La gestion des inondations naturelles serait dépassée par les super-inondations hivernales en Grande-Bretagne

La gestion des inondations naturelles serait dépassée par les super-inondations hivernales en Grande-Bretagne

Alors que de vastes étendues du Royaume-Uni pires inondations de mémoire vive, les cœurs et les esprits se concentrent à juste titre sur la protection des personnes et des biens. À un moment donné, l'Agence gouvernementale pour l'environnement avait émis un record de 594 avertissements ou alertes d'inondation - sa carte du pays était une mer de symboles orange et rouge:

Une fois que les inondations se seront retirées, il y aura sans aucun doute une période de réflexion sur ce qui aurait pu être mieux fait. Il peut être tentant de pointer le doigt du blâme ou de promouvoir une solution particulière. Mais la dure vérité est qu'il n'y a pas de solution miracle pour «prévenir» les inondations.

Il existe des actions de bon sens, comme éviter de nouveaux développements dans des endroits connus pour être inondés. Les statistiques officielles suggèrent qu'environ 10% des nouvelles adresses résidentielles sont créées dans ces zones à haut risque (classée comme zone d'inondation nationale 3). Il est également intelligent de protéger des infrastructures critiques telles que des ponts ou des sous-stations électriques selon des normes élevées. Pourtant, un gouvernement de 2016 examen de la résilience aux inondations a révélé plus de 500 actifs vulnérables aux inondations.

D'autres mesures peuvent aider à garantir que les inondations, lorsqu'elles se produisent, sont moins dévastatrices. Ceux-ci comprennent des sols pavés, des vannes pour fermer l'eau sale ou l'élévation des circuits électriques. Qui devrait les payer est une autre affaire.

Cependant, nous devons accepter que le climat change, et avec lui le modèle et les types d'inondation des rivières. Par exemple, le Met Office a enregistré une baisse constante du nombre et de la gravité des chutes de neige importantes depuis les années 1960. Moins de neige signifie que la fonte printanière suivante devient plus rare. Au lieu de cela, le pays connaît des précipitations plus importantes, avec records d'hiver être cassé régulièrement.

Ou considérez comment un Atlantique plus chaud a stimulé l'intensité de la tempête Desmond en décembre 2015 par 25%. Desmond a établi le Royaume-Uni Record de précipitations sur 24h et provoqué de graves inondations dans une grande partie du nord de l'Angleterre.

Ces conséquences sont exactement ce que les modèles climatiques prédisent depuis des décennies. Le résultat net est plus d'eau s'écoulant des eaux d'amont des rivières sur des périodes plus courtes. Nous sommes aussi observer les inondations simultanées à travers de nombreux bassins fluviaux sur une base régulière - la période depuis la fin des années 1990 a été particulièrement riche en inondations.

Des solutions naturelles?

Nous n'allons pas arrêter ou inverser le changement climatique de si tôt. Cependant, il existe des solutions techniques qui pourraient aider à réduire (notez «réduire» et non «prévenir») le risque d'inondation. Premièrement, nous devrons construire de nouvelles défenses contre les inondations et les côtes pour normes plus élevées pour faire face au changement climatique.

Deuxièmement, nous aurons besoin de prévisions de pointe qui peuvent zoomer à droite et prédire le risque d'inondation d'une rue à l'autre. Ces systèmes de prochaine génération avertiront les communautés et les entreprises à risque et pourraient aider les services d'urgence pour naviguer dans les réseaux routiers inondés.

Mais beaucoup, y compris le gouvernement, promeuvent désormais une adoption plus large de la gestion «naturelle» des inondations. Il s'agit de diverses techniques destinées à retenir l'eau, à la ralentir ou à la stocker dans les plaines inondables sans causer de dommages.

Des exemples de gestion des inondations naturelles comprennent: la conservation des sols, ce qui signifie que plus d'eau pénètre dans le sol plutôt que de rester à la surface; l'ajout de gros débris de bois aux canaux fluviaux et la construction de barrages «qui fuient» pour retarder l'écoulement des ruisseaux des hautes terres; création de zones humides, étangs urbains et retrait des remblais d'inondation pour faire de la place pour stocker l'excès d'eau. Il peut également y avoir des avantages environnementaux plus larges tels que la plantation d'arbres, la création d'habitats ou la séquestration du carbone dans les nouvelles forêts et les hautes terres réhumidifiées.

Accablé par les «super-inondations»

Tout cela semble très attrayant et fait l’objet de recherche en cours. Malheureusement, lorsque nous avons travaillé sur le plus complet méta-analyse de la gestion des inondations naturelles à ce jour, nous avons conclu que ces techniques sont utiles pour réduire les inondations intempestives, mais seraient dépassées par les types de super-inondations observés au Royaume-Uni cet hiver.

Jetez l'équivalent d'un mois de pluie sur un bassin versant saturé en un week-end et aucune solution naturelle ne retiendra l'eau. Étant donné que les grands bassins hydrographiques du Royaume-Uni abritent généralement divers bâtiments, routes, de nombreux types de champs, etc., il est également impossible de détecter exactement quelle partie des changements dans le risque d'inondation observé peut être attribuée à une mosaïque de barrages qui fuient, à la conservation des sols, etc. en avant. Cela est également très difficile, même dans les mondes modélisés.

Nous ne voulons pas décourager la gestion des inondations naturelles, mais nous avons besoin de plus de franchise sur ses capacités. Étant donné les défis posés par les changements climatiques et paysagers, nous devrions nous inspirer de la trousse d'outils complète. Faire naître l'espoir d'une «prévention» des inondations par des solutions basées sur la nature ne fera que décevoir. Ils ont une place, mais seulement dans un ensemble beaucoup plus large et coordonné de réponses.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Wilby, professeur de modélisation hydroclimatique, Université de Loughborough et Simon Dadson, membre honoraire du Centre d'écologie et d'hydrologie et professeur d'hydrologie, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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