Gestion du risque climatique dans l'Amérique de Trump

Gestion du risque climatique dans l'Amérique de TrumpMiami a connu plus d'inondations de jour ensoleillées, exacerbées par l'élévation du niveau de la mer. La ville dépense des centaines de millions de dollars pour élever des routes et des pompes pour enlever l'eau.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Il semble qu'une mince majorité d'Américains ait voté pour Hillary Clinton à la présidence des États-Unis. Cependant, grâce à l'influence du Collège électoral de la Floride et de la ceinture de la rouille, le candidat républicain, Donald J. Trump, est maintenant le président élu des États-Unis.

Le nouveau président prendra ses fonctions à un moment unique de l'histoire de notre planète. L'année 2016 est la première en plus d'un million dans laquelle le concentration de dioxyde de carbone dans notre atmosphère n'est pas tombé en dessous de 400 parties par million. Physique qui a été connu depuis le XIXe siècle nous dit que ces niveaux élevés de dioxyde de carbone devraient réchauffer la planète; et, en effet, cette année sera presque certainement la plus chaude jamais enregistrée, avec une température moyenne mondiale environ 2.2 ° F (1.2 ° C) plus chaud que la moyenne de la fin du XIXe siècle. Et, au cours du dernier quart de siècle, le niveau moyen de la mer a augmenté à un rythme d'environ 1.2 pouces par décennie - plus de deux fois plus vite que le taux moyen du XXe siècle. Ce sont tous des faits scientifiques bien établis.

Pourtant, si la nouvelle administration gouverne comme le candidat républicain a fait campagne, il ne sera pas favorable à la politique climatique américaine. Cela signifie que les États-Unis devront faire face à un ensemble croissant de risques liés au changement climatique.

La politique climatique dans la nouvelle administration

Le président élu a par le passé affirmé que le changement climatique est un canular. Il a appelé à déréguler les émissions de dioxyde de carbone, défrayer la recherche sur l'énergie propre et le climatainsi que déchirer l'Accord de Paris négocié par l'intermédiaire des Nations Unies. Lui et ses partisans au Congrès auront le pouvoir de faire les deux premiers.

Cependant, le monde va continuer à réduire ses émissions sans le leadership américain. le Accord de Paris a déjà pris effet. Bien que le gouvernement fédéral ne puisse pas, à court terme, essayer de respecter l'engagement des États-Unis de réduire ses émissions de gaz à effet de serre, les politiques des États et les forces du marché peuvent faire partie du pays.

La Chine, qui a une forte motivation en matière de santé publique pour respecter ses engagements, et l'UE, avec l'Inde et le Japon, sont responsables de près de la moitié des émissions mondiales. Pour les quatre prochaines années, ce quatuor devra peut-être assumer le leadership mondial nécessaire à la réalisation de la vision ambitieuse de Paris, qui préconise de ramener les émissions nettes de gaz à effet de serre à zéro dans la seconde moitié du siècle pour limiter le réchauffement climatique. 0.5 ° F (1.5-1.5 ° C supérieur à la moyenne de la fin du XIXe siècle). Pendant ce temps, La Chine est déjà en avance diriger le marché des technologies d'énergie propre.

Il est également possible que le président élu change de cap une fois au pouvoir. Même s'il n'inverse pas son cours sur les émissions, il reconnaîtra peut-être la nécessité de gérer les risques croissants créés par le changement climatique par l'adaptation. Après tout, l'élévation du niveau de la mer menace directement un certain nombre de propriétés Trumpainsi que Trump International Golf Links Irlande a déjà commencé à planifier pour cela.

Risques climatiques croissants

Contrairement au scepticisme adopté par le président élu durant la campagne, le climat change, et ces changements créent des risques très réels pour nous-mêmes, nos enfants et nos petits-enfants. Une fille née aujourd'hui peut s'attendre à vivre dans le siècle prochain. Si l'humanité devait rester sur le cours intensif de combustibles fossiles des dernières décennies, la température moyenne augmentation probable d'un 4-8 ° F supplémentaire (2-4 ° C) à la fin de sa vie, et les océans pourraient s'élever de plus de six pieds.

