Hausse du niveau de la mer a réclamé cinq îles entières dans le Pacifique

Hausse du niveau de la mer a réclamé cinq îles entières dans le Pacifique

L'élévation du niveau de la mer, l'érosion et les inondations côtières sont quelques-uns des plus grands défis auxquels l'humanité est confrontée à cause du changement climatique.

Récemment au moins cinq îles de récifs dans les îles Salomon ont été complètement perdus en raison de l'élévation du niveau de la mer et de l'érosion côtière, et six autres îles ont été gravement érodées.

Ces îles perdues à la mer varient de un à cinq hectares. Ils ont soutenu une végétation tropicale dense qui avait au moins 300 ans. L'île de Nuatambu, qui abrite les familles 25, a perdu plus de la moitié de sa superficie habitable, les maisons 11 ayant été détruites par la mer depuis 2011.

Ceci est la première preuve scientifique, publié dans Lettres de recherche environnementale, qui confirme les nombreux témoignages anecdotiques de l'autre côté du Pacifique sur les impacts dramatiques du changement climatique sur les côtes et les populations.

Un avertissement pour le monde

Des études antérieures examinant le risque d'inondation côtière dans la région du Pacifique ont montré que les îles peuvent effectivement suivre le rythme de l'élévation du niveau de la mer parfois même élargir.

Cependant, ces études ont été menées dans des zones du Pacifique avec des taux d'augmentation du niveau de la mer de 3-5 mm par an - globalement en ligne avec la moyenne mondiale de 3 mm par an.

Pour les années 20 passées, les îles Salomon ont été un point chaud pour l'élévation du niveau de la mer. Ici, la mer a augmenté à près de trois fois la moyenne mondiale, autour de 7-10 mm par an depuis 1993. Ce taux local plus élevé est en partie le résultat de la variabilité naturelle du climat.

Ces taux plus élevés correspondent à ce que nous pouvons attendre à travers une grande partie du Pacifique dans la seconde moitié de ce siècle en raison de l'élévation du niveau de la mer induite par l'homme. De nombreuses régions connaîtront des taux d'élévation du niveau de la mer à long terme similaires à ceux déjà enregistrés aux Iles Salomon dans Scénarios d'émission les plus bas.

Les variations naturelles et les mouvements géologiques se superposeront à ces taux plus élevés d'élévation moyenne du niveau de la mer à l'échelle mondiale, ce qui se traduira par des périodes où les taux d'accroissement locaux seront sensiblement plus élevés que ceux récemment observés aux Îles Salomon. Nous pouvons donc considérer les conditions actuelles aux Îles Salomon comme un aperçu des impacts futurs de l'élévation accélérée du niveau de la mer.

Nous avons étudié les côtes des îles récifales 33 en utilisant des images aériennes et satellitaires de 1947-2015. Cette information a été intégrée aux connaissances traditionnelles locales, à la datation au radiocarbone des arbres, aux enregistrements du niveau de la mer et aux modèles de vagues.

Les vagues ajoutent des dégâts

L'énergie des vagues semble jouer un rôle important dans l'érosion côtière spectaculaire observée aux Îles Salomon. En plus de l'élévation du niveau de la mer, les îles exposées à une énergie houlomotrice supérieure ont connu une perte accélérée par rapport aux îles plus abritées.

Douze îles que nous avons étudiées dans une zone à faible énergie houlomotrice des Îles Salomon ont connu peu de changements notables dans les zones côtières, bien qu'elles aient été exposées à une élévation similaire du niveau de la mer. Cependant, parmi les îles 21 exposées à une énergie houlomotrice plus élevée, cinq ont complètement disparu et six autres se sont fortement érodées.

L'histoire humaine

Ces changements rapides du littoral observés aux Îles Salomon ont entraîné le déplacement de plusieurs communautés côtières qui ont habité ces régions pendant des générations. Ce ne sont pas des relocalisations planifiées menées par les gouvernements ou soutenues par des fonds climatiques internationaux, mais ad hoc les délocalisations en utilisant leurs propres ressources limitées.

Beaucoup de maisons sont proches du niveau de la mer sur les îles Salomon. Simon Albert, Auteur fourniLe régime foncier coutumier (titre indigène) aux Îles Salomon a fourni un filet de sécurité à ces communautés déplacées. En fait, dans certains cas, des communautés entières ont laissé des villages côtiers établis au début des 1900 par des missionnaires, et ont retracé leurs mouvements ancestraux pour réinstaller les vieux villages de l'intérieur utilisés par leurs ancêtres.

Dans d'autres cas, les délocalisations ont été plus ad hoc, avec des familles indivduales qui réinstallent de petits hameaux de l'intérieur dont ils ont la propriété coutumière.

Dans ces cas, les communautés de personnes 100-200 se sont fragmentées en une poignée de petits hameaux familiaux. Sirilo Sutaroti, le chef 94 de la tribu Paurata, a récemment abandonné son village. "La mer a commencé à venir à l'intérieur des terres, elle nous a forcés à remonter jusqu'au sommet de la colline et à reconstruire notre village loin de la mer", nous a-t-il dit.

En plus de ces délocalisations, Taro, la capitale de la province de Choiseul, deviendra la première capitale provinciale au monde à relocaliser les résidents et les services en réponse à l'impact de l'élévation du niveau de la mer.

L'effort global

Les interactions entre l'élévation du niveau de la mer, les vagues et la large gamme de réponses observées aux Îles Salomon - de la perte totale des îles à la stabilité relative - montrent qu'il est important d'intégrer les évaluations locales aux connaissances traditionnelles.

Lier ces riches connaissances et la résilience inhérente des populations à des évaluations techniques et à un financement climatique est essentiel pour orienter les efforts d'adaptation.

Melchior Mataki qui préside le Conseil national des catastrophes des Iles Salomon, a déclaré: "Cela nécessite finalement le soutien des partenaires de développement et des mécanismes financiers internationaux tels que le Fonds vert pour le climat. Ce soutien devrait inclure des études scientifiques menées à l'échelle nationale pour éclairer la planification de l'adaptation afin de contrer les impacts du changement climatique aux Îles Salomon.

Le mois dernier, le gouvernement des Îles Salomon a rejoint 11 autres petits pays insulaires du Pacifique dans signature de l'accord de Paris sur le climat à New York. Il y a un sentiment d'optimisme parmi ces nations que cela signifie un tournant dans les efforts mondiaux.

Cependant, il reste à voir comment les centaines de milliards de dollars promis à travers des modèles de financement mondiaux tels que le Fonds vert pour le climat peuvent soutenir ceux qui en ont le plus besoin dans les communautés isolées, comme celles des Îles Salomon.

À propos des auteurs

Simon Albert, chercheur principal, École de génie civil, Université du Queensland

Alistair Grinham, chercheur principal, Université du Queensland

Badin Gibbes, Maître de conférences, École de génie civil, Université du Queensland

Javier Leon, conférencier, Université de la Sunshine Coast, et John Church, Fellow du CSIRO, CSIRO

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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