Qu'est-ce qu'une onde de tempête ouragan et pourquoi est-ce si dangereux?

Qu'est-ce qu'une onde de tempête ouragan et pourquoi est-ce si dangereux?
Les ondes de tempête peuvent pousser les niveaux d'eau bien au-dessus du niveau normal de la mer pendant un ouragan.
Sean Rayford / Getty Images

Alors que l'ouragan Sally se dirigeait vers la côte nord du golfe le mardi 15 septembre 2020, les prévisionnistes ont mis en garde contre un onde de tempête potentiellement mortelle, avec des niveaux d'eau pouvant atteindre jusqu'à 7 pieds dans certaines régions.

De tous les dangers que présentent les ouragans, les ondes de tempête sont la plus grande menace pour la vie et les biens le long de la côte. Il peut balayer les maisons de leurs fondations, inonder les communautés riveraines à des kilomètres à l'intérieur des terres et briser les dunes et les digues qui protègent normalement les zones côtières contre les tempêtes.

Mais qu'est-ce qu'une onde de tempête exactement?

À quoi ressemble une onde de tempête depuis le rivage

Lorsqu'un ouragan atteint la côte, il pousse un énorme volume d'eau de mer vers le rivage. C'est ce que nous appelons une onde de tempête.

Cette onde apparaît comme une élévation progressive du niveau d'eau à l'approche de la tempête. Selon la taille et la trajectoire de l'ouragan, les inondations dues aux ondes de tempête peuvent durer plusieurs heures. Il recule ensuite après le passage de la tempête.

Les hauteurs du niveau de l'eau pendant un ouragan peuvent atteindre 20 pieds ou plus au-dessus du niveau normal de la mer. Avec de puissantes vagues sur le dessus, une onde de tempête d'un ouragan peut causer des dommages catastrophiques.

Qu'est-ce qui détermine la hauteur d'une onde de tempête?

L'onde de tempête commence au-dessus de l'océan. Les vents violents d'un ouragan poussent les eaux océaniques et provoquent une accumulation d'eau sous la tempête. La faible pression atmosphérique de la tempête joue également un petit rôle dans l'élévation du niveau de l'eau. La hauteur et l'étendue de ce tas d'eau dépendent de la force et de la taille de l'ouragan.

À mesure que ce tas d'eau se déplace vers la côte, d'autres facteurs peuvent modifier sa hauteur et son étendue.

L'équipe de profondeur du fond marin est un facteur.

Si une zone côtière a un fond marin qui s'éloigne doucement du littoral, il est plus susceptible de voir une onde de tempête plus élevée qu'une zone avec un dénivelé plus raide. Les pentes douces le long des côtes de la Louisiane et du Texas ont contribué à des ondes de tempête dévastatrices. La poussée de l'ouragan Katrina en 2005 a brisé les digues et inondé la Nouvelle-Orléans. Ouragan Ike Onde de tempête de 15 à 17 pieds et les vagues ont balayé des centaines de maisons au large de la péninsule de Bolivar au Texas en 2008. Les deux étaient de grandes et puissantes tempêtes qui ont frappé des endroits vulnérables.

La forme du littoral peut également façonner la surtension. Lorsqu'une onde de tempête pénètre dans une baie ou une rivière, la géographie de la terre peut agir comme un entonnoir, envoyant l'eau encore plus haut.

Autres facteurs qui façonnent les ondes de tempête

Les marées océaniques - causées par la gravité de la lune et du soleil - peuvent également renforcer ou affaiblir l'impact d'une onde de tempête. Il est donc important de connaître le moment des marées locales par rapport à l'ouragan.

À marée haute, l'eau est déjà à une hauteur élevée. Si l'atterrissage se produit à marée haute, l'onde de tempête provoquera des niveaux d'eau encore plus élevés et amènera plus d'eau plus à l'intérieur des terres. Les Carolines ont vu ces effets lorsque l'ouragan Isaias a frappé près de la marée haute le 3 août. Isaias a provoqué une onde de tempête d'environ 4 pieds à Myrtle Beach, Caroline du Sud, mais le niveau d'eau était plus de 10 pieds dessus de la normale.

Comment une onde de tempête et une marée haute s'ajoutent aux inondations côtières. (Qu'est-ce qu'une onde de tempête d'ouragan et pourquoi est-ce si dangereux)Comment une onde de tempête et une marée haute s'ajoutent aux inondations côtières. Le programme COMET / UCAR et National Weather Service

Le niveau de la mer monte est une autre préoccupation croissante qui influence les ondes de tempête.

À mesure que l'eau se réchauffe, il se dilate, et cela a lentement élevé le niveau de la mer au cours du siècle dernier les températures mondiales ont augmenté. L'eau douce provenant de la fonte des calottes glaciaires et des glaciers contribue également à l'élévation du niveau de la mer. Ensemble, ils élever la hauteur de l'océan de fond. Lorsqu'un ouragan arrive, l'océan plus élevé signifie qu'une onde de tempête peut amener l'eau plus à l'intérieur des terres, avec un effet plus dangereux et généralisé.

Cet article a été mis à jour avec la dernière estimation des ondes de tempête pour l'ouragan Sally

A propos de l'auteur

Anthony C. Didlake Jr., professeur adjoint de météorologie, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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