Comment gérez-vous le déclin inévitable du changement climatique?

Peu importe ce que nous faisons, les choses vont empirer. Bernhard Staehli

J'ai récemment regardé une interview de David Attenborough, dans laquelle on lui a demandé s'il y avait de l'espoir que les choses pourraient s'améliorer pour notre planète. Il a répondu que nous ne pouvons que ralentir la vitesse à laquelle les choses empirent. Il me semble que c'est la première fois dans l'histoire que nous savons que les choses vont empirer dans un avenir prévisible. Comment vivez-vous dans l'ombre d'un déclin aussi rapide et inévitable? Et comment pouvez-vous faire face à la culpabilité? Paul, 42 ans, Londres.

Je suis d'accord que nous vivons un moment unique de l'histoire. Ce n'est pas comme une guerre ou une récession économique, où vous savez que les choses vont mal pendant quelques années mais finiront par s'améliorer. Jamais auparavant nous n'avons su que la détérioration non seulement de nos pays, mais de toute notre planète, se poursuivra dans un avenir prévisible - quoi que nous fassions. Comme le dit Attenborough, nous pouvons (et devons) lutter pour ralentir la vitesse à laquelle les choses empirent, même si nous ne pouvons raisonnablement espérer d'amélioration.

Nous ne pouvons pas cacher le fait que l'opinion d'Attenborough reflète la science dominante. Même si nous arrêtons les émissions de carbone demain, un important réchauffement futur est déjà prévu. Dans les scénarios les plus probables, nous sommes prêts à réchauffer 1.5 ℃ ou bien plus.

Les conséquences sont désastreuses. Si nous parvenons à limiter le réchauffement à 1.5 degré, nous aurons toujours une élévation du niveau de la mer d'environ un demi-mètre, des vagues de chaleur meurtrières et la sécheresse dans de nombreuses régions du monde - conduisant à une baisse de la productivité agricole. Nous pouvons nous attendre à des migrations massives, à la mort et à la destruction, avec de nombreuses parties du monde devenant inhabitables.

Comment gérez-vous le déclin inévitable du changement climatique? Diffuseur anglais et historien naturel David Attenborough à Great Barrier Reef. wikipedia, CC BY-SA

Alors, comment gérez-vous cette connaissance? La question est d'autant plus difficile face à l'inévitable culpabilité: nous sommes tous complices du système politique sclérosé qui n'a pas réussi à faire face à la crise, et nous contribuons tous aux émissions de carbone. Peu d’entre nous peuvent dire que nous avons à la hauteur de ces défis.

Du doomisme à l'altruisme

Bizarrement, la connaissance du déclin peut aider certaines personnes à faire face à la culpabilité. Si les choses empirent, peu importe ce que nous faisons, alors pourquoi faire quoi que ce soit? Ce «doomisme» peut être favorisé par les intérêts des combustibles fossiles, pour limiter l'action réelle. Étant donné que ce que nous faisons aujourd'hui peut faire une différence par rapport à ce qui se passera en 2100 ou plus tard, nous ne devons cependant pas céder à cette tentation.

Une autre source de résignation pourrait être que de nombreuses personnes qui tentent de lutter contre le changement climatique ont des raisons plutôt égoïstes de se soucier. Certains peuvent ne prendre soin que de leurs propres enfants, ou comment les problèmes affecteront leur propre pays. Mais la crise climatique nécessite un véritable altruisme et de vrais sacrifices. Sommes-nous même capables de cela?

Il est à la mode dans certains milieux de nier l'existence d'un véritable altruisme. Que ce soit basé sur la perception que le comportement désintéressé est choisi contre l'évolution, ou simplement le cynisme, de nombreux penseurs ont argumenté que toutes nos actions sont motivées par l'intérêt personnel. Peut-être que nous donnons à la charité parce qu'elle nous fait se sentir mieux sur nous-mêmes. Peut-être que nous recyclons pour le statut social.

