Les marées montantes ne laisseront aucun choix aux millions de dollars américains

La marée montante ne nous laissera aucun choix Des millions

Coucher de soleil sur la baie du Delaware, qui ne sera peut-être plus hospitalière pour longtemps. Image: Par Bob Mical, via Wikimedia Commons

Le temps et la marée n'attendent personne. À mesure que le niveau de la mer monte, la marée montante deviendra plus impatiente. Des millions d'Américains devront migrer.

La ville texane de Houston est sur le point de croître de manière inattendue, grâce à les marées montantes. Dallas aussi. Agents immobiliers à Atlanta, Géorgie; Denver, Colorado; et Las Vegas, Nevada pourrait s'attendre à faire des affaires rugissantes.

Les comtés de l'arrière-pays autour de Los Angeles, et près de la Nouvelle-Orléans en Louisiane, deviendront soudainement un peu plus peuplés. Et de Boston au nord-est à la pointe de la Floride, les Américains seront en déplacement.

C'est parce qu'environ 13 millions de citoyens américains pourraient, au cours de ce siècle, devenir des réfugiés climatiques, chassés de leurs maisons en bord de mer par une élévation du niveau de la mer de 1.8 mètre, selon de nouvelles recherches.

Et ils devront déménager dans un climat économique moins favorable: dans le monde entier. Si les gouvernements et les autorités municipales ne prennent pas les bonnes mesures, l'élévation du niveau de la mer pourrait éroder 4% de l'économie annuelle mondiale, explique une étude distincte. C'est-à-dire que les habitants de la côte pouvaient voir non seulement leurs villes et même leurs villes emportées: ils pouvaient aussi voir leur prospérité sombrer.

Des scientifiques californiens font rapport la revue PLOS One de la Public Library of Science qu'ils ont utilisé des techniques d'apprentissage automatique - en fait, des systèmes d'intelligence artificielle - pour calculer ce qui est le plus susceptible de se produire lorsque les citoyens américains désertent la baie de Delaware, s'éloignent des villes de Caroline du Nord et de la Caroline du Sud et fuient la Floride face à l'élévation du niveau de la mer , inondations côtières et tempêtes de vent de plus en plus catastrophiques.

«L'élévation du niveau de la mer affectera chaque comté des États-Unis… tout le monde devrait se soucier de l'élévation du niveau de la mer, qu'ils vivent sur la côte ou non»

En l'an 2000, un tiers des terres urbaines de la planète se trouvait dans une zone vulnérable aux inondations. En 2040, cela pourrait atteindre 40%. En 2010, aux États-Unis, plus de 120 millions de citoyens - soit près de 40% de la population totale - vivaient dans les comtés côtiers. D'ici 2020, cette proportion pourrait déjà être plus élevée.

Et d'ici 2100, au moins 13.1 millions de personnes pourraient vivre sur des terres susceptibles d'être inondées si le niveau de la mer augmente de 1.8 mètre. Sauf qu'ils ne le verront pas: ils auront déjà vu l'avenir et s'en seront éloignés, vers une colonie bien loin des marées montantes.

Ceux qui auraient autrement acheté leurs maisons en bord de mer abandonnées chercheront un endroit plus sûr et ajouteront à la pression sur le marché du logement.

"L'élévation du niveau de la mer affectera chaque comté des États-Unis", a déclaré Bistra Dilkina de l'Université de Californie du Sud à Irvine, un informaticien qui a travaillé avec des ingénieurs pour modéliser la réponse humaine à l'avenir.

Elle et ses collègues sont partis de schémas de mouvement qui ont commencé avec l'ouragan Katrina, en 2004, et l'ouragan Rita un an plus tard, tous deux en Louisiane. Ils ont ensuite laissé les algorithmes relever le défi de deviner ce que les familles et les entreprises américaines sont les plus susceptibles de faire alors que les marées commencent à inonder les rues principales.

Action promise

«Nous espérons que cette recherche permettra aux urbanistes et aux décideurs locaux de se préparer à accepter les populations déplacées par l'élévation du niveau de la mer. Nos résultats indiquent que tout le monde devrait se soucier de l'élévation du niveau de la mer, qu'ils vivent sur la côte ou non », a-t-elle déclaré.

Les prévisions les plus défavorables de l'équipe californienne reposent sur l'hypothèse que le monde ne prend aucune mesure réelle pour lutter contre l'élévation du niveau de la mer, qui est alimentée par le réchauffement climatique alimenté à son tour par les émissions de combustibles fossiles dans l'atmosphère à une échelle toujours croissante.

Mais à Paris en 2015, plus de 190 nations ont accepté d'agir: pour contenir le réchauffement climatique à «bien en dessous» de 2 ° C d'ici la fin du siècle. Jusqu'à présent, très peu se sont engagés à prendre des mesures suffisantes, et le président des États-Unis a déclaré que le changement climatique était un «canular» et a annoncé un retrait de l'Accord de Paris.

Des chercheurs autrichiens rapportent dans la revue Communications sur la recherche environnementale qu'ils ont décidé de considérer uniquement le coût économique potentiel de l'élévation du niveau de la mer dans le monde. Les scientifiques essaient depuis des années deviner le coût des dégâts des inondations à venir: la dernière étude porte sur l'impact de l'élévation du niveau de la mer et des inondations côtières sur les économies nationales du monde entier.

Les scientifiques ont envisagé deux scénarios, dont un dans lequel le monde a tenu les promesses faites à Paris et un dans lequel il ne l'a pas fait, et n'a fait aucune tentative pour s'adapter ou atténuer le changement climatique.

Impact significatif

D'ici 2050, les pertes dans chaque scénario seraient importantes et sensiblement les mêmes. Mais en 2100, l'option de ne rien faire promettait de toucher le produit intérieur brut - la mesure préférée du économiste du bien-être économique - de 4%.

L'Europe et le Japon seraient fortement touchés; La Chine, l'Inde et le Canada sont les plus durs de tous. Si les nations les plus riches du monde s'efforçaient réellement de limiter le changement climatique et de s'adapter aux défis à venir, l'impact sur l'économie pourrait être limité à 1%.

"Les résultats de ce document démontrent que nous devons penser à long terme tout en agissant rapidement", a déclaré Thomas Schinko de l'Institut international pour l'analyse des systèmes appliqués en Autriche, qui a dirigé l'étude.

«Les impacts macroéconomiques jusqu'en 2050 et au-delà en raison des inondations côtières dues à l'élévation du niveau de la mer - sans tenir compte des autres impacts liés au climat tels que la sécheresse - sont graves et croissants.

«En tant que société mondiale, nous devons coordonner davantage l'atténuation, l'adaptation et le développement résilient au climat et réfléchir à l'endroit où nous construisons les villes et situons les infrastructures importantes.» - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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