Comment les changements dans les conditions météorologiques pourraient conduire à plus d'invasions d'insectes

Comment les changements dans les conditions météorologiques pourraient conduire à plus d'invasions d'insectes Un homme traverse un essaim de criquets pèlerins dans le comté de Kitui, au Kenya. DAI KUROKAWA / EPA

Les épidémies d'insectes ravageurs et les invasions d'insectes sont à la hausse sur le Continent africain.

Actuellement, plusieurs pays africains - dont le Kenya, l'Éthiopie et la Somalie - font face à l'un des plus dévastateur épidémies de criquets pèlerins. Cela vient après une récente légionnaire d'automne invasions qui ont touché plus de 44 pays africains. Les pays sont également aux prises avec des invasions d'insectes nuisibles plus localisées comme le Papillon sud-américain de la tomate et foreurs de tige de maïs.

De nombreux pays souffrent d'un manque de nourriture car les insectes peuvent consommer ou détruire d'énormes quantités de cultures. On estime que seulement cinq insectes nuisibles envahissants coûter Continent africain 1.1 milliard de dollars américains chaque année.

Les pertes de cultures et les invasions de ravageurs liées aux insectes nuisibles sont devrait augmenter que le climat change. Les changements projetés incluent les changements de température - avec de nombreuses régions se réchauffer - et la quantité de précipitations. Insectes prospérer à des températures plus chaudes.

Des études montrent que pertes de rendement liées aux insectes nuisibles pour le maïs, le riz et le blé devraient augmenter de 10 à 25% pour chaque degré Celsius de réchauffement. L'impact sera énorme. Ces cultures sont les trois cultures les plus importantes au monde, rendre compte 42% des calories consommées.

Globalement, il existe deux explications pourquoi il y aura plus d'invasions d'insectes: parce que le temps changeant modifie les traits des insectes et parce que le temps changeant a un impact sur leur nourriture, leurs ennemis naturels et leurs prédateurs.

Traits d'insectes

Un changement climatique provoque des changements de température. Cela a un énorme impact sur les insectes parce que ce sont des animaux à sang froid. Cela signifie que leur croissance, leur développement et leur cycle de vie sont régulés par la température. Par conséquent, lorsque les températures sont plus chaudes ou plus froides que la norme, cela affecte directement leur développement, leur croissance, leur reproduction et, finalement, le nombre et la distribution de la population.

À mesure que les températures augmentent, le métabolisme de l'insecte s'accélère. Parce qu'ils sont brûler plus d'énergie, ils consomment plus, se développent plus vite et plus gros, souffrent moins de mortalité, se reproduisent plus rapidement et pondent plus d'œufs. Le résultat final est une augmentation des populations et, par conséquent, davantage de dégâts aux cultures.

Un changement climatique affectera également les régimes pluviométriques. Nous voyons déjà cela avec plus d'incidents de sécheresses et inondations. Ces changements affectent les interactions entre les insectes ravageurs, les plantes et leurs ennemis naturels.

Par exemple, il existe des preuve montrant que sécheresse augmente le nombre d'insectes mangeurs de plantes cultivées. Il y a un peu de controverse quant à la raison pour laquelle c'est le cas, mais le hypothèse de stress des plantes suggère que la performance des insectes augmente avec le stress des plantes car le niveau d'investissement de la plante dans ses défenses chimiques diminue.

Les changements météorologiques peuvent également affecter le territoire dans lequel vivent les insectes.

Il ya preuves convaincantes que les aires de répartition des insectes changent. Alors que le réchauffement se produit, les insectes nouveaux territoires et explorer de nouveaux habitats. Ils le font pour trouver de la nourriture et pour échapper à la concurrence et aux ennemis naturels.

Les conditions extrêmes - comme la sécheresse et les inondations - modifient également la valeur nutritive des plantes. Face au problème d'une plante moins nutritive, les insectes consommer plus tissus végétaux pour obtenir la quantité de nutriments dont ils ont besoin.

Ennemis naturels

Le changement climatique peut également modifier gonflante des insectes ravageurs et de leurs ennemis. Celles-ci peuvent être prédateurs naturels comme les coccinelles, qui mangent les pucerons. Ils peuvent également être introduits pour lutter contre les ravageurs; Cotesia flavipes, par exemple, est un insecte qui a été introduit dans divers pays pour lutter contre les foreurs de tiges.

Dans un monde parfait, les ennemis naturels devraient être abondants lorsque les plantes cultivées sont sous la pression d'insectes ravageurs. Mais la capacité des ennemis naturels à trouver les insectes ravageurs dépend de leur capacité à tolérer les conditions météorologiques changeantes et à quel point ils peuvent se déplacer.

Et lorsqu'ils trouvent les insectes nuisibles, d'autres facteurs - comme la taille de l'insecte hôte - sont importants. Par exemple, les parasitoïdes (insectes dont les larves vivent comme des parasites qui finissent par tuer leurs hôtes) se développent à l'intérieur de l'hôte. Si l'insecte hôte est trop petit, il n'y aura pas assez de nourriture pour que les larves se développent et éclosent. Cela peut déterminer s'ils restent pour protéger les plantes contre les ravageurs.

Ce sont quelques-unes des principales conclusions sur l'impact du changement climatique sur les insectes. Il reste cependant beaucoup à découvrir.

Davantage de recherches doivent être effectuées pour développer une compréhension claire de la façon dont le changement climatique affecte directement et indirectement les insectes, pour nous aider à prédire quelles invasions pourraient se produire et où.La Conversation

A propos de l'auteur

Esther Ndumi Ngumbi, professeure adjointe, Département d'entomologie; Études afro-américaines, University of Illinois at Urbana-Champaign

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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