Un tiers des plantes et des animaux risquent l'extinction massive

Un tiers des plantes et des animaux risquent l'extinction massive

Pas une taupe, ni une souris, ni une musaraigne - c'est un antéchinus à pieds jaunes. Image: Par patrickkavanagh, via Wikimedia Commons

À mesure que les températures planétaires augmentent, les chances de survie des espèces diminuent. L'extinction massive arrive. Le défi consiste à mesurer la perte.

En l'espace de 50 ans, un tiers de toutes les espèces végétales et animales pourraient être entraînées dans une extinction massive, en raison du changement climatique provoqué par des températures en constante augmentation. Quoi de neuf sur cet avertissement est la méthode, la précision, le calendrier et l'identification d'une cause.

Et - tout à fait heureusement - le soutien à la prévision est soutenu par une série d'études distinctes sur la survie des espèces individuelles dans un monde qui se réchauffe rapidement en raison de l'engagement humain envers les combustibles fossiles.

De minuscules chasseurs d'insectes marsupiaux en Australie pourrait, sur la base d'expériences directes, ne pas s'adapter à des lectures de thermomètre toujours plus élevées et disparaître tranquillement.

Alors que les grenouilles et autres amphibiens d'Amérique centrale sont éliminés par des agents pathogènes fongiques envahissants - peut-être aidés par le changement climatique - un ensemble d'espèces de serpents qui s'en nourrissent sont également de plus en plus menacés.

Et directement parce que l'Arctique se réchauffe plus rapidement que partout ailleurs sur la planète, les ours polaires de la baie de Baffin au Canada sont plus mince qu'il y a 30 ans et moins d'oursons. C'est parce que Ursus maritimus chasse ses proies de phoques sur la banquise. Et comme la glace d'hiver se forme plus tard et fond plus tôt chaque décennie, les ours ont commencé à avoir faim.

Les biologistes, les écologistes et les écologistes mettent en garde depuis quatre décennies que la planète Terre pourrait être au bord d'une sixième grande extinction, comme simple conséquence de la croissance du nombre humain et des économies humaines, et la destruction parallèle de l'habitat naturel.

Ils ont également averti à plusieurs reprises que le changement climatique provoqué par le chauffage planétaire déclenché par l'homme accélérerait inévitablement les pertes.

Enquêtes répétées

Mais les chercheurs de l'Université de l'Arizona ont maintenant confirmé la connexion climatique en utilisant une autre approche: ils ont décidé de regarder directement les chiffres. Ils rendent compte Actes de l'Académie nationale des sciences qu'ils ont sélectionné les données de 538 espèces et 581 endroits dans le monde: ils ont choisi ces nombres et sites parce qu'ils pouvaient être sûrs que des espèces animales et végétales spécifiques avaient été recensées à plusieurs reprises sur des intervalles d'au moins une décennie.

Ils ont également pris en compte les changements des conditions climatiques locales sur chaque site et isolé 19 variables différentes dans la machine climatique pour déterminer ce que cela pourrait être du chauffage global qui représenterait directement les menaces les plus importantes. Ils ont également considéré les options ouvertes à l'espèce choisie: celles-ci, par exemple, pourraient-elles migrer facilement ou tolérer de plus longues périodes de chaleur extrême?

Et puis ils ont fait les calculs. Ils ont constaté que 50% des espèces choisies s'éteignaient localement si les températures augmentaient de plus de 0.5 ° C et 95% si le mercure atteignait 2.9 ° C supplémentaires.

Au siècle dernier, la planète s'est réchauffée de 1 ° C au-dessus de la moyenne pendant la majeure partie de l'histoire humaine et de la préhistoire. À l'heure actuelle, grâce à l'utilisation croissante des combustibles fossiles et à la destruction continue des forêts, la planète pourrait être plus chaude de 3 ° C d'ici 2100.

Mais les chercheurs ont également constaté que le facteur climatique le plus étroitement lié à l'extinction de toute population était simplement le nombre annuel maximal - les plus hauts quotidiens les plus chauds en été.

Cela implique également que l'extinction pourrait être deux, voire quatre fois plus fréquente sous les tropiques que dans les zones tempérées: c'est sous les tropiques - les récifs, les forêts tropicales humides, les zones humides et les savanes - que les espèces du monde se concentrent.

Antechinis flavipes, ou antéchinus à pieds jaunes, est originaire d'Australie: ce n'est pas exactement une taupe, une souris ou une musaraigne. C'est un petit carnivore marsupial avec une vie amoureuse malheureuse: les mâles s'accouplent dans une frénésie puis ont tendance à mourir d'une défaillance du système immunitaire liée au stress.

