entier?» Malheureusement, la réponse est non.

En termes clairs, ceux qui sont pauvres seront les plus durement touchés et les moins en mesure de faire face. Toutes les recherches relatives aux catastrophes montrent que les pays où le capital social et économique est limité sont les plus vulnérables.

Les travaux de notre équipe à la suite de la catastrophe du tsunami 2004 en Thaïlande, dans l’océan Indien, ont permis d’explorer en quoi la pauvreté et le manque de ressources contribuaient de manière décisive à ce qui en faisait beaucoup dans les communautés côtières. si vulnérable. Les personnes pauvres et défavorisées vivant dans des pays plus riches sont également vulnérables.

À ce jour, les données mondiales montrent que l’Asie est le pays où le plus grand nombre de personnes ont été tuées (selon EM-DAT plus de 26 millions depuis 1904), les pertes les plus importantes (plus d’un billion de dollars US) se sont produites et les catastrophes les plus fréquentes sont groupées. Compte tenu du développement rapide et de la croissance démographique de la région asiatique, on ne peut que s'attendre à ce que les pertes dues aux catastrophes augmentent. Des changements sociaux, politiques et institutionnels majeurs doivent avoir lieu rapidement pour réduire la vulnérabilité et accroître la résilience.

Les humains sont responsables

Sans aucun doute, le changement climatique anthropique entraînera des changements dans la fréquence et la gravité des catastrophes hydrométéorologiques. Toutefois, les changements ne seront pas uniformes à l’échelle mondiale: certaines régions subiront des événements plus fréquents, d’autres des événements moins fréquents.

Il existe une complexité et une incertitude considérables au sujet de ces tendances futures, mais de nombreuses recherches sont en cours pour étudier cette question. Par exemple, en Australie, des recherches suggèrent les cyclones tropicaux deviendront moins fréquents mais leur gravité augmentera. En revanche, dans la région méditerranéenne, des recherches récentes suggèrent d’importantes variations futures des événements extrêmes de précipitations avec certaines localités. susceptibles de connaître plus d'événements pluvieux et d'autres moins.

Donc, effectivement, le nombre de catastrophes (naturelles) qui se produisent est en augmentation, mais cela est dû à un ensemble complexe d’interactions entre le système physique terrestre, l’interférence humaine avec le monde naturel et la vulnérabilité croissante des communautés humaines.

A propos de l'auteur

Dale Dominey-Howes, professeur agrégé en géographie des catastrophes naturelles, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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