La perte de glace en Antarctique pourrait bientôt être irréversible

La perte de glace en Antarctique pourrait bientôt être irréversibleLe réchauffement climatique signifie que la glace du sud fondra. La perte de glace de l'Antarctique pourrait alors être permanente, noyant de nombreuses grandes villes.

La plus grande masse de glace de la planète devient de plus en plus instable, ce qui signifie que la perte de glace de l'Antarctique pourrait bientôt être inexorable.

De nouvelles études montrent que maintenant, juste un degré de réchauffement doit signifier une éventuelle élévation du niveau de la mer de 1.3 mètre, simplement du flux de glace fondante du continent de l'Antarctique.

Si la température moyenne annuelle de la planète dépasse 2 ° C, le taux de fonte de l'Antarctique doublera. Et lorsque le réchauffement climatique atteint réellement 6 ° C ou plus, la fusion s'accélère au niveau presque inimaginable de 10 mètres pour chaque élévation de degré des températures moyennes planétaires.

Et, disent les chercheurs, il n'y a pas de retour en arrière. Même si les nations du monde s'en tiennent à une promesse faite à Paris en 2015, pour maintenir le réchauffement climatique «bien en dessous» de 2 ° C d'ici la fin du siècle, les pertes de l'inlandsis polaire sud ne peuvent être rétablies: le processus de fonte, une fois déclenché par la hausse de la température mondiale, devient inexorable.

Des chercheurs européens et américains rapportent dans la revue Nature qu'ils ont travaillé sur des enregistrements de carottes de glace de changements antarctiques et ont utilisé un million d'heures de simulation informatique pour dresser un tableau fiable du changement sur le continent antarctique, en réponse à des températures planétaires toujours plus élevées, entraînées par de plus en plus utilisation abusive des combustibles fossiles pour générer des ratios atmosphériques de gaz à effet de serre toujours plus élevés.

Leur mot pour l'état qu'ils voulaient étudier est l'hystérésis: cela peut être interprété comme la façon dont des conditions modifiées pourraient amener un état à changer davantage.

"Si nous abandonnons l'Accord de Paris, nous abandonnons Hambourg, Tokyo et New York"

Le climat de la planète a oscillé plusieurs fois au cours de plusieurs millions d'années. Ce que ce changement climatique fait aux régions polaires peut littéralement changer la carte de la planète. L'Antarctique est un continent énorme, de la taille des États-Unis, du Mexique et de l'Inde réunis, et la glace qu'il porte, si tout devait fondre, augmenterait le niveau de la mer de 58 mètres.

«L'Antarctique détient plus de la moitié de l'eau douce de la Terre, gelée dans une vaste calotte glaciaire de près de cinq kilomètres d'épaisseur. À mesure que l’eau et l’atmosphère de l’océan environnantes se réchauffent en raison des émissions de gaz à effet de serre, la calotte blanche du pôle Sud perd de sa masse et devient finalement instable », a déclaré Ricarda Winkelmann, du Potsdam Institute for Climate Impact Research.

«En raison de son ampleur, le potentiel de l'Antarctique pour la contribution du niveau de la mer est énorme. Nous constatons que déjà à deux degrés de réchauffement, la fonte et l'écoulement accéléré des glaces dans l'océan entraîneront, à terme, 2.5 mètres d'élévation du niveau mondial de la mer rien qu'à partir de l'Antarctique. À quatre degrés, ce sera 6.5 ​​mètres et à six degrés près de 12 mètres, si ces niveaux de température étaient maintenus assez longtemps.

Cette perte de glace serait lente - cela prendrait plusieurs milliers d'années - mais les chercheurs font valoir que le continent approche peut-être déjà d'un point de basculement, après quoi le glissement vers des niveaux de la mer toujours plus élevés serait imparable.

Étant donné que les grandes calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique font partie du système de refroidissement planétaire - leur blancheur reflète le rayonnement solaire dans l'espace, de sorte que la glace devient sa propre isolation - leur perte déclencherait inévitablement le processus de réchauffement plus et plus rapide.

Les scientifiques de toutes les nations préviennent depuis plus d'une décennie que le continent est en train de perdre son écran protecteur de glace de plateau maritime, lequel, à son tour ferait couler le glacier vers la mer encore plus vite, et que le taux de perte de glace a commencé à s'accélérer.

Pas de retour

"À la fin, c'est notre combustion de charbon et de pétrole qui détermine les émissions de gaz à effet de serre actuelles et futures et, par conséquent, si et quand les seuils de température critiques en Antarctique sont franchis.

«Et même si la perte de glace se produit sur de longues échelles de temps, les niveaux respectifs de dioxyde de carbone peuvent déjà être atteints dans un proche avenir», a déclaré le professeur Winkelmann.

«Nous décidons maintenant si nous parvenons à arrêter le réchauffement. Le destin de l'Antarctique est donc vraiment entre nos mains - et avec lui celui de nos villes et sites culturels à travers le monde, de Copacabana à Rio de Janeiro à l'Opéra de Sydney. Ainsi, cette étude est vraiment un autre point d'exclamation derrière l'importance de l'Accord de Paris sur le climat: maintenir le réchauffement climatique en dessous de deux degrés.

et son co-auteur de Potsdam Anders Levermann a renforcé l'argument. «Nos simulations montrent qu'une fois fondu, il ne repousse pas à son état initial même si les températures finissent par redescendre.

«En effet, les températures devraient revenir aux niveaux préindustriels pour permettre son rétablissement complet - un scénario hautement improbable. En d'autres termes: ce que nous perdons de l'Antarctique maintenant est perdu à jamais. »

Et il a averti: «Si nous abandonnons l'Accord de Paris, nous abandonnons Hambourg, Tokyo et New York.» - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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