Rencontrez les insectes qui défient le plongeon de la biodiversité

Rencontrez les insectes qui défient le plongeon de la biodiversité Une libellule verger verger se perche sur une tige dans le parc Coleshill, Wiltshire, Royaume-Uni. Ian_Sherriffs / Shutterstock

Dans 2019, il y avait 44 millions d'oiseaux nicheurs en moins au Royaume-Uni que dans les années 1970. On pense qu'il y a moins d'un million de hérissons, Par rapport à 35 millions dans les années 1950. Les deux tiers des papillons britanniques sont également une tendance à la baisse depuis les années 1970, ajoutant à une sombre image de la biodiversité au Royaume-Uni.

«Biodiversité» signifie simplement la variété de la vie sur terre. En termes simples, des écosystèmes riches et diversifiés sont essentiels à notre mode de vie. Prenez la façon dont notre nourriture est cultivée. L'agriculture dépend des centaines d'espèces différentes pour polliniser les cultures et aide à la lutte antiparasitaire. Une gamme variée d'animaux, de champignons et de microbes décompose la matière organique et enrichit le sol avec différents micronutriments, ce qui rend la nourriture que nous cultivons plus nutritive. Une variété de plantes stockent également du carbone dans leurs tissus à différents taux et quantités, ce qui est inestimable pour ralentir le changement climatique.

Voilà pourquoi d'énormes déclins de la biodiversité sont si inquiétants, en particulier chez les insectes. Ils ne sont peut-être pas chers à beaucoup d'entre nous, mais ils constituent une grande proportion de toutes les créatures vivantes.

Rencontrez les insectes qui défient le plongeon de la biodiversité Amis à huit pattes. L Richardson Photographie / Shutterstock

Nous avons la chance au Royaume-Uni de disposer de très bonnes données sur l'abondance de certaines espèces, en particulier les oiseaux, les papillons et certains mammifères. Cela donne aux chercheurs une bonne compréhension des tendances au fil du temps. Mais qu'en est-il de tout le reste? Il existe de nombreux autres groupes d'organismes qui manquent de telles informations. Pour comprendre comment ces espèces moins bien étudiées se portent, nous avons décidé d'utiliser une mesure différente - la distribution, ou où une espèce peut être trouvée.

Dans notre dernier étude, mes collègues et moi avons étudié comment la distribution de plus de 5,000 XNUMX de ces espèces britanniques a changé au cours des dernières décennies, pour essayer d'avoir un aperçu plus large de la façon dont la biodiversité se porte au Royaume-Uni.

Petites surprises

Notre ligne de produits, estimations de la répartition des espèces proviennent d'observations d'espèces recueillies par des volontaires. Ces estimations couvrent plus de 5,000 1970 espèces d'invertébrés, de mousses et de lichens du Royaume-Uni et remontent à XNUMX.

Nous avons constaté que la situation avec ces groupes est plus compliquée que les tendances moyennes des espèces bien étudiées. Essentiellement, tout ne diminue pas.

Nous avons trouvé un certain nombre de groupes, y compris des araignées et des mollusques d'eau douce, dont les distributions ont diminué, ce qui signifie qu'ils sont absents des endroits où ils pouvaient être trouvés il y a 50 ans. Mais dans l'ensemble, la répartition moyenne parmi les 5,000 11 espèces a augmenté d'environ XNUMX%, certaines espèces s'étendant dans de nouvelles zones.

Lorsque nous avons divisé ces espèces en groupes, nous avons trouvé des différences très intéressantes. Parmi les quatre groupes que nous avons évalués, seuls les invertébrés ont montré une baisse moyenne de la distribution. Ce groupe comprenait des araignées, des mille-pattes, des mille-pattes, des limaces et des escargots, et leur répartition moyenne a diminué de près de 7%, ce qui signifie qu'ils se trouvent dans moins d'endroits qu'en 1970.

Le groupe d'insectes, qui contenait plus de 3,000 espèces et comprenait des fourmis, des coléoptères terrestres, des lucioles et des moucherons fongiques, a augmenté sa distribution moyenne de près de 6%, bien qu'il y ait eu des variations considérables entre les espèces.

Rencontrez les insectes qui défient le plongeon de la biodiversité Une larve caddifly repose dans un cocon fait de minuscules cailloux. FJAH / Shutterstock

Les découvertes les plus intrigantes proviennent peut-être d'espèces d'eau douce. Ce groupe a initialement décliné entre 1970 et le milieu des années 1990, mais sa répartition a rebondi à des niveaux proches de 1970 ces dernières années. Les insectes d'eau douce comprennent les libellules, les éphémères, les lucioles et les caddisflies - des groupes d'espèces qui passent la majeure partie de leur vie dans les ruisseaux et les rivières d'eau douce en tant que larves. Tous ont suivi le même schéma de déclin et de reprise en forme de U.

Ce renversement semble coïncider avec la mise en œuvre du traitement européen des eaux usées urbaines La directive, il est donc possible que les insectes d'eau douce aient bénéficié des efforts de nettoyage des rivières du Royaume-Uni.

Il y a également eu une augmentation au fil du temps dans le groupe contenant des mousses et des lichens. Les deux sont sensibles à la qualité de l'air, de sorte que leur récupération partielle pourrait être due à des réductions de la pollution atmosphérique. Ces résultats positifs sont très intéressants, car ils suggèrent qu'une tendance à la baisse peut être inversée si les causes du déclin peuvent être résolues.

Rencontrez les insectes qui défient le plongeon de la biodiversité La prévalence de mousse et de lichen sur les surfaces extérieures peut révéler beaucoup de choses sur la qualité de l'air local. Olpo / Shutterstock

Il est important de se rappeler qu'il s'agit de changements dans la distribution et non dans le nombre d'individus dans une espèce. Il est possible que le nombre d'espèces dans les groupes étudiés ici ait diminué au cours de la même période, mais nous ne pouvons pas mesurer cela avec le type de données que nous avons utilisées. Repérer les modèles et les réponses communes derrière les changements dans la distribution peut suggérer quels pourraient être les moteurs.

Cette recherche n'aurait pas été possible sans tous les volontaires qui collectent les enregistrements biologiques qui sous-tendent cette étude. Le Royaume-Uni a un longue histoire de l'enregistrement biologique et un intérêt pour l'histoire naturelle qui remonte au moins aussi loin au 19e siècle. C'est l'un des rares pays à avoir des systèmes d'enregistrement nationaux qui incluent des milliers de personnes intéressées par l'observation et la collecte de données sur la faune.

Il ya plus de 80 de ces régimes au Royaume-Uni, la collecte de données sur tout, des insectes, des oiseaux et des mammifères aux plantes et aux champignons. Sans toutes ces informations, nous ne saurions presque rien sur l'état de la faune du Royaume-Uni. Bien que nous puissions nous inquiéter de l'image que nous avons, nous pouvons être rassurés par le fait qu'il y a tellement de gens qui se soucient suffisamment pour abandonner leur temps pour l'enregistrer minutieusement.La Conversation

A propos de l'auteur

Charlie Outhwaite, chercheur postdoctoral en changement de la biodiversité, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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