Les incendies historiques de la forêt amazonienne menacent le climat et augmentent le risque de nouvelles maladies

Les incendies historiques de la forêt amazonienne menacent le climat et augmentent le risque de nouvelles maladies Le feu consomme des terres déboisées par les éleveurs de bétail près de Novo Progresso, État de Para, Brésil, 23 août 2020. (Photo AP / Andre Penner)

Les incendies dans la région amazonienne en 2019 ont été sans précédent dans leur destruction. Des milliers d'incendies avaient brûlé plus de 7,600 kilomètres carrés en octobre de la même année. En 2020, les choses ne vont pas mieux et, selon toute vraisemblance, pourraient être pires.

Selon le projet Global Fire Emissions Database géré par la NASA, les incendies en Amazonie 2020 a surpassé ceux de 2019. En fait, les incendies de 2020 ont été les pires depuis au moins 2012, lorsque le satellite a été exploité pour la première fois. le le nombre d'incendies brûlant l'Amazonie brésilienne a augmenté de 28% en juillet 2020 au cours de l'année précédente, et le les incendies de la première semaine de septembre sont le double de ceux de 2019, selon l'INPE, l'agence spatiale nationale de recherche du Brésil.

Malgré la recrudescence des incendies, l'attention internationale a diminué en 2020, probablement en raison de la pandémie de COVID-19. Pourtant, la dégradation de la forêt amazonienne a des conséquences profondes du changement climatique sur la santé mondiale.

Implications climatiques mondiales

La forêt amazonienne couvre environ huit millions de kilomètres carrés - une zone plus grande que l'Australie - et abrite une quantité incroyable de biodiversité.

Il aide à équilibrer le bilan carbone mondial en absorbant le dioxyde de carbone de l'atmosphère et joue un rôle clé dans le cycle mondial de l'eau, stabiliser le climat mondial et les précipitations. Un réseau de neuf nations de territoires et d'espaces naturels autochtones protégé une quantité massive de biodiversité et de forêt primaire.

Un jeune tapir Le tapir sud-américain est en forte baisse en raison de la fragmentation de l'habitat due à la déforestation, à l'agriculture et à l'habitation humaine. (Shutterstock)

Pourtant, ces terres sont assiégées. En 2019, on estime que 17 pour cent du couvert forestier de l'Amazonie coupé à blanc ou brûlé depuis les années 1970, lorsque des mesures régulières ont commencé et que l'Amazonie était plus proche de l'intégrité.

À mesure que la forêt tropicale saigne la biomasse à cause de la déforestation, elle perd sa capacité à capturer le carbone de l'atmosphère et libère du carbone par combustion. Si les incendies annuels qui brûlent l'Amazonie ne sont pas réduits, l'un des plus grands puits de carbone du monde se transformera progressivement en un robinet de carbone, libérant plus de dioxyde de carbone qu'il n'en séquestre.

Bien que les impacts mondiaux soient désastreux, les impacts locaux de ces incendies sont également importants. Mauvaise qualité de l'air persistante, qui s'étend loin au Brésil et dans d'autres régions d'Amérique du Sud, y compris dans les centres métropolitains comme São Paulo, peut mener à problèmes de santé.

Une ligne nette délimite une zone déboisée et une zone boisée La zone brûlée de la forêt amazonienne à Prainha, État de Para, Brésil. (Photo AP / Leo Correa)

Au fur et à mesure que les routes sont construites et que les forêts sont défrichées pour la production de bois et l'agriculture, un damier de lisières de forêts tropicales est créé. Ces activités destructrices peuvent conduire à extinctions rapides et une grave perte de richesse en espèces partout où se produit l'empiètement humain.

De nombreux chercheurs prédisent que la déforestation propulse l'Amazonie vers un point de basculement, au-delà duquel elle se transformera progressivement en savane semi-aride. Si la déforestation de la forêt tropicale continue après un seuil de 20-25% de déforestation totale, de multiples boucles de rétroaction positive déclencheront la désertification du bassin amazonien.

Implications sur la santé mondiale

Les maladies zoonotiques, comme le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, sont en augmentation. Comprendre les causes profondes de ces événements de contagion qui déplacent les virus des animaux vers les humains nous donne un aperçu de la façon de prévenir de futures épidémies zoonotiques. La dégradation et la fragmentation des forêts tropicales humides telles que l'Amazonie peuvent être un facteur clé dans ce processus.

Le damier des lisières de forêt augmente les points de contact potentiels entre les humains et la faune, ce qui à son tour augmente la probabilité de transmission virale et la émergence de nouvelles maladies humaines. Les forêts intactes et les niveaux élevés de biodiversité, en revanche, peuvent fournir une «effet de dilution»Associée à une prévalence et une propagation plus faibles des agents pathogènes.

La pandémie actuelle peut bien avoir eu une genèse environnementale. Le maintien du niveau élevé actuel de biodiversité de l'Amazonie est vital, à la fois pour la santé de l'écosystème mondial et parce que, autrement, le Amazon pourrait devenir un futur hotspot des maladies émergentes. Lorsque nous protégeons l'écosystème mondial, nous nous protégeons également des maladies zoonotiques émergentes.

Les interventions sont complexes, mais la protection des territoires autochtones, la restauration de terres déjà dégradées et, surtout, la prise de conscience internationale continue de la dynamique politique et des choix des consommateurs, nous offrent tous des moyens d'éviter une tragédie imminente. Si nous n’avons pas une vision plus longue de cette pandémie et ne cherchons pas en amont les facteurs et les causes, des pandémies continueront d’apparaître.

A propos de l'auteur

Kerry William Bowman, professeur adjoint adjoint, bioéthique et environnement, Université de Toronto. Cet article a été co-écrit par les assistants de recherche Benjamin Thomas Rabishaw, Jevithen Nehru, Samuel Dale et Sumana Dhanani.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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