La moitié des plages de sable du monde pourrait disparaître en raison de l'élévation du niveau de la mer d'ici 2100

Les plages de sable pourraient disparaître en raison de l'élévation du niveau de la mer d'ici 2100 Une plage de Copacabana bondée à Rio de Janeiro, Brésil. RM Nunes / Shutterstock

Près de la moitié des plages de sable du monde risquent de disparaître d'ici la fin de ce siècle si aucune mesure n'est prise pour limiter les émissions de gaz à effet de serre. C'est selon une nouvelle étude, publiée dans Nature Climate Change. Même en supposant un meilleur résultat pour l'action sur le changement climatique, où les émissions mondiales atteignent un pic vers 2040, bien plus d'un tiers (37%) des plages du monde seraient perdues d'ici 2100.

Les chercheurs avaient précédemment analysé des images satellite montrant un changement de rivage de 1984 à 2016. Ils ont constaté qu'un quart des plages de sable dans le monde avaient déjà érodé à un rythme de plus de 0.5 m par an, effusion 28,000 XNUMX kilomètres carrés de terrain à la mer.

La vitesse à laquelle le niveau de la mer s’élève s’accélère de environ 0.1 mm par an chaque année. Mais l'élévation du niveau de la mer ne sera même pas à travers le monde. Le terme «niveau de la mer» peut être trompeur - la surface de la mer n'est pas plate. Tout comme l'atmosphère, il a des zones de haute et basse pression qui créent des monticules et des auges. Certains d'entre eux sont créés par des courants majeurs, de sorte que les changements qui se produiront lorsque les océans se réchaufferont modifieront la topographie de la surface de la mer. Certaines régions recevront moins que la hausse moyenne prévue du niveau de la mer, mais beaucoup en verront plus.

Plus de 60% des plages de sable en Gambie et en Guinée-Bissau pourraient être perdues par l'érosion par la montée des mers, tandis que l'Australie devrait perdre près de 12,000 300 km de côtes sablonneuses. Pour les petits États insulaires tels que Kiribati, les Îles Marshall et Tuvalu, perdre XNUMX m de terres - comme prévu pour certains - serait catastrophique.

La moitié des plages de sable du monde pourrait disparaître en raison de l'élévation du niveau de la mer d'ici 2100 Une vue aérienne de l'atoll de Funafuti, Tuvalu, montre la piste d'atterrissage de l'aéroport international de Vaiaku. Il y a peu d'espace pour que la côte se retire à mesure que le niveau de la mer monte. Maloff / Shutterstock

Nulle part où aller

Les plages de sable occupent plus d'un tiers du littoral mondial et de tous les différents types de plages, les plages de sable sont les plus utilisées par les humains. De nombreuses zones côtières ont été construites pour l'industrie, le logement et les stations touristiques.

Ces parties «plus molles» du littoral ont toujours été à la merci des tempêtes océaniques et des marées. Mais la hausse prévue du niveau de la mer au-dessus de ces inondations quotidiennes repousse la frontière entre la côte et la mer intérieure, un processus connu sous le nom de retraite côtière.

L'accumulation de personnes et de béton à la lisière des plages de sable fin a créé une barrière abrupte à la retraite côtière, empêchant les plages de se déplacer vers l'intérieur à mesure que le niveau de la mer augmente. Au lieu de cela, les étendues sablonneuses du littoral risquent d'être érodées et emportées entièrement.

Le réchauffement des mers promet également des tempêtes plus intenses et plus fréquentes, qui sont capables de déplacer des plages entières pendant la nuit. Plage de Porthleven à Cornwall, UK perdu tout son sable lors d'une tempête en janvier 2015, à reprendre par la marée quelques jours plus tard.

Les plages de sable fin sont constamment déplacées par les vagues et les courants, les appauvrissant dans certaines zones et les déposant dans d'autres. Ce transport de sable est normal, mais la force combinée de niveaux de mer plus élevés et de tempêtes plus fortes pourrait entraîner l'extinction de nombreuses plages.

Tout cela est très inquiétant pour les millions de personnes qui habitent ces régions. Les côtes sablonneuses du monde ont tendance à être densément peuplées et sont de plus en plus heures supplémentaires. Dans autre recherche, il a été constaté que l'élévation du niveau de la mer de 0.8 m pourrait effacer 17,000 5.3 km300 de terres et forcer jusqu'à 1,000 millions de personnes à migrer, avec un coût associé de XNUMX à XNUMX XNUMX milliards de dollars dans le monde. Dans L'Afrique seule, jusqu'à 40,000 2100 personnes par an pourraient être contraintes de migrer en raison de la perte de terres par l'érosion côtière si aucune mesure d'adaptation n'est en place d'ici XNUMX.

Mais ce n'est pas seulement le changement climatique. Les humains accélèrent activement l'érosion côtière en enlevant le sable des plages en quantités énormes et à des taux beaucoup plus rapides qu'il ne peut être naturellement renouvelé. Le gravier et le sable sont extraits des rivières et des plages pour être utilisés dans la construction - et à un rythme plus rapide que l'extraction de combustibles fossiles dans certaines régions.

Les écosystèmes côtiers qui lient et piègent les sédiments, comme les marécages à mangroves, sont également détruits. Le monde perdu près de 10,000 XNUMX kilomètres carrés de ces habitats entre 1996 et 2016. Parallèlement, l'approvisionnement en sédiments de la côte est également affecté par la construction de barrages et de systèmes d'irrigation en amont.

La moitié des plages de sable du monde pourrait disparaître en raison de l'élévation du niveau de la mer d'ici 2100 Les mangroves sont des tampons efficaces contre les tempêtes et aident à piéger plus de sable autour de la côte. Ibenk_88 / Shutterstock

L'élévation du niveau de la mer est inévitable, mais à quel point ce sera mauvais n'est pas encore certain. Reconstituer les plages les plus menacées en pompant du sable sur elles - un processus appelé «alimentation côtière» - pourrait coûter entre 65 et 220 milliards USD au total, mais cela représente tout de même moins d'un cinquième du coût économique de la non-action du tout sur l'élévation du niveau de la mer. Cela pourrait réduire les pertes de terres jusqu'à 14%, réduire le nombre de personnes qui pourraient être contraintes de migrer jusqu'à 68% et réduire le coût de la migration forcée jusqu'à 85% d'ici 2100.

Même "politique d'atténuation des émissions modérée», Comme l'appelle la nouvelle étude, dans laquelle les émissions mondiales atteignent un pic vers 2040, pourrait empêcher 40% du retrait des rivages vers la terre d'ici 2100. En moyenne, cela permettrait d'économiser plus de 40 m de largeur de plage de sable dans le monde, à partir d'une moyenne perte d'environ 250m.

La nourriture côtière peut avoir ses propres problèmes écologiques, elle devrait donc être effectuée en accordant une attention particulière à l'environnement local. Mais une grande partie de ce qui doit être fait pour sauver les plages de sable du monde est déjà à notre portée - si nous pouvons simplement réduire la vitesse à laquelle nous consommons du sable et brûlons des combustibles fossiles. En faisant cela - et en élargissant et en protégeant les habitats côtiers - les terribles prédictions de cette nouvelle recherche pourraient ne jamais se réaliser.

A propos de l'auteur

Simon Boxall, maître de conférences en sciences océaniques et terrestres, Université de Southampton et Abiy S. Kebede, maître de conférences en ingénierie des inondations et du littoral, Université Brunel Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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