Trois fois plus de personnes menacées par les inondations côtières annuelles que ce que l'on pensait

Trois fois plus de personnes menacées par les inondations côtières annuelles que ce que l'on pensait Une femme pleure à l'intérieur de sa maison inondée à Huarmay, une région côtière du Pérou, qui a connu en 2017 ses pires inondations depuis 20 ans. Ernesto Arias / EPA

Avant aujourd'hui, la montée du niveau de la mer et les inondations devaient déjà faire des ravages pour des millions de personnes aujourd'hui et dans les décennies à venir. Maintenant, l'histoire semble bien pire - trois fois pire, pour être précis. Selon nouvelle recherche, des centaines de millions de personnes supplémentaires sont déjà exposées aux inondations côtières et à l'élévation du niveau de la mer causées par la dégradation du climat, comme on ne le pensait. Et d'ici la fin du siècle, de vastes étendues des terres côtières sur lesquelles nous vivons aujourd'hui pourraient être unihabitables - même avec des réductions d'émissions immédiates et profondes.

Estimations existantes des risques de l'élévation du niveau de la mer - tirés de la mission de topographie radar de la NASA - n'ont pas brossé un tableau rose pour les communautés côtières. Mais en utilisant l'imagerie satellitaire spatiale pour mesurer les élévations des surfaces les plus proches du ciel, une grande partie des données indiquaient en réalité l'élévation des cimes des arbres et des toits, plutôt que le sol lui-même. En conséquence, il surestime les élévations côtières de plus de deux mètres en moyenne, et plus de quatre mètres en milieu urbain.

Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais pour des millions de personnes, deux ou trois mètres font la différence entre la sécurité ou la perte de moyens de subsistance et la réinstallation forcée. Heureusement, une poignée de pays ont maintenant analysé l'altitude côtière à l'aide d'un équipement radar aéroporté au laser, et la nouvelle recherche, publiée dans Nature Communications, utilise la différence entre ces données beaucoup plus précises et les chiffres existants pour recalibrer les estimations mondiales des terres à risque de l'élévation du niveau de la mer et des inondations.

Sur la base du nouveau modèle, les auteurs estiment non pas 28 millions mais 110 millions de personnes vivent déjà en dessous de la ligne de marée haute actuelle. Et au lieu de 68 millions de personnes vivant en dessous des niveaux d'inondation annuels, le chiffre est maintenant de 250 mètres - le même nombre qui vivent à moins d'un mètre au-dessus du niveau de la mer. C'est l'équivalent du Royaume-Uni, de la Russie et de l'Espagne réunis.

Trois fois plus de personnes menacées par les inondations côtières annuelles que ce que l'on pensait Le nouveau modèle étend considérablement la zone autour de Bangkok, en Thaïlande, qui devrait connaître une inondation côtière annuelle d'ici 2050. Climate Change Central

Cette augmentation de la vulnérabilité à l'élévation du niveau de la mer et aux inondations n'est pas répartie également. Plus de 70% des personnes vivant sur des terres à risque se trouvent dans huit pays asiatiques: la Chine, le Bangladesh, l'Inde, le Vietnam, l'Indonésie, la Thaïlande, les Philippines et le Japon. Et pour beaucoup de ces pays, l'augmentation du risque que le nouveau modèle prédit pour les prochaines décennies est beaucoup plus que triple.

Bien sûr, ce n'est pas seulement l'Asie qui est vulnérable - 20 autres pays en dehors du continent devraient voir des terres qui abritent actuellement 10% de leur population totale tomber sous les marées hautes de la fin du siècle, même si les émissions atteignent un pic en 2020 et sont ensuite coupés profondément. Ce nombre est supérieur à deux en utilisant les données de la NASA. Tous sauf trois sont des nations insulaires et 13 des 20 sont de petits États insulaires en développement.

Nous décidons de notre sort

Pour ces pays en particulier, la façon dont nous réagissons à la crise climatique est extrêmement importante. Si les émissions atteignent un pic d'ici 2020, les terres qui abritent aujourd'hui environ un cinquième des populations du Bangladesh et du Vietnam pourraient être inférieures aux marées hautes en 2100. Mais si les émissions continuent sans contrôle, cette proportion atteint un tiers.

Ce qui est clair cependant, c'est que même dans les meilleurs cas, les digues, les digues et autres défenses seront essentielles pour protéger des centaines de millions de résidents côtiers. Les pays sont pas encore d'accord sur qui paiera les nouvelles défenses contre l'élévation du niveau de la mer et les inondations, et les coûts des pertes et dommages. Compte tenu de la forte augmentation de la vulnérabilité prévue des nations qui ont le moins contribué aux émissions mondiales, j'espère sincèrement que les puissances longtemps industrialisées accepteront leur responsabilité historique des émissions et protéger ceux qu'ils ont menacés.

Les zones avec des défenses existantes ne sont pas non plus sûres. Huit des dix plus grandes villes dans le monde sont situés sur la côte, et beaucoup d'entre eux se sont appuyés sur les défenses contre les inondations existantes pour permettre à des millions de personnes de s'épanouir sur ou au-dessous de la ligne de marée haute.

Ceux-ci ne sont en aucun cas garantis pour protéger contre les futurs niveaux de la mer et les tempêtes - les orages violent déjà les défenses contre les inondations dans les villes les plus développées du monde. De nombreuses défenses devront être améliorées pour éviter que de vastes zones des villes les plus peuplées ne soient régulièrement submergées sous l'eau.

Loin des zones urbaines, les coûts astronomiques de la protection de grandes zones contre l'élévation du niveau de la mer et les inondations signifient que des millions de personnes devront être réinstallées dans les décennies à venir - ou sinon déplacées de force par la montée des mers que nous provoquons. Même dans des pays comme les États-Unis et au Royaume-Uni, l'élévation du niveau de la mer ce siècle pourrait nécessiter une migration à grande échelle loin des côtes non protégées. Dans les pays moins capables de faire face, de pertes de vies et de moyens de subsistance, chaos politique et conflit sont très susceptibles sans soutien.

La triste réalité est que les communautés côtières du monde entier semblent être prêtes pour un avenir beaucoup plus difficile que prévu. En tant que communauté mondiale, les gouvernements doivent travailler ensemble pour faire tout ce qu'ils peuvent pour aider.

A propos de l'auteur

Komali Kantamaneni, chercheur, Solent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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