Le risque d'inondation augmentera à mesure que la chaleur climatique s'intensifie

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Juillet 2021 : Hautes eaux du Rhin alors qu'il traverse l'Allemagne inondée. Image : Par Gerda Arendt, via Wikimedia Commons

 

Un monde plus chaud sera un monde plus humide. De plus en plus de personnes seront confrontées à un risque d'inondation plus élevé à mesure que les rivières montent et que les rues de la ville se remplissent.

Dans un monde de changement climatique, le risque d'inondation sera plus intense et plus fréquent, présentant un danger plus élevé pour toujours plus de personnes dans un plus grand nombre de pays.

Au cours de ce siècle seulement, la population mondiale a augmenté de 18 %. Mais le nombre de personnes exposées aux dommages et à la mort dus à la montée des eaux a augmenté de plus de 34 %.

Ce résultat n'est pas basé sur des simulations mathématiques alimentées par des données météorologiques. Elle repose sur une observation directe et détaillée. Les chercheurs rapportent dans la revue Nature qu'ils ont regardé plus de 12,700 250 images satellite, à une résolution de 913 mètres, de 2000 grandes inondations entre les années 2015 et XNUMX.

Au cours de ces années et de ces inondations, l'eau s'est déversée des rivières pour inonder un total de 2.23 millions de kilomètres carrés. Ceci, considéré comme un événement, couvrirait une superficie totale plus grande que l'Arabie saoudite. Et pendant ces 15 premières années du siècle, le nombre de personnes directement affectées par les inondations était d'au moins 255 m, et peut-être 290 m.

« Les gouvernements du monde entier ont été trop lents à réduire les émissions de gaz à effet de serre. . . Ceci, à côté des inondations actuelles en Europe, est le signal d'alarme dont nous avons besoin »

Au cours de ces 15 années, le nombre de personnes confrontées à des inondations de plus en plus dévastatrices a augmenté d'au moins 58 m, et peut-être jusqu'à 86 m. C'est une augmentation de près de 24 %.

Ça va empirer. Selon les chercheurs, le changement climatique et la multiplication des effectifs humains vont étendre la portée du risque d'inondation : 32 pays connaissent déjà de plus en plus d'inondations. D'ici 2030, 25 autres pays les auront rejoints.

Les humains pris dans le flux écœurant de boue, d'eaux usées et de limon provenant des rivières en crue se trouveront principalement en Asie du Sud et du Sud-Est - pensez à l'Indus, au Gange-Brahmapoutre et au Mékong - et beaucoup d'entre eux auront migré vers les zones de danger : la pauvreté et la pression démographique ne leur laisseront pas le choix.

Rien de tout cela ne devrait être une surprise. Au cours des 50 dernières années, selon une nouvelle compilation de l'Organisation météorologique mondiale, le temps, le climat et l'eau ont été impliqués dans 50 % de toutes les catastrophes de toute nature ; dans 45% de tous les décès signalés et 74% de toutes les pertes économiques. Les inondations ont fait 58,700 XNUMX morts au cours des cinq dernières décennies. Entre eux, les inondations et les tempêtes - les deux sont souvent liées - coûtent à l'Europe au moins 377 milliards de dollars de pertes économiques.

Fréquence d'inondation plus élevée

Et les choses vont certainement empirer pour l'Europe alors que les températures moyennes mondiales continuent d'augmenter en réponse à des émissions de gaz à effet de serre toujours plus élevées dues à une utilisation toujours plus importante de combustibles fossiles. C'est parce que ce qui était autrefois des événements relativement rares va croître en force et en fréquence.

Plus de chaleur signifie plus d'évaporation, et une atmosphère plus chaude a une plus grande capacité à absorber la vapeur d'eau. Il pleuvra donc plus fort. Et l'arrivée, disent des chercheurs de la revue Geophysical Research Letters, d'orages intenses et lents qui précipitent crues soudaines dévastatrices du type de celles qui ont balayé la Belgique et l'Allemagne cet été deviendra d'ici la fin du siècle 14 fois plus fréquent.

"Les gouvernements du monde entier ont été trop lents à réduire les émissions de gaz à effet de serre et le réchauffement climatique se poursuit à un rythme soutenu", a déclaré Hayley Fowler, climatologue à l'université de Newcastle au Royaume-Uni, et l'un des chercheurs.

« Cette étude suggère que les changements apportés aux tempêtes extrêmes seront importants et entraîneront une augmentation de la fréquence des inondations dévastatrices à travers l'Europe. Ceci, avec les inondations actuelles en Europe, est le signal d'alarme dont nous avons besoin. » - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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