Pourquoi la montée des océans frappera certaines villes plus que d'autres

Pourquoi la montée des océans frappera certaines villes plus que d'autres À New York, la mer s'élèvera jusqu'à deux mètres. Donald R. Swartz / shutterstock

«L'élévation du niveau de la mer» est une déclaration chargée et suscite inquiétude, scepticisme et humour. D'un point de vue sceptique, on pourrait penser à votre propre expérience. Je vais à la plage près de la maison de mes parents sur la côte sud de l'Angleterre depuis près de 30 ans. Pendant tout ce temps, je ne me souviens plus avoir pagayé dans l'eau et avoir pensé: «ça alors, c'est plus élevé que l'année dernière». Pourtant, sur une période de temps similaire observations satellites montrent une élévation moyenne du niveau de la mer d'environ 8 cm. En fait, il a été démontré qu'une tendance remonte plus loin, fin 19e et début 20e siècle.

L'enregistrement des observations au cours des 100 dernières années pose la question: cette augmentation se poursuivra-t-elle? UNE nouvelle étude que mes collègues et moi avons publié dans PNAS examine ce qui se passe au niveau de la mer à 2 ° C et au-delà. Notre travail, dirigé par Svetlana Jevrejeva du National Oceanography Centre du Royaume-Uni, montre deux éléments clés.

Pourquoi la montée des océans frappera certaines villes plus que d'autres Certaines estimations de l'élévation du niveau de la mer sous le réchauffement de 5 ° C. Jevrejeva et al

Tout d'abord, que pour un scénario d'émissions qui fait augmenter la température mondiale de 2 ° C et 5 ° C par rapport à la température mondiale vers 1870, il existe une gamme de niveaux de la mer projetée de 53 cm à 178 cm au-dessus du niveau de 2000. Deuxièmement, alors que la moyenne mondiale devrait augmenter avec l'augmentation des températures, le niveau de la mer n'augmentera pas du même niveau partout.

La mer n'est pas réellement "de niveau"

Commençons par le deuxième point car cela aidera à répondre au premier. La mer n'est pas de niveau. En fait, c'est tout sauf du niveau. La raison en est la gravité. La force qui maintient vos pieds fermement au sol agit également sur l'océan. L'océan s'ajuste continuellement de sorte que sa surface - le niveau de la mer - ressent partout la même attraction gravitationnelle (appelée surface équipotentielle).

Les grandes choses qui reposent sur la terre, comme les calottes glaciaires, sont assez grandes pour tirer (via leur propre gravité) l'océan vers elles. Si des morceaux de calotte glaciaire ou de glacier tomber alors leur capacité à tirer l'océan vers eux est moindre, donc l'océan s'ajuste, et vous venez d'ajouter de l'eau à l'océan qui n'y était pas auparavant, ce qui modifie également le niveau de la mer.

Pourquoi la montée des océans frappera certaines villes plus que d'autres La calotte glaciaire du Groenland est si grande que sa gravité attire l'océan. Harvepino / NASA / Shutterstock

Cet ajustement se produit tout le temps. Il y a environ 20,000 XNUMX ans, il y avait d'énormes calottes glaciaires au-dessus de l'Amérique du Nord et Scandinavie, qui a fait descendre la surface du sol à ces endroits. Alors que les calottes glaciaires fondaient, la surface terrestre a rebondi et continue de le faire aujourd'hui. Plus loin de l'endroit où se trouvaient ces calottes glaciaires, la terre s'est affaissée et continue de le faire aujourd'hui. Et il y avait la petite matière de toute cette glace fondue qui élevait le niveau de la mer d'environ 120m, qui s'ajustait pour maintenir la gravité égale sur toute sa surface.

L'océan lui-même a des courants (qui régissent le transport à grande échelle de chaleur, d'eau douce et de nutriments) dont la force cause augmentation locale de la hauteur du niveau de la mer. L'océan se réchauffe également. Et un un océan plus chaud fait monter le niveau de la mer car les liquides se dilatent à mesure que leur température augmente.

