Dans 15 ans, notre impact sur le niveau de la mer régional sera clair

Dans 15 ans, notre impact sur le niveau de la mer régional sera clair Une marée royale en Nouvelle-Zélande, dans le cadre d'un projet documentant à quoi pourrait ressembler la future élévation du niveau de la mer. Témoin King Tides / Flickr, CC BY-NC-SA

L'activité humaine fait monter le niveau de la mer. Les mers australiennes devraient augmenter d'environ 70 centimètres d'ici 2100 si rien n'est fait pour lutter contre le changement climatique. Mais 2100 peut sembler loin.

À l'heure actuelle, l'élévation régionale du niveau de la mer, provoquée par le réchauffement des océans et la fonte des glaces, est masquée par une variabilité naturelle telle que El Niño, ce qui entraîne des changements d'une année à l'autre du niveau de la mer de plusieurs centimètres.

Donc, à n'importe quel endroit, le niveau de la mer peut monter en un an et baisser l'année suivante. Sur la côte nord-ouest de l'Australie, par exemple, le niveau de la mer était de trois centimètres sous la normale en 1998, mais de quatre centimètres au-dessus de la normale l'année suivante.

Dans le même temps, le changement climatique d'origine humaine fait monter le niveau de la mer sans relâche dans la plupart des régions, le poussant finalement bien au-delà des limites des variations historiques. Mais quand la différence deviendra-t-elle claire?

Notre nouvelle analyse des projections du niveau de la mer publiées dans Nature Climate Change aujourd'hui indiquent que l'élévation du niveau de la mer régionale sera généralement perceptible avant 2030. D'ici là, l'élévation du niveau de la mer dans le monde sera d'environ 13 centimètres plus élevée que le niveau moyen de la mer calculé entre 1986 et 2005. .

Dans 15 ans, notre impact sur le niveau de la mer régional sera clair La courbe bleue montre le niveau de la mer projeté, la courbe rouge montre les mêmes projections une fois que les variations d'une année à l'autre ont été supprimées. Les lignes grises et noires montrent l'étendue de la variabilité naturelle. L'astérisque indique le moment de l'émergence lorsque le niveau de la mer dépasse le domaine de la variabilité naturelle.

Élévation du niveau de la mer: dépend de votre point de vue

Tout d'abord, il est important de noter que l'élévation du niveau de la mer à l'échelle mondiale est déjà attribuée au changement climatique anthropique.

Comme les changements de température, les changements du niveau de la mer ne sont pas uniformes à travers le monde. Une région peut connaître un changement de niveau de la mer très différent des autres régions.

En moyenne dans le monde, le niveau de la mer a augmenté à un rythme d'environ 1.7 millimètre par an entre 1901 et 2010, et d'environ 3.2 millimètres par an entre 1993 et ​​2014.

Il s'agit d'un signal clair de changement climatique, provoqué par l'expansion des eaux océaniques à mesure qu'elles se réchauffent et par l'augmentation de la masse de l'océan à mesure que l'eau est ajoutée des glaciers et des calottes glaciaires. Au cours des dernières décennies, ces changements sont en grande partie le résultat de l'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre.

Outre cette élévation graduelle et relativement régulière du niveau de la mer dans le monde, il existe également dans toute partie de l'océan des variations naturelles du niveau de la mer. Ceci est associé à des phénomènes climatiques tels que El Niño et La Niña, les ondes de tempête et les marées qui peuvent dominer toute variation du niveau de la mer sur de courtes périodes.

L'élévation du niveau de la mer n'est pas non plus uniforme dans les océans du monde. Il peut donc être difficile de séparer la variabilité naturelle du signal du changement climatique à l'échelle régionale. Mais c'est cette combinaison de l'augmentation à long terme et de la variabilité naturelle qui affecte les régions côtières.

Une simple expérience à domicile pour démontrer la différence entre deux signaux consiste à faire doucement couler l'eau dans une baignoire vers l'arrière et vers l'avant avec votre main (équivalente à la variabilité naturelle du niveau de la mer) et en même temps garder le robinet ouvert (équivalent à la signal de changement climatique). À tout instant, le changement de hauteur d'eau dépendra principalement du ballottement, mais avec le temps, l'eau supplémentaire du robinet fera déborder la baignoire.

De nouvelles preuves

Notre article Nature Climate Change publié aujourd'hui fournit des preuves claires qu'à l'échelle régionale, l'élévation du niveau de la mer due au changement climatique anthropique dépassera probablement la variabilité naturelle au cours des deux prochaines décennies pour de nombreuses régions du globe.

