La chaleur climatique fait fondre les neiges de l'Arctique et sèche les forêts

La chaleur du climat fait fondre la neige de l'Arctique et sèche les forêts

La toundra tourbeuse dans l'ouest de l'Arctique laisse des couches de tourbe s'accumuler dans le sol. Image: Par les parcs nationaux de l'Arctique occidental, via Wikimedia Commons

Les incendies brûlent maintenant sous les neiges arctiques, où même les forêts tropicales les plus humides ont brûlé. Le changement climatique produit des résultats improbables.

La région polaire nordique ne se réchauffe pas seulement: elle fume aussi, car la chaleur croissante dégèle la neige arctique. Les chercheurs ont identifié une nouvelle classe de risque d'incendie.

Au-dessus du cercle polaire arctique, les incendies qui ont éclaté il y a un an ont continué de se consumer sous la neige tout au long de l'hiver pour se réveiller - deux mois plus tôt que d'habitude et à une échelle jamais vue auparavant.

Et si la notion de feu et de glace semble une surprise, préparez-vous à l'idée d'une forêt tropicale flamboyante. Dans une deuxième étude distincte, des chercheurs explorant les leçons climatiques des profondeurs d'il y a 90 millions d'années ont découvert que si l'atmosphère est suffisamment riche en oxygène, alors même le feuillage le plus humide peut s'enflammer et brûler, pour consommer peut-être jusqu'à 40% de la forêt mondiale.

Des scientifiques américains rapportent Nature Geoscience qu'ils ont identifié une menace inattendue des «incendies de zombies» qui, malgré une fonte des neiges abondante, disent-ils «peuvent se consumer dans la tourbe riche en carbone sous la surface pendant des mois ou des années, souvent détectable uniquement par la fumée libérée à la surface, et peuvent même se produire pendant les mois d'hiver froids.

«Le changement climatique que nous provoquons maintenant, ce n'est pas quelque chose où si nous ne le réparons pas, seuls nos petits-enfants devront y faire face. Les impacts sont vraiment durables »

Ils avertissent que dans le climat en évolution rapide des plus hautes latitudes nordiques, les preuves de l'année dernière et cela suggèrent que des températures extrêmes et des conditions plus sèches signifient il y a beaucoup plus de combustible de surface dans l'Arctique pour prendre feu et faire fondre les neiges arctiques.

Des arbustes nains, des carex, des mousses et des herbes envahissent la toundra pour rejoindre la tourbe de surface, et même les tourbières, les tourbières et les marches de la toundra brûlent maintenant. Au total, 50% des incendies détectés au-dessus de 65 ° Nord - dont beaucoup dans l'Arctique russe - se sont produits sur le pergélisol, c'est-à-dire sur des sols toujours glacés.

"Ce n'est pas seulement la quantité de surface brûlée qui est alarmante", a déclaré Merritt Turetsky de l'Université du Colorado à Boulder, et l'un des auteurs. «Il y a d'autres tendances que nous avons remarquées dans les données satellitaires qui nous disent comment le régime des feux de l'Arctique change et ce que cela signifie pour notre avenir climatique.

Les feux de forêt sont en augmentation maintenant, dans un monde où le changement climatique a engendré des conditions plus chaudes et plus sèches dans de nombreuses régions. De manière inattendue, selon une deuxième étude Nature Geoscience, des preuves fossilisées dans les roches de l'Utah ont fourni des preuves d'incendies de forêt massifs et soutenus, sous la forme de hydrocarbures aromatiques polycycliques conservé dans les schistes noirs pondus au Crétacé.

Énorme taux d'absorption

Les chercheurs ont reconstitué une histoire de changement climatique dramatique il y a 94 millions d'années, lorsque le dioxyde de carbone s'est accumulé dans l'atmosphère et que les plantes terrestres et marines ont commencé à l'absorber de l'atmosphère à une échelle massive. La respiration microbienne s'est également intensifiée et certaines parties de l'océan sont devenues de plus en plus pauvres en oxygène.

Pendant 100,000 2 ans, tant de carbone avait été enfoui dans le sol ou les océans que - avec la libération d'oxygène moléculaire, l'O2 dans le CO30 - les niveaux d'oxygène atmosphérique ont commencé à augmenter. Et avec cela, disent les scientifiques, il en va de même pour la probabilité d'incendies de forêt, même dans les écosystèmes forestiers humides. Au total, peut-être 40 à 100% des forêts de la planète ont été consumées par le feu pendant plus de XNUMX millénaires.

«Une des conséquences d'avoir plus d'oxygène dans l'atmosphère est qu'il est plus facile de brûler des incendies. C'est la même raison pour laquelle vous soufflez sur des braises pour attiser un feu », a déclaré Garrett Boudinot, alors à l'Université de Boulder Colorado et maintenant avec le Colorado Wildlife Council, qui a dirigé la recherche.

«Cette constatation met en évidence les effets prolongés du changement climatique. Le changement climatique que nous provoquons actuellement, ce n'est pas quelque chose où si nous ne le réparons pas, seuls nos petits-enfants devront y faire face. L'histoire du changement climatique dans l'histoire de la Terre nous dit que les impacts sont vraiment durables. » - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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