Pourquoi les grands-parents devraient parler aux enfants du monde naturel de leur jeunesse

Pourquoi les grands-parents devraient parler aux enfants du monde naturel de leur jeunesse
Elisabeth Wales / Unsplash
, CC BY-SA

À quelle fréquence entamez-vous une conversation avec un parent plus âgé sur le passé? Vous pouvez vous déconnecter lorsque quelqu'un commence une phrase par «retour dans ma journée…», mais cette histoire pourrait fournir des informations très précieuses - en particulier si vous êtes intéressé par l'écologie.

Il est difficile de comprendre à quel point le monde naturel a changé en quelques générations. Ma grand-mère est née dans le Lancashire en 1924. Au cours des 70 années qui séparent nos anniversaires, elle a vu des conditions écologiques que je ne vivrai jamais personnellement. Même mes parents, lorsqu'ils y sont invités, se souviennent de nuages ​​d'insectes pendant qu'ils apprenaient à conduire, des chutes de neige régulières chaque hiver et maintenant des espèces d'oiseaux rares remplissant leurs jardins arrière.

Les nouvelles sur les problèmes environnementaux croissants sont souvent difficiles à conceptualiser, mais des anecdotes sur votre zone locale peut signifier beaucoup plus. Les personnes âgées possèdent une riche bibliothèque de connaissances sur le passé et sur la manière dont leur coin du monde a changé au cours de leur vie. Cela pourrait être essentiel pour mettre en contexte le déclin continu de la faune, et c'est particulièrement utile pour les jeunes. Notre manque relatif d'expérience du changement environnemental nous rend vulnérables à quelque chose appelé syndrome de base changeant.

Les hivers exceptionnellement froids sont rares en Grande-Bretagne aujourd'hui, mais ils étaient autrefois routiniers.Les hivers exceptionnellement froids sont rares en Grande-Bretagne aujourd'hui, mais ils étaient autrefois routiniers. Traditions victoriennes / Shutterstock

Le syndrome de base changeant décrit une incapacité collective ou personnelle à percevoir le changement au fil du temps. Ce que nous considérons comme des conditions environnementales normales est constamment déclassé à chaque nouvelle génération, ce qui nous conduit à sous-estimer à quel point l'environnement a changé. Tout ce avec quoi vous ou votre génération avez grandi est considéré comme normal, mais à mesure que les espèces continuent de disparaître et que les habitats sauvages sont effacés, vos enfants hériteront d'un environnement dégradé et l'accepteront comme normal, et leurs enfants normaliseront un monde naturel encore plus appauvri.

Si nous acceptons systématiquement maintenant comme normal, avons-nous jamais atteint un point de crise? En tant que journaliste JB MacKinnon écrit:

Si vous attendez une crise écologique pour persuader les êtres humains de changer leur relation troublée avec la nature, vous pourriez attendre très, très longtemps.

Réinitialiser la ligne de base

La grèves climatiques ont montré que de nombreux jeunes se soucient beaucoup de l'état de la nature. Mais les jeunes peuvent nous empêcher de reconnaître les signes du déclin écologique à travers notre propre expérience.

Être en mesure de suivre le syndrome de base changeant nécessite un ensemble de données à long terme avec lequel comparer les perceptions du changement. Dans mon propres recherches, mes collègues et moi avons comparé les perceptions des personnes au Royaume-Uni avec les données d'une enquête sur les oiseaux fournie par le British Trust for Ornithology qui s'étend sur plus de 50 ans.

Nous avons interrogé les gens sur l'abondance passée et présente de 10 espèces d'oiseaux de jardin dans leur région et comment ils pensent avoir changé au fil du temps. Nous avons constaté que les personnes plus jeunes et moins expérimentées étaient moins conscientes de leur déclin que les personnes âgées, et étaient moins susceptibles de voir la nécessité d'interventions pour aider des espèces telles que le moineau domestique et le pipit des arbres.

Les résultats sont inquiétants, mais études précédentes suggèrent qu'il existe de nombreuses façons de lutter contre le syndrome de base changeant dans le monde.

Moineaux domestiques - plus fréquents dans les jardins britanniques il y a 50 ans.Moineaux domestiques - plus fréquents dans les jardins britanniques il y a 50 ans. Nick Vorobey / Shutterstock

Offrir aux jeunes volontaires la possibilité de recueillir des données sur la faune et de travailler dans des projets de conservation pourrait aider à favoriser des expériences significatives avec la nature, tout en fournissant des données précieuses et en restaurant les habitats.

Peut-être encore plus simple, nous pourrions essayer d'entamer davantage de conversations entre les personnes âgées et les plus jeunes pour aider à briser le cycle de normalisation. À l'ère des médias sociaux, non seulement il est plus facile de contacter la famille et les amis, mais nous pouvons également créer des plateformes en ligne pour partager des photos et des histoires sur notre passé écologique.

En tant qu'adolescent, je roulais probablement aussi des yeux chaque fois que j'entendais «de retour dans ma journée…». Mais la crise climatique et écologique a laissé toute une génération de gens se demander comment nous sommes arrivés ici. La connaissance de l'apparence du monde naturel peut être enterrée dans les souvenirs et les souvenirs des personnes âgées, mais le partager avec des communautés entières pourrait rendre les jeunes plus ambitieux quant au monde qu'ils laissent à leurs enfants.La Conversation

A propos de l'auteur

Lizzie Jones, doctorante en zoologie, Royal Holloway

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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