De fortes pluies se sont toujours produites, mais changent-elles?

De fortes pluies se sont toujours produites, mais changent-elles?
Une femme pénètre dans les eaux de crue à Calgary, en Alberta, le 14 juin 2020, après qu'une importante tempête de grêle a endommagé des maisons et inondé des rues.
LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh

Les événements météorologiques et climatiques extrêmes qui causent des dommages importants font partie du climat, et cette année ne fait pas exception.

Le 13 juin, un Une énorme tempête de grêle a frappé Calgary avec des dégâts de plus d'un milliard de dollars, la tempête de grêle la plus coûteuse de l'histoire canadienne. Au début de juillet, l'Est du Canada a subi les deux chaleur extrême persistante associée à une humidité élevée pour inondations majeures.

Alors que nous faisons face à ces événements, des questions se posent invariablement sur le rôle que le changement climatique a pu jouer. Un extrême particulier a-t-il été aggravé par le changement climatique? Comment ces extrêmes vont-ils changer à l'avenir?

Accélération du cycle de l'eau

Beaucoup de ces questions sont liées au cycle hydrologique - l'évaporation de l'eau de la surface de la Terre et de sa végétation, le transport de la vapeur d'eau dans l'atmosphère d'un endroit à un autre et le retour ultime de l'eau à la surface sous forme de précipitations.

Le cycle de l'eau s'accélère lorsque le climat se réchauffe. Une atmosphère plus chaude contient plus de vapeur d'eau, ce qui crée le potentiel d'événements de précipitations plus intenses. La preuve que l'activité humaine a réchauffé le climat mondial au cours du siècle dernier est incontestable. Les données satellitaires disponibles depuis 1988 indiquent que le l'atmosphère s'est humidifiée, et que c'est principalement dû au réchauffement climatique induit par l'homme.

Les événements extrêmes individuels sont cependant influencés par de nombreux autres facteurs. Une tempête peut laisser de l'humidité à la surface qui peut se réévaporer et renforcer les événements ultérieurs.

La collision entre un front froid et une brise de lac peut entraîner de fortes précipitations. Un gel retardé du lac pendant un hiver chaud peut augmenter les chutes de neige avec effet lac. Ou une sécheresse pourrait limiter l'évapotranspiration locale - évaporation de la surface du sol et transpiration des plantes - en éliminant les précipitations qui proviennent du recyclage de l'humidité locale et en intensifiant davantage les conditions chaudes et sèches.

Fortes précipitations

De nombreuses études ont examiné les changements liés aux précipitations, se concentrant généralement sur les conditions moyennes plutôt que sur les extrêmes. Cela est compréhensible car les événements individuels, comme une tornade ou une tempête de grêle, sont complexes, et des observations au sol clairsemées et des techniques en évolution signifient qu'il n'y a pas encore d'enregistrements à long terme permettant aux scientifiques d'estimer de manière fiable les tendances.

En revanche, de nombreux enregistrements de précipitations datant des années 1950 ou avant existent dans le monde entier. Les analyses statistiques des données de ces pluviomètres confirment que les précipitations extrêmes sont devenues plus intenses au niveau mondial pour niveaux continentaux, En accord avec modèles climatiques.

Appartement au sous-sol après un orage violent (de fortes pluies ont toujours eu lieu mais changent-elles)
Un homme examine les dommages causés à son appartement au sous-sol après qu'un violent orage a provoqué des inondations localisées à Toronto le 8 juillet 2020.
LA PRESSE CANADIENNE / Carlos Osorio

Il y a de grandes indications que ces changements dans les précipitations extrêmes sont dus à l'influence humaine sur le climat au global pour échelles continentales. Les événements de pluies extrêmes d'une journée survenus environ une fois tous les 20 ans dans le passé sont se produit maintenant environ une fois tous les 15 ans.

Même ainsi, les scientifiques ont encore du mal à dire avec confiance qu'un événement de pluies extrêmes particulier est le résultat du changement climatique. En effet, il y a naturellement une grande variation des précipitations en un seul endroit et le signal du changement climatique peut se cacher dans le bruit naturel.

Futurs extrêmes

Tous les endroits n'ont pas vu des précipitations extrêmes sur une journée devenir plus intenses au cours des dernières décennies, mais cela ne signifie pas que cela ne se produira pas à l'avenir. La science indique, avec une confiance considérable, que, à mesure que le climat continue de se réchauffer, les précipitations extrêmes deviendront beaucoup plus intenses dans le latitudes moyennes et régions terrestres du nord, y compris le Canada.

Bien que les détails soient incertains, les fortes chutes de neige, la pluie verglaçante et la grêle changeront avec le réchauffement continu.. Par exemple, une étude récente suggère qu'une grosse grêle pourrait devenir plus probable en Alberta au milieu du siècle, mais moins probable dans certaines autres régions du Canada.

Il ne fait aucun doute que les émissions de gaz à effet de serre d'origine anthropique ont changé le climat. Néanmoins, l'empreinte humaine est souvent difficile à voir dans les observations météorologiques locales. Malgré ce manque de preuves directes «dans votre cour», nous devons nous préparer à un avenir dans lequel de nombreux extrêmes liés aux précipitations deviendront plus intenses.La Conversation

À propos des auteurs

Francis Zwiers, directeur, Pacific Climate Impacts Consortium, Université de Victoria et Ronald Stewart, professeur, Environnement et géographie, Université du Manitoba

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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