Les ouragans se renforcent-ils plus rapidement?

08 28 les ouragans se renforcent plus rapidement
L'ouragan Laura s'est intensifié rapidement sur le golfe du Mexique avant de toucher terre le 27 août 2020.
CSU / CIRA et NOAA / NESDIS, CC BY-ND

L'ouragan Laura a explosé rapidement alors qu'il se dirigeait vers la côte de la Louisiane, passant d'une tempête tropicale à un ouragan majeur en moins de 24 heures. Au moment où il a touché terre, il s'agissait d'un puissant ouragan de catégorie 4 avec des vents de 150 milles à l'heure.

L'Atlantique a vu plusieurs ouragans s'intensifier rapidement comme celui-ci ces dernières années.

En 2018, l'ouragan Michael est passé de manière inattendue de la catégorie 2 à la catégorie 5 en l'espace d'une journée avant de frapper le Florida Panhandle. Les ouragans Harvey, Irma et Maria en 2017 ont également répondu à la définition de l'intensification rapide: une augmentation d'au moins 35 miles par heure sur une période de 24 heures. Sur la base des rapports préliminaires du National Hurricane Center, Laura a gagné 65 mi / h en une période de 24 heures et, plus impressionnant, a ajouté 80 mi / h du 25 au 27 août.

Mais toutes ces tempêtes puissantes et à croissance rapide ces dernières années signifient-elles que l'intensification rapide devient de plus en plus courante?

Avec des informations sur les ouragans provenant des médias sociaux et des applications téléphoniques, c'est une question les scientifiques des ouragans comme moi entendent beaucoup. Il est utile de considérer quelques éléments: l'histoire des ouragans américains, pourquoi l'Atlantique est actuellement si actif et les ingrédients qui permettent aux tempêtes de se renforcer si rapidement.

Qu'est-ce qui fait exploser les tempêtes?

Tout comme un pâtissier a besoin de tous les ingrédients pour réussir un gâteau, des tempêtes comme Laura ont besoin Conditions favorables pouvoir se former et s'intensifier rapidement.

Trois ingrédients clés aident un ouragan à s'intensifier rapidement:

  • Les eaux chaudes de l'océan. Les ouragans tirent leur énergie des eaux de surface chaudes, en particulier lorsqu'il fait au moins 80 degrés Fahrenheit ou plus.

  • Humidité suffisante ou teneur en eau dans l'atmosphère pour maintenir les nuages.

  • Faible cisaillement vertical du vent. Il s'agit d'une mesure de la façon dont le vent change de vitesse et de direction avec la hauteur dans l'atmosphère. Un fort cisaillement du vent perturbera les nuages, empêchant la tempête de rester ensemble.

Lorsque tous ces ingrédients sont présents, des orages violents peuvent se former et s'organiser, permettant à un mur oculaire robuste de se développer. Des changements à grande échelle de la température de l'océan, comme le El Niño – Oscillation Australe et la Oscillation multidécennale de l'Atlantique, peuvent également avoir un impact sur l'activité des ouragans.

Parce que ces ingrédients changent, la saison des ouragans dans l'Atlantique varie d'une année à l'autre. Cette année, les prévisions saisonnières créées par Colorado State University et la National Oceanic and Atmospheric Administration averti, les ingrédients sont favorables pour une saison active avec plus d'ouragans majeurs. Un examen des tempêtes de 1981 à 2012 a révélé que 70% des grands ouragans de l'Atlantique - ceux qui atteignaient la catégorie 3 ou plus - avaient connu une intensification rapide.

Pourquoi toutes les tempêtes ne poussent pas aussi vite

Le simple fait d'avoir la bonne température et l'humidité de l'eau ne garantira pas que les tempêtes s'intensifieront rapidement ou deviendront des ouragans majeurs.

Nous l'avons vu avec l'ouragan Marco. Il a balayé le golfe du Mexique juste avant l'ouragan Laura mais s'est affaibli en une tempête tropicale avant d'atterrir.

Une grande différence était le cisaillement du vent. Les orages alimentant le noyau de Marco ont eu du mal à rester connecté à sa circulation alors que le fort cisaillement du vent dans le golfe du Mexique les a dépouillés.

Lorsque la tempête tropicale d'alors Laura est passée au-dessus de Cuba dans le golfe, les conditions de fort cisaillement des vents s'étaient retirées, ne laissant rien d'autre qu'un environnement favorable à Laura pour développer des vents catastrophiques et une onde de tempête dangereuse.

Comme pour les patineurs sur glace qui tirent leurs bras pendant une vrille pour tourner plus vite, les orages du mur oculaire de Laura ont tiré dans l'atmosphère autour de la tempête, provoquant une accélération des vents en une tempête haut de gamme de catégorie 4. Bien qu'il y ait des complexités supplémentaires à ce processus, un cadre théorique pour l'intensification qui J'ai continué à développer avec des colleauges met en évidence comment l'emplacement des orages au mur oculaire par rapport aux vents maximaux de la tempête déclenche une intensification rapide. Cette théorie a été étayée par des observations au mur oculaire recueillies pendant Vols «chasseur d'ouragan».

Alors, ces événements sont-ils de plus en plus courants?

C'est une question difficile et un sujet de recherche actif.

Parce que les ouragans qui s'intensifient rapidement sont assez rares, il n'y a pas encore suffisamment d'informations pour dire si l'intensification rapide se produit plus souvent. le communauté de recherche sur les ouragans ne dispose d'observations cohérentes et fiables de l'intensité des tempêtes que depuis le début de l'ère des satellites et des vols réguliers de «chasseurs d'ouragan» pénétrant les tempêtes depuis les années 1970.

Nous avons vu des événements d'intensification plus rapide ces dernières années, et certains scientifiques ont conclu que le réchauffement climatique joue probablement un rôle. Cependant, nous avons également eu des saisons des ouragans plus actives au cours de ces années, et il reste encore du travail à faire dans ce domaine pour comprendre les tendances mondiales, telles que les raisons pour lesquelles les ouragans sont traverser plus lentement les bassins océaniques.

Pour tenter de répondre à ce casse-tête, les chercheurs sur les ouragans utilisent des archives historiques pour affiner les théories mathématiques et simulations informatiques des tempêtes pour mieux comprendre l'intensification rapide. Les nouvelles connaissances continueront à améliorer les prévisions et conduisent à une meilleure compréhension de la les ouragans changeront dans un système climatique en évolution.

A propos de l'auteur

Chris Slocum, Physicien, NOAA et Institut coopératif de recherche dans l'atmosphère, Colorado State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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