Un deuxième bol à poussière américain frapperait les stocks alimentaires mondiaux

Un deuxième bol à poussière américain frapperait les stocks alimentaires mondiaux

Fils d'un fermier de l'Oklahoma à l'époque du Dust Bowl. Image: Par Arthur Rothstein, pour la Farm Security Administration / Public domain, via Wikimedia Commons

Lorsque les grandes plaines américaines seront de nouveau frappées par une sécheresse prolongée, les stocks alimentaires mondiaux ressentiront la chaleur.

La prochaine fois que les sols fertiles d'Amérique du Nord se transformeront en poussière, les conséquences va frapper les stocks alimentaires dans le monde entier.

Quatre ans après une crise climatique du genre de celle qui a déclenché le chef-d'œuvre de John Steinbeck en 1939 Les Raisins de la colère, les États-Unis auraient consommé presque toutes ses réserves de céréales.

Et les effets d'entraînement se feraient sentir dans tous les pays vers lesquels l'Amérique exporte normalement des céréales. En effet, l'Amérique nourrit une grande partie du monde: dans une bonne année, les États-Unis exportent du blé d'une valeur énergétique de plus de 90 billions de kilocalories. L'effondrement des terres agricoles en friches à l'échelle qui a inspiré John Steinbeck pourrait réduire cela sur une période de quatre ans à environ 50 billions de kcal.

Dans le monde, les réserves mondiales de blé baisseraient de 31% la première année, et quatre ans entre 36 et 52 pays auraient consommé les trois quarts de leurs propres réserves. Les prix des denrées alimentaires augmenteraient autour de la planète.

«Dans le système actuel du commerce mondial des denrées alimentaires, les perturbations ne sont pas liées par des frontières. Les chocs de production devraient affecter les partenaires commerciaux qui dépendent des importations pour leur approvisionnement alimentaire national », a déclaré Alison Heslin, climatologue à Columbia University aux Etats-Unis.

«L'accès aux réserves alimentaires peut, pendant un certain temps, amortir les populations des pénuries d'approvisionnement induites par le commerce, mais à mesure que les réserves s'épuisent, les populations sont menacées de pénuries alimentaires»

«Nos résultats nous rappellent que l'atténuation des risques climatiques nécessite de tenir compte non seulement des effets directs du changement climatique, comme les événements météorologiques extrêmes locaux, mais aussi des impacts climatiques qui transitent par notre système interconnecté de commerce mondial.

À un certain moment au milieu du siècle, la plupart des États-Unis seront entre 1.5 ° C et 2 ° C plus chauds. Les chercheurs ont déjà averti que la frontière entre les États occidentaux arides et les plaines du Midwest les plus fertiles a déplacé vers l'est.

Il y a eu des avertissements répétés qu'à mesure que les températures moyennes mondiales augmentent, en réponse à une utilisation toujours plus grande des combustibles fossiles, les États-Unis deviendront de plus en plus vulnérable aux extrêmes climatiques, y compris les mégadroutes. La sécheresse devient déjà la «nouvelle normalité» pour les Californiens, et la fertilité des grandes plaines est en tout cas vulnérable aux changements humains à un paysage naturel.

Une succession de sécheresses du genre qui a transformé les terres agricoles du Kansas et de l'Oklahoma en un paysage dévasté et transformé des milliers d'Américains en réfugiés climatiques, ne signifierait pas nécessairement maintenant le début d'une famine régionale.

Le Dr Heslin et ses collègues rapportent dans la revue Frontières des systèmes alimentaires durables qu'ils ont envisagé la probabilité d'une sécheresse de quatre ans comme celle qui a créé le fameux Dust Bowl des années 1930, puis ont examiné l'impact possible sur les systèmes commerciaux mondiaux.

Rendements et nutrition affectés

Un seul de ces événements climatiques pourrait frapper durement les pays qui dépendent des importations de produits alimentaires, mais même les autres grands pays producteurs de céréales - parmi lesquels la Chine, l'Inde, l'Iran, le Canada, la Russie, le Maroc, l'Australie et l'Égypte - verraient leurs réserves baisser.

La crise climatique est en tout cas une menace pour les soupers du monde. Il a été prouvé à plusieurs reprises que la production alimentaire sera inévitablement menacée dans un monde qui se réchauffe. Avec des températures plus élevées, les rendements seront réduits et avec des niveaux atmosphériques plus élevés de dioxyde de carbone qui réchauffent la planète, les niveaux de nutrition de nombreuses denrées de base devraient chuter.

Les chercheurs n'ont pris en compte aucune de ces choses. Ils ont supposé qu'une catastrophe climatique parallèle à l'ère du Dust Bowl ne se produirait qu'aux États-Unis et ont constaté que, malgré les tensions, les marchés mondiaux pourraient probablement faire face.

Mais d'autres études ont constaté à plusieurs reprises que le potentiel de catastrophe climatique et d'échec massif des cultures de frapper dans plus d'une région à la fois augmentent, avec conséquences inquiétantes pour la sécurité alimentaire mondiale.

"Dans le contexte de la sécurité alimentaire, nous montrons que l'accès aux réserves alimentaires peut, pendant un certain temps, amortir les populations des pénuries d'approvisionnement induites par le commerce", a déclaré le Dr Heslin, "mais à mesure que les réserves s'épuisent, les gens sont menacés de pénuries alimentaires." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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