Pour estimer cette période d'émergence, nous avons examiné le niveau régional de la mer dans 17 modèles climatiques de pointe et publié récemment des projections régionales du niveau de la mer, et nous les avons comparées au niveau moyen de la mer entre 1986 et 2005.

Nous avons considéré deux scénarios climatiques futurs - l'un dans lequel les émissions de gaz à effet de serre continuent d'augmenter à un rythme rapide (statu quo, appelé RCP8.5) et l'autre dans lequel les émissions de gaz à effet de serre sont stabilisées d'ici 2100 (un scénario d'atténuation modéré, appelé RCP4.5 .XNUMX).

Nous nous sommes concentrés sur le niveau moyen annuel de la mer. Nous n'avons pas pris en compte les marées et les événements extrêmes du niveau de la mer sur de courtes périodes (comme les ondes de tempête).

À partir des modèles, nous avons calculé la probabilité que le niveau de la mer lié au climat émerge de la variabilité naturelle d'ici un certain temps. Nous avons constaté que le signal de changement du niveau de la mer devrait émerger sur 80% de l'océan avant 2030 pour le scénario du statu quo.

Dans 15 ans, notre impact sur le niveau de la mer régional sera clair Moment probable de l'émergence (année) du changement régional du niveau de la mer pour un scénario de statu quo. Les couleurs chaudes (froides) représentent l'élévation (la baisse) du niveau de la mer. John Church et Xuebin Zhang, Auteur fourni

La date est repoussée de moins d'une décennie avant 2040 pour le scénario d'atténuation modérée.

La date varie entre les côtes est et ouest de l'Australie. Dans le scénario du statu quo, l'élévation du niveau de la mer est susceptible d'émerger sur la côte est avant 2030 et sur la côte ouest avant 2040. La dernière période d'émergence sur la côte nord et ouest est due à une plus grande variabilité naturelle, associée à El Niño et La Niña et Oscillation décennale du Pacifique.

En fait, depuis 1993, lorsque nous avons eu des observations par satellite du niveau de la mer au-dessus de l'océan mondial, l'élévation du niveau de la mer sur les côtes nord et ouest de l'Australie a été significativement plus grand que la hausse moyenne mondiale, principalement en raison de cette variabilité naturelle.

L'élévation du niveau de la mer est claire avant le réchauffement

Avec la même méthodologie et les mêmes modèles, nous avons également calculé l'émergence de la température de l'air de surface et constaté que le signal de réchauffement de la surface devrait émerger sur 80% de la surface totale de la Terre d'ici 2070. Ainsi, l'élévation du niveau de la mer sera claire généralement avant réchauffement de l'air en surface.

Des études similaires ont été menées sur la température par d’autres, y compris des recherches Université de Hawaii, bien que leurs estimations soient légèrement différentes en raison des différentes méthodes de calcul et de notification et des différents modèles climatiques.

Ce n'est pas loin - il est temps de se préparer

Les changements projetés du niveau de la mer examinés ici s'ajoutent à ceux déjà observés au cours du 20e siècle.

Dans le scénario du statu quo, le signal d'élévation du niveau de la mer de l'ordre de 14 (avec une plage possible de 9 à 18) centimètres devrait émerger pour la côte est de l'Australie d'ici 2030, alors qu'il est d'environ 18 (plage possible de 12 à 26) centimètres pour la côte ouest de l'Australie d'ici 2040.

Les résultats impliquent l'importance de l'évaluation des risques locaux et de la planification de l'adaptation au changement du niveau de la mer. Cela devrait être entrepris en prévision d'un niveau de la mer qui, au cours des deux ou trois prochaines décennies, sera probablement très différent des deux ou trois dernières décennies.

Les communautés et les industries côtières ont besoin d'informations sur les changements régionaux du niveau de la mer pour élaborer des stratégies de réduction des risques pour la population, les infrastructures et l'environnement.

Cela nécessite de modéliser les projections de l'élévation du niveau de la mer, d'estimer les coûts et les avantages des options d'adaptation et de comprendre les impacts sur les écosystèmes côtiers.

Les cartes des inondations qui peuvent être utilisées pour identifier les zones les plus vulnérables à l'élévation du niveau de la mer sont particulièrement précieuses.

Les mesures d'adaptation peuvent inclure la planification de l'utilisation des terres, comme empêcher la construction dans les zones basses, augmenter ou maintenir une marge côtière végétalisée qui sert de zone tampon contre les niveaux de mer extrêmes, ou utiliser des digues de protection à long terme si certains seuils d'élévation du niveau de la mer sont dépassés.La Conversation

A propos de l'auteur

John Church, membre du CSIRO, CSIRO et Xuebin Zhang, chercheur principal, élévation du niveau de la mer, CSIRO

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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