«Si nous nous en tenons à l'Accord de Paris pour lutter contre le changement climatique, nous pourrions perdre moins de deux espèces végétales et animales sur 10 d'ici 2070. Mais si les humains provoquent des augmentations de température plus importantes, nous pourrions perdre plus d'un tiers, voire la moitié»

Il est également sensible à la température. Lorsque le mercure baisse, la créature peut entrer dans une torpeur et une fois comateuse, elle peut même dormir dans un feu de brousse.

Des scientifiques norvégiens rapportent dans la revue Frontières en physiologie qu'ils ont exposé 19 juvéniles captifs à des périodes de températures froides (17 ° C) et chaudes (25 ° C), mesuré leur croissance et leur taux métabolique, et observé des changements de comportement. Ils concluent que, si les individus de l'espèce peuvent faire face à de courtes périodes de températures élevées, ils peuvent ne pas avoir de moyen de survivre à des chaleurs extrêmes prolongées.

Ce qui est un problème pour antechinus, car toutes les prédictions pour l'Australie - et en effet la plupart de la planète - c'est qu'à mesure que le siècle avance et que de plus en plus de gaz à effet de serre s'accumulent dans l'atmosphère, les périodes les plus chaudes deviendront plus chaudes, plus fréquentes et plus prolongées.

Des chercheurs nord-américains suivent les ours polaires qui chassent le phoque et s'accouplent dans la baie de Baffin, entre le nord-est du Canada et le Groenland, depuis près de trois décennies. Ils rapportent dans le journal Applications écologiques que lorsque la glace de mer se retire, les ours attendent sur l'île de Baffin et vivent de leur graisse accumulée.

Dans les années 1990, la durée moyenne de séjour à terre - et loin des proies préférées des ours - était de 60 jours. Au cours de la dernière décennie, ce nombre est passé à 90 jours. Les femelles échantillonnées se sont révélées plus minces qu'elles ne l'avaient été et étaient plus susceptibles d'avoir un ourson plutôt que deux, tout cela parce que des températures anormalement élevées dans l'Arctique signifient que la saison de chasse sur la glace devient de plus en plus courte.

En 2004, la population d'amphibiens dans un parc national du Panama a commencé à périr à grande échelle, et environ 30 espèces de grenouilles et autres créatures ont pratiquement disparu à la suite d'une épidémie de champignon pathogène.

Les scientifiques américains rapportent dans le journal Science qu'ils ont entrepris d'examiner leurs données d'observation de la faune avant et après l'épidémie pour mesurer l'effet sur les espèces de serpents de la région qui s'attaquent aux amphibiens.

Serpents rarement observés

Même si les scientifiques ont enregistré 594 enquêtes au cours des sept années précédant l'épidémie et 513 au cours des six années qui ont suivi, ils ont dû utiliser des techniques mathématiques pour trouver des probabilités d'extinction locale des serpents, car les serpents sont difficiles à observer à tout moment. Sur les 36 espèces de serpents recensées là-bas, 12 n'ont été observées qu'une seule fois et cinq seulement deux fois.

La mauvaise nouvelle est qu'il y a une probabilité de 85% qu'il y ait maintenant moins d'espèces de serpents qu'il n'y en avait, simplement en raison de la disparition des proies d'amphibiens.

L'étude met également en évidence une autre inquiétude pour les écologistes et les écologistes: l'extinction des espèces se produit à un rythme accéléré, mais les biologistes ne peuvent toujours pas chiffrer le nombre total d'espèces en péril. La plupart d'entre eux n'ont jamais été décrits ou nommés. Comme certains des serpents du Panama, ils auront disparu avant même que les scientifiques ne sachent qu'ils étaient là.

Le lien climatique avec la perte mondiale d'espèces d'amphibiens est encore incertain. La certitude est que le changement climatique rendra la vie trop chaude pour de nombreuses espèces qui - parce que ce qui était autrefois une nature sauvage a maintenant été défrichée pour les villes, les carrières, les fermes et les plantations commerciales - ne peuvent plus se déplacer vers un terrain plus frais.

John Wiens de l'Université de l'Arizona, l'un des auteurs de la recherche qui prédit des extinctions massives d'ici 2070, pense qu'il y a quelque chose à faire.

En 2015 à Paris, plus de 190 nations se sont engagées à agir contenir le réchauffement climatique à «bien en dessous» de 2 ° C. «D'une certaine manière, c'est« choisissez votre propre aventure »», a-t-il déclaré.

«Si nous nous en tenons à l'Accord de Paris pour lutter contre le changement climatique, nous risquons de perdre moins de deux espèces végétales et animales sur 10 sur Terre d'ici 2070. Mais si les humains provoquent des augmentations de température plus importantes, nous pourrions perdre plus d'un tiers, voire la moitié de toutes les espèces animales et végétales, sur la base de nos résultats. » - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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