Pourquoi les perspectives d'avenir de la Terre sont pires que ce que même les scientifiques peuvent comprendre

Pourquoi les perspectives d'avenir de la Terre sont pires que ce que même les scientifiques peuvent comprendre
Daniel Mariuz / AAP

Quiconque a même un intérêt passager pour l'environnement mondial sait que tout n'est pas bien. Mais à quel point la situation est-elle mauvaise? Notre nouvel article montre que les perspectives de vie sur Terre sont plus désastreuses qu'on ne le croit généralement.

La recherche publié aujourd'hui examine plus de 150 études pour produire un résumé brutal de l'état du monde naturel. Nous décrivons les tendances futures probables du déclin de la biodiversité, de l'extinction massive, des perturbations climatiques et de la toxification planétaire. Nous clarifions la gravité de la situation difficile humaine et fournissons un aperçu opportun des crises auxquelles il faut remédier maintenant.

Les problèmes, tous liés à la consommation humaine et à la croissance démographique, s'aggraveront presque certainement au cours des prochaines décennies. Les dégâts se feront sentir pendant des siècles et menaceront la survie de toutes les espèces, y compris la nôtre.

Notre article a été rédigé par 17 scientifiques éminents, dont ceux de l'Université Flinders, l'Université de Stanford et l'Université de Californie à Los Angeles. Notre message n'est peut-être pas populaire et est en fait effrayant. Mais les scientifiques doivent être francs et précis si l’humanité veut comprendre l’énormité des défis auxquels nous sommes confrontés.

L'humanité doit composer avec l'avenir auquel nous et les générations futures devons faire face.
L'humanité doit composer avec l'avenir auquel nous et les générations futures devons faire face.
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S'attaquer au problème

Premièrement, nous avons examiné dans quelle mesure les experts appréhendent l'ampleur des menaces qui pèsent sur la biosphère et ses formes de vie, y compris l'humanité. De façon alarmante, la recherche montre que les conditions environnementales futures seront beaucoup plus dangereuses que les experts ne le pensent actuellement.

C'est en grande partie parce que les universitaires ont tendance à se spécialiser dans une discipline, ce qui signifie qu'ils ne connaissent pas dans de nombreux cas les système complexe dans lequel des problèmes à l'échelle planétaire - et leurs solutions potentielles - existent.

De plus, un changement positif peut être entravé par les gouvernements rejetant ou en ignorant les avis scientifiques, et ignorance du comportement humain à la fois par des experts techniques et des décideurs.

Plus largement, l'humain biais d'optimisme - penser que de mauvaises choses sont plus susceptibles d'arriver à d'autres que vous - signifie que de nombreuses personnes sous-estiment la crise environnementale.

Les chiffres ne mentent pas

Notre recherche a également examiné l'état actuel de l'environnement mondial. Bien que les problèmes soient trop nombreux pour être entièrement traités ici, ils comprennent:

  • réduire de moitié de la biomasse végétale depuis la révolution agricole il y a environ 11,000 XNUMX ans. Dans l'ensemble, les humains ont presque changé les deux tiers de la surface terrestre de la Terre

  • À propos 1,300 documentés extinctions d'espèces au cours des 500 dernières années, avec de nombreux autres non enregistrés. Plus généralement, la taille des populations d'espèces animales a diminué de plus de les deux tiers au cours des 50 dernières années, suggérant que d'autres extinctions sont imminentes

  • À propos un million espèces végétales et animales menacées d'extinction dans le monde. La masse combinée de mammifères sauvages est aujourd'hui inférieure à un quart la masse avant que les humains ne commencent à coloniser la planète. Les insectes sont également disparaissant rapidement dans de nombreuses régions

  • 85% de la superficie mondiale des zones humides perdu en 300 ans, et plus de 65% des océans compromis dans une certaine mesure par les humains

  • Une réduction de moitié de la couverture de corail vivant sur les récifs en moins de 200 ans et une diminution de l'étendue des herbiers de 10% par décennie au cours du siècle dernier. À propos 40% des forêts de varech ont diminué en abondance et le nombre de grands poissons prédateurs est moins de 30% de cela il y a un siècle.

Principales catégories de changement environnemental exprimées en pourcentage par rapport à la ligne de base intacte.
Principales catégories de changement environnemental exprimées en pourcentage par rapport à la ligne de base intacte. Le rouge indique le pourcentage de la catégorie endommagée, perdue ou autrement affectée; le bleu indique le pourcentage intact, restant ou non affecté.
Frontières en science de la conservation

Une mauvaise situation ne fait qu'empirer

La population humaine a atteint 7.8 milliards - le double de ce qu'elle était en 1970 - et devrait atteindre environ 10 milliards d'ici 2050. Plus de personnes équivaut à plus d'insécurité alimentaire, de dégradation des sols, de pollution plastique et de perte de biodiversité.

