Les lacs cachés des lacs de fonte cachés du Groenland accumulent les problèmes de niveau de mer

Les lacs cachés des lacs de fonte cachés du Groenland accumulent les problèmes de niveau de merLes lacs et les étangs d'eau de fusion de couleur saphir jaillissent dans les dépressions des glaciers du Groenland en été, mais peuvent rapidement disparaître profondément sous terre. Image: NASA via Wikimedia Commons

Les scientifiques ont trouvé des preuves de vastes «réservoirs de stockage» d'eau au fond de la calotte glaciaire du Groenland en train de fondre, qui pourraient avoir un effet majeur sur l'élévation du niveau de la mer.

Un petit mystère qui entoure la fonte des glaces du Groenland est sur le point d'être résolu, car des scientifiques américains confirment que les eaux de fonte en surface peuvent s'écouler de manière à remplir les lacs cachés sous la glace.

Cela signifie que le réchauffement atmosphérique peut atteindre des milliers de mètres au-dessous de la calotte glaciaire - réchauffer la base glaciaire et potentiellement augmenter son débit.

Un groupe, dirigé par le géologue Michael Willis, de L'Université Cornell, Et une autre équipe dirigée par le glaciologue Ian Howat, de Ohio State University, Rapport dans deux revues différentes sur des études distinctes mais connexes du système de plomberie du Groenland: ce qui arrive à l'eau de fonte.

La calotte glaciaire du Groenland représente environ les quatre cinquièmes de la masse de la vaste île gelée, et il est évident que le réchauffement de la planète a commencé à accélérer le rythme de la fonte.

Différence mesurable

Cela a déjà commencé à faire une différence mesurable par rapport au niveau global de la mer. Si l'île entière se débarrassait de son fardeau de glace, processus qui prendrait un temps considérable, le niveau de la mer augmenterait alors de sept mètres ou plus.

Donc, ce qui arrive exactement à l’eau qui se forme à la surface et s’accumule dans les lacs chaque été, et la quantité d’eau qui se jette dans la mer est devenu un élément important, mais problème embarrassant. Les lacs de surface apparaissent maintenant beaucoup plus loin à l'intérieur des terres et à des altitudes plus élevées que par le passé.

Howat et ses collègues font rapport dans La cryosphère qui ils ont mesuré deux la dépression d'un kilomètre de large 70 mètres de profondeur dans la calotte glaciaire du sud-ouest du Groenland, où ils ont ensuite identifié comme «la première preuve directe pour le stockage concentré à long terme et libération soudaine d'eau de fonte au lit ”.

Le cratère effondré laissait entrevoir une capacité de rétention supérieure à 30 millions de mètres cubes d’eau, qui s’était soudainement écoulée.

"Si nous voulons faire quelque chose pour atténuer l'élévation du niveau de la mer, nous avons besoin de le faire plus tôt que tard"

"Le fait que notre lac semble être stable pendant au moins plusieurs décennies, puis asséché en quelques semaines - ou moins - après quelques étés très chauds, peut être le signe d'un changement fondamental de la calotte glaciaire", a déclaré le Dr Howat. m'a dit.

L’équipe Cornell a travaillé dans le nord-est du Groenland et à 2011 a découvert un bassin effondré 70 mètres de profondeur. Dr Willis et ses collègues font rapport dans NatureIls ont observé entre 2011 et 2014 que l’eau de fonte estivale descendait dans les fissures de la dépression et remplissait un bassin lacustre à la base de la calotte glaciaire. Ils ont calculé le débit au taux de 215 mètres cubes par seconde.

«Nous constatons que les eaux de fonte superficielles se dirigent vers la base de la glace, où elles peuvent être piégées et stockées à la limite entre le substratum sous la banquise et la glace elle-même», ont-ils déclaré.

«À mesure que le lac sous la glace se remplit d'eau de fonte de surface, la chaleur dégagée par cette eau de fonte emprisonnée peut ramollir la glace environnante, ce qui peut éventuellement entraîner une augmentation du débit de glace.»

Écoulement glaciaire

Les chercheurs ne savent pas encore si les eaux drainantes augmentent le flux glaciaire, et ils ne peuvent pas non plus savoir avec certitude combien de dépressions de ce type se trouvent dans les réservoirs de stockage d'eau de fonte enfouis sous le masque de glace du Groenland.

Mais la fonte des glaciers est susceptible d'accélérer de toute façon, selon une nouvelle étude dans la revue Dynamique climatique.

Patrick Applegate, scientifique en sciences de la terre, Penn State University, rapporte que les modèles informatiques confirment que plus la température augmente, plus la glace fondra rapidement.

Si toutes les glaces du Groenland fondaient, le niveau de la mer augmenterait de façon catastrophique. Au moins un milliard de personnes vivent le long des côtes et des estuaires vulnérables à une simple élévation d'un mètre.

L’Arctique est déjà l’endroit où le réchauffement est le plus rapide dans l’hémisphère nord et les scientifiques de l’état de Penn voulaient voir comment le réchauffement actuel pourrait se reproduire. réchauffement futur. Les ingénieurs appellent cela des commentaires positifs.

«Si nous voulons faire quelque chose pour atténuer l'élévation du niveau de la mer, nous devons le faire plus tôt que tard», a déclaré le docteur Applegate. "Plus nous attendrons, plus les changements se produiront rapidement et plus il sera difficile de changer." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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