Mais votre question montre le problème avec de tels arguments. Comme vous, beaucoup d'entre nous se sentent désolés par les dommages inévitables auxquels le monde sera confronté lorsque nous serons partis - suggérant que nous nous soucions des générations futures pour leur bien et pas seulement pour le nôtre.

Je n'ai aucun intérêt personnel dans le monde après ma mort. Je n'ai pas d'enfants et je n'ai aucun espoir de laisser un héritage. Si j'ai de la chance, je vivrai ma vie dans le confort de la classe moyenne, relativement épargnée par les bouleversements qui sont déjà en cours ailleurs. Quand ils ont frappé plus près de chez moi, je suis peut-être déjà mort. Alors pourquoi devrais-je m'en soucier? Mais je m'en soucie, et vous aussi.

Le philosophe Samuel Scheffler des argumenté que si on nous disait que l'humanité disparaîtrait immédiatement après nos propres morts - mais sans affecter la qualité ou la durée de notre vie - nous serions dévastés et nos vies perdraient leur sens.

Par exemple, imaginez vivre dans le monde du roman dystopique de PD James, Les enfants des hommes. Ici, l'infertilité de masse signifie que les derniers enfants sont nés et que la race humaine est menacée d'extinction à mesure que la population vieillit et diminue progressivement. C'est une expérience de pensée, considérant à quoi ressemblerait la société s'il n'y avait pas de générations pour nous suivre et pas d'avenir - et c'est une vision du désespoir.

Réflexion à long terme

Contempler le déclin inévitable révèle que nous nous soucions non seulement que l'humanité continue d'exister longtemps après notre départ, mais que nous nous soucions de son épanouissement - même dans un avenir lointain.

Comment gérez-vous le déclin inévitable du changement climatique? Nous avons besoin d'une pensée cathédrale pour faire face au changement climatique. Gary Campbell-Hall / Flickr, CC BY-SA

Considérez ceux qui sont à l'origine de la construction des imposantes cathédrales de l'âge médiéval. Ils ont souvent été construits sur plus d'une génération, de sorte que beaucoup de ceux qui ont commencé à travailler sur eux n'ont jamais survécu pour voir leur projet terminé. Mais cela ne les a pas empêchés de dessiner les plans, de poser les fondations ou de travailler sur leurs murs. Les cathédrales étaient pour l'avenir, pas seulement pour le moment. Faire face à la crise climatique peut nécessiter une réflexion à long terme similaire.

Ainsi, alors que la connaissance de la destruction du climat peut saper la motivation et induire de l'anxiété, une perspective à long terme pourrait également s'avérer motivante. Avec une meilleure compréhension de ce qui est en jeu, il est possible que nous soyons énergiques pour faire ce que nous pouvons pour nous assurer que la vie dans un siècle - ou plus - à partir de maintenant est meilleure qu'elle ne l'aurait été autrement.

Parce qu'une chose est donnée. Si vous êtes enfermé dans un état de culpabilité, de honte et de dépression, vous pourriez être incapable de rassembler votre motivation. Bien sûr, les calottes glaciaires de l'Antarctique ne fondront pas plus lentement parce que vous les recyclez. Mais considérez ceci: si vous pouvez inspirer seulement quelques personnes à mener une vie plus verte, elles peuvent, à leur tour, inspirer les autres - et ainsi de suite.

Les gens sont capables de prendre soin et des milliards de personnes bienveillantes ensemble peuvent faire une différence, comme nous l'avons vu avec les énormes frappes climatiques partout dans le monde. Ensemble, nous pouvons forcer les gouvernements et les entreprises à apporter les changements nécessaires pour ralentir la vitesse à laquelle les choses empirent.

Reste à savoir si nous serons en mesure de nous débarrasser d'autant de désirs égoïstes que nécessaire pour ralentir le réchauffement de la planète, même juste. Peut-être faut-il un moment unique dans l'histoire juste pour que l'on sache jusqu'où les humains sont capables d'aller pour le plus grand bien. La réponse pourrait nous surprendre.La Conversation

A propos de l'auteur

Neil Levy, chercheur principal, Centre Uehiro pour l'éthique pratique, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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