Ces changements environnementaux auront des conséquences économiques potentiellement graves que les chercheurs commencent à quantifier. C'est l'une des raisons pour lesquelles le changement climatique devrait figurer en tête des priorités politiques des États-Unis - et si ce n'est pas au niveau fédéral, les gouvernements des États et des collectivités locales devront prendre le relais.

Parmi les impacts sociaux les plus significatifs et quantifiables du changement climatique, on trouve: la santé humaine.

Les journées chaudes, les gens sont plus susceptibles de mourir de causes comme les maladies cardiovasculaires et respiratoires. Le changement climatique pourrait réduire les décès liés au froid dans les États du Nord, mais à l'échelle nationale, les décès liés à la chaleur Marais probable cette prestation au milieu du siècle si nous ne sortons pas d'un chemin à forte intensité de combustibles fossiles. Le changement climatique va également étendre la saison des moustiques et des tiques, potentiellement augmenter le risque dans la partie continentale des États-Unis des maladies maintenant familières comme Lyme et West Nile, ainsi que de nouvelles comme Zika.

Dans tout scénario d'émissions, nous devrons également prendre des mesures d'adaptation, telles que élargir l'accès aux espaces climatisés et renforcer les communautés s'assurer que personne dans le besoin n'est isolé. Une réponse moins léthargique aux menaces émergentes comme Zika - dont le financement a été longtemps retardé au Congrès cet été - est également crucial.

La chaleur et l'humidité affectent également la capacité des personnes à travailler à l'extérieur. Si le genre de températures projetées pour la fin du siècle dans un avenir à émissions élevées devait arriver aujourd'hui, les travailleurs de plein air perdraient probablement environ 30 heures de travail par an, réduire la taille de l'économie américaine d'environ US $ 80 milliards.

Le Paris Path réduirait ce nombre d'environ quatre fois. Les mesures de santé publique et de sécurité au travail peuvent également aider. Et, bien sûr, le remplacement croissant des travailleurs par des robots pourrait limiter le bilan économique global.

Inondations côtières

La mer montante menace les côtes de notre pays. Dans de nombreuses zones côtières, les rues inondent maintenant avec des marées hautes au-dessus de la moyenneet la mer plus haute amplifie les inondations causées par les tempêtes. Si les neuf à 13 pouces d'augmentation moyenne du niveau mondial de la mer probable par 2050 ont été infligés à l'économie d'aujourd'hui, pertes annuelles moyennes des tempêtes côtières augmenterait d'environ $ 9 milliards. Cela équivaut à peu près à un désastre de taille d'une tempête de sable tous les huit ans.

Alors que l'élévation du niveau de la mer pour le milieu de ce siècle est en grande partie bloquée, une étude récente sur la stabilité de la calotte glaciaire antarctique suggère que se rendre sur le chemin de Paris ferait une grande différence par la suite. Si cette nouvelle étude est correcte, le respect de la vision de l'Accord de Paris réduirait la hausse moyenne probable du niveau de la mer de trois à sept pieds par 2100 à un niveau beaucoup plus bas de un à deux pieds.

D'une manière ou d'une autre, nous devons accroître la résilience de nos communautés côtières: dans certains cas, par des mesures de protection telles que la construction d'infrastructures ou la construction de digues, mais dans d'autres cas, par une délocalisation progressive des zones vulnérables.

la sécurité nationale

Certains des impacts les plus inquiétants du changement climatique sur les États-Unis peuvent ne pas se produire ici directement. Chaleur extrême, pluie extrême et sécheresse extrême tout mesurable augmenter le risque de conflit civil. Et bien que le changement climatique n'ait probablement été qu'un mineur contributeur à la guerre civile syrienne, les conséquences mondiales de la guerre ont montré comment les catastrophes nationales débordent les frontières nationales.