Chacune des composantes qui contribuent au niveau de la mer (glaciers, réchauffement des océans, calottes glaciaires, etc.) a un motif unique pour combien cela va ajouter au niveau de la mer dans un endroit particulier. Si nous les additionnons, nous obtenons le niveau total de la mer à ce point et aussi la contribution de chaque composant.

Certains niveaux futurs de la mer sont plus susceptibles que d'autres

Cela nous ramène au premier point, où j'ai dit que pour chaque élévation de température, il existe une gamme de niveaux de mer projetés possibles. Les scientifiques ont effectué des simulations informatiques de la façon dont différents niveaux de gaz à effet de serre et d'aérosols pourraient affecter le (atmosphère et océan), la taille et la forme des Glaciers et calottes glaciaires, La quantité de l'eau sur la terre que les humains peuvent endiguer et extraire, et la façon dont la terre et l'océan réagir à l'ajout et au retrait de glace et d'eau.

Le résultat (vraiment vraiment) bref de toutes ces recherches est que chaque composante montre une gamme de réponses possibles à chaque scénario. En exécutant plusieurs fois les simulations informatiques, il apparaît que certaines réponses sont plus susceptibles de se produire que d'autres. Cela nous permet de dire quelque chose sur la probabilité qu'une certaine élévation du niveau de la mer puisse se produire à l'avenir.

Ceci est mieux illustré par un exemple. Prenons Jakarta. La capitale indonésienne abrite environ 12 millions de personnes, dont près de 1.6 m vivent à moins de 450 cm d'altitude.

Pourquoi la montée des océans frappera certaines villes plus que d'autres Nous allons avoir besoin de beaucoup de sacs de sable. Nadezda Murmakova / Shutterstock

Notre projection la plus probable pour une élévation de température de 5 ° C est de 85 cm, ce qui est à peu près la même que la moyenne mondiale. Cependant, nous pouvons également réfléchir à toutes ces réponses possibles de chaque composant pour un réchauffement de 5 ° C. Dans ces situations, il y a moins de 5% de chances que le niveau de la mer soit inférieur à 49 cm et moins de 5% de chances que le niveau de la mer soit supérieur à 180 cm.

Dans les deux cas, différents composants contribuent à un montant différent (rappelez-vous qu'ils ont chacun un modèle unique). Dans la projection «inférieure» (49 cm), c'est le réchauffement océanique qui domine, tandis que dans la projection «supérieure» (180 cm), c'est la calotte glaciaire antarctique qui domine, suivie par des contributions non négligeables du réchauffement océanique, des glaciers et de la calotte glaciaire du Groenland. .

Bien sûr, il se passe autre chose localement que ces composants. Pour Jakarta, la préoccupation la plus grave est l'affaissement. Cette mégapole s'enfonce, principalement en raison de l'extraction des eaux souterraines. Les projections d'affaissement d'ici 2100 pour Jakarta sont de 230 à 300 cm. Associez-les à notre projection du niveau de la mer et nous obtenons 410-480 cm d'élévation du niveau de la mer local. Rappelez-vous les 1.6 millions de personnes qui vivent actuellement en dessous de 450 cm? Ce nombre est susceptible d'augmenter avec une population croissante.

Nous avons commencé par l'expression «élévation du niveau de la mer». Il est vraiment important que nous déballions ce genre de phrase pour bien comprendre ce que cela signifie. Nous devons reconnaître la différence entre un numéro mondial et un numéro local. Pour Jakarta, le niveau mondial de la mer est important, mais le niveau local de la mer est également important. Le niveau de la mer n'est pas plat - nous devons accepter ce fait et embrasser la complexité de ce qui constitue la montée des mers.La Conversation

A propos de l'auteur

Luke Jackson, James Martin Fellow, The Institute for New Economic Thinking, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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