Les fortes densités de population rendent les pandémies plus probables. Ils entraînent également la surpopulation, le chômage, la pénurie de logements et la détérioration des infrastructures, et peuvent déclencher des conflits menant à insurrections, terrorisme et guerre.

Essentiellement, les humains ont créé une schéma de Ponzi. Consommation, en pourcentage de la Terre capacité à se régénérer, est passé de 73% en 1960 à plus de 170% aujourd'hui.

Les pays à forte consommation comme l'Australie, le Canada et les États-Unis utilisent plusieurs unités d'énergie fossile pour produire une unité d'énergie alimentaire. La consommation d'énergie va donc augmenter dans un proche avenir, d'autant plus que la classe moyenne mondiale se développe.

Ensuite, il y a le changement climatique. L'humanité a déjà dépassé le réchauffement climatique de 1 ° C ce siècle, et le fera presque assurément dépasser 1.5 ° C entre 2030 et 2052. Même si toutes les nations parties à la Accord de Paris ratifient leurs engagements, le réchauffement atteindrait encore entre 2.6 ° C et 3.1 ° C d'ici 2100.

La population humaine devrait atteindre 10 milliards d’ici 2050 (pourquoi les perspectives d’avenir de la Terre sont pires que ce que même les scientifiques peuvent comprendre)
La population humaine devrait atteindre 10 milliards d'ici 2050.
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Le danger de l'impuissance politique

Notre article a révélé que l'élaboration de politiques mondiales est loin de répondre à ces menaces existentielles. Assurer l'avenir de la Terre exige des décisions prudentes à long terme. Cependant, cela est entravé par des intérêts à court terme et un système économique qui concentre la richesse entre quelques individus.

Dirigeants populistes de droite avec agendas anti-environnement sont en hausse et dans de nombreux pays, les groupes de protestation écologistes ont été étiquetés "terroristes». L'environnementalisme est devenu une arme comme une idéologie politique, plutôt que correctement considéré comme un mode universel d'auto-préservation.

Financé campagnes de désinformation contre l'action climatique et protection de la forêt, par exemple, protéger les profits à court terme et prétendre qu'une action environnementale significative est trop coûteuse - tout en ignorant le coût plus large de ne pas agir. Dans l'ensemble, il semble peu probable que les investissements des entreprises se déplacera à une échelle suffisante pour éviter une catastrophe environnementale.

Changer de cap

Un changement fondamental est nécessaire pour éviter cet avenir horrible. Plus précisément, nous et bien d'autres suggérons:

  • abolir l'objectif d'une croissance économique perpétuelle

  • révélant le coût réel des produits et des activités en obligeant ceux qui endommagent l'environnement à payer pour sa restauration, par exemple tarification du carbone

  • éliminer rapidement les combustibles fossiles

  • réglementer les marchés en réduisant la monopolisation et en limitant l'influence indue des entreprises sur la politique

  • régnant dans le lobbying corporatif des représentants politiques

  • éduquer et autonomiser les femmes à travers le monde, notamment en leur donnant le contrôle de la planification familiale.

Le coût réel des dommages environnementaux devrait être supporté par les responsables.
Le coût réel des dommages environnementaux devrait être supporté par les responsables.
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Ne pas détourner le regard

De nombreuses organisations et individus se consacrent à la réalisation de ces objectifs. Cependant, leurs messages n'ont pas suffisamment pénétré les domaines politique, économique, politique et universitaire pour faire une grande différence.

Ne pas reconnaître l'ampleur et la gravité des problèmes auxquels l'humanité est confrontée n'est pas seulement naïf, c'est dangereux. Et la science a un grand rôle à jouer ici.

Les scientifiques ne doivent pas endormir les énormes défis à venir. Au lieu de cela, ils devraient Dites-le comme il est. Tout le reste est au mieux trompeur et au pire potentiellement mortel pour l'entreprise humaine.

La ConversationÀ propos des auteurs

Corey JA Bradshaw, professeur Matthew Flinders en écologie mondiale et responsable du thème des modèles pour le Centre d'excellence de l'ARC pour la biodiversité et le patrimoine australiens Flinders University; Daniel T.Blumstein, professeur au Département d'écologie et de biologie évolutive et à l'Institut de l'environnement et de la durabilité, Université de Californie, Los Angeles, et Paul Ehrlich, président, Centre for Conservation Biology, Bing Professor of Population Studies, L'Université de Stanford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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