Notre armée sait que le changement climatique est un risque pour la sécurité, c'est pourquoi il figurait en bonne place dans le 2014 Revue quadriennale de la défense. Comme le Pentagone a conclu:

"Les impacts du changement climatique peuvent augmenter la fréquence, l'ampleur et la complexité des futures missions, y compris le soutien de la défense aux autorités civiles, tout en sapant la capacité de nos installations domestiques à soutenir les activités de formation."

Le président élu devrait écouter les généraux.

Des surprises potentielles

La victoire du président élu au Collège électoral a été une grande surprise, imprévue des sondages. Il y a aussi surprises possibles qui se cachent dans le système climatique, seulement partiellement compris par la science actuelle et mal représenté dans les modèles climatiques actuels.

Par exemple, la circulation à grande échelle de l'atmosphère ou de l'océan pourrait changer rapidement, affectant les températures, les précipitations, le niveau de la mer et peut-être même Dans quelle mesure le climat est-il sensible aux gaz à effet de serre?. Les calottes glaciaires pourraient s'effondrer, accélérant l'élévation du niveau de la mer significativement plus rapide que nous attendrions autrement. Fonte du pergélisol pourrait ajouter du dioxyde de carbone et du méthane à l'atmosphère, amplifiant le réchauffement climatique.

Comprendre la probabilité de ces changements - et leurs conséquences pour l'humanité - est une tâche cruciale pour la recherche scientifique. Si le gouvernement des États-Unis n'intervient pas dans le financement de telles recherches, d'autres gouvernements et des organisations philanthropiques privées devraient l'être.

Rendre compte de la dette carbone de notre pays

L'utilisation de combustibles fossiles est une forme d'emprunt. Il crée des avantages pour nous aujourd'hui, tout en plaçant un fardeau croissant de risque sur l'avenir. Mais contrairement à la dette nationale, elle n'apparaît pas dans le bilan de notre pays.

À l'heure actuelle, lors de la conception des règlements, le gouvernement américain utilise des estimations de la «coût social des gaz à effet de serre» évaluer les risques climatiques. L'estimation centrale s'élève à $ 42 pour une tonne métrique de dioxyde de carbone émise dans 2020, augmentant avec le temps. Cette valeur représente la valeur en 2020 de tous les effets climatiques de cette tonne, de l'année de son émission à travers les siècles à venir.

Ces estimations des coûts sociaux impliquent qu'une année d'émissions américaines cause actuellement environ $ 200 milliards de dommages. Si les États-Unis maintenaient pour toujours leurs émissions actuelles, la valeur actuelle de tous les dommages qui en résulteraient s'élèverait à environ 14 milliards de dollars.

Si les États-Unis devaient réduire les émissions de carbone à zéro au cours du prochain demi-siècle, cela réduirait cette «dette carbone» d'environ 10 billions - soit environ la moitié de la dette publique actuelle de 20 trillions. Cette dette carbone devrait être sur la table à côté de la dette publique dans toute discussion sur la santé financière à long terme de notre pays.

Besoin d'une démocratie forte

Le changement climatique crée des risques réels, importants et de plus en plus mesurables - mais les risques peuvent être gérés si nous les affrontons de front. D'un point de vue critique, notre capacité à gérer ces risques dépend de la santé de nos institutions publiques.

Si le gouvernement fédéral choisit de ne pas faire face à ces risques au cours des quatre prochaines années, alors la responsabilité doit revenir aux autres. Les gouvernements étatiques et locaux n'ont pas besoin de bénédictions fédérales pour réduire les émissions de gaz à effet de serre ou pour se préparer à mieux gérer les impacts climatiques. Les réseaux d'organisations gouvernementales et non gouvernementales pourraient se substituer en partie au rôle du gouvernement fédéral reliant les connaissances d'experts aux personnes touchées par les changements climatiques. Les organisations philanthropiques pourraient intervenir et aider à combler les lacunes créées par le manque de financement fédéral. Le monde doit aller de l'avant, avec ou sans les États-Unis.

Et tous les Américains qui se soucient de cette question - qu'ils soient démocrates, républicains ou indépendants - doivent s'engager, s'organiser et faire entendre leur voix.

La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Kopp, professeur agrégé, Département des sciences de la Terre et des planètes, et directeur associé, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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