222 scientifiques affirment que les crises en cascade sont la plus grande menace pour le bien-être des générations futures

222 scientifiques affirment que les crises en cascade sont la plus grande menace pour le bien-être des générations futures Shutterstock

Les feux de brousse qui ont fait rage en Australie cet été ont accentué l'attention portée aux effets du changement climatique sur la santé humaine. Cette saison, les feux de brousse ont déjà fait plus de 30 vies humaineset de nombreuses personnes sont aux prises avec des problèmes d'inhalation de fumée et de santé mentale.

La nature changeante des feux de brousse dans le monde est l'une des conséquences tragiques du changement climatique mise en évidence dans «Notre avenir sur Terre, 2020»- un rapport publié vendredi par Terre future, un réseau international de recherche sur le développement durable.

Le rapport comprend une enquête auprès de 222 scientifiques éminents de 52 pays qui ont identifié cinq risques mondiaux: échec de l'atténuation et de l'adaptation au changement climatique; événements météorologiques extrêmes; perte importante de biodiversité et effondrement de l'écosystème; crises alimentaires; et les crises de l'eau.

Ils ont identifié ces risques comme les plus graves en termes d’impact sur santé planétaire - la santé de la civilisation humaine et l'état des systèmes naturels dont elle dépend.

Les scientifiques ont notamment souligné la menace que représentent les boucles d'interaction et de rétroaction entre ces risques. En d'autres termes, chacun de ces risques mondiaux s'aggrave les uns les autres d'une manière qui peut se répercuter en cascade pour créer une crise systémique mondiale.

Par exemple, ce n'est pas seulement des feux de brousse - c'est la combinaison des feux de brousse avec la sécheresse, la perte de biodiversité, les inondations et la dégradation des écosystèmes.

Nous ne devons pas les considérer isolément comme les politiciens semblent parfois le faire, par exemple en proposer pour répondre aux feux de brousse en enlevant simplement la végétation.

En fin de compte, le rapport nous amène à nous demander: les humains continueront-ils de prospérer sur Terre? La réponse dépend de la question de savoir si nous pouvons agir ensemble, de toute urgence, pour réduire notre empreinte.

Espérons que des feux de brousse dévastateurs de cet été puissent apporter du bien. Ils pourraient simplement nous aider à prendre conscience du besoin urgent d'une action climatique. La santé et le bien-être des générations futures en dépendent.

Le rapport n'est pas tout sombre et sombre

Au-delà de ces risques mondiaux, le rapport couvre des sujets tels que l'alimentation, les océans, la politique, les médias et la migration forcée. Le rapport ne décrit pas simplement les problèmes, il met en évidence les progrès réalisés, par exemple en matière de technologie.

222 scientifiques affirment que les crises en cascade sont la plus grande menace pour le bien-être des générations futures Le rapport Our Future on Earth a révélé que les feux de brousse ne sont qu'une des conséquences de l'inaction sur le changement climatique. Shutterstock

Une grande partie de la technologie existante est utilisée pour promouvoir la consommation dans la poursuite de la croissance économique, plutôt que pour sauvegarder les écosystèmes ou pour promouvoir des sociétés justes et équitables. Mais le rapport souligne également à quel point le secteur numérique a un immense potentiel pour réduire les émissions et permettre aux gens de surveiller et de protéger les écosystèmes.

Cela peut inclure, par exemple, l'utilisation des technologies numériques pour améliorer l'efficacité énergétique et réduire les émissions dans les bâtiments, les transports et l'industrie. Et les nouvelles technologies d'imagerie fournissent des données satellitaires pour surveiller les forêts en temps réel et suivre la déforestation et l'activité forestière illégale.

Mais le "grande accélération»De la croissance économique au cours de la seconde moitié du 20e siècle a exercé une pression énorme sur les systèmes terrestres. L'expansion rapide de l'agriculture à grande échelle et de l'exploitation minière extensive dans certaines régions a conduit à la déforestation, à la perte de biodiversité et à la dégradation des terres.

Désormais, il est possible d'inverser cette tendance en exploitant les investissements et les instruments financiers pour le développement durable, notamment les obligations vertes, les prêts liés à la durabilité et plus encore.

Relier les crises sous l'angle de la santé

Une façon de relier les cinq risques mondiaux, en les abordant de manière globale, est de penser à la santé humaine. Plus précisément, la santé humaine offre aux décideurs une perspective utile sur le développement durable pour trois raisons.

Premièrement, il montre clairement qu'il est urgent d'agir, car les événements météorologiques extrêmes - amplifiés en fréquence, en intensité et en durée par le changement climatique - affectent déjà la santé.

Ce n'est pas un problème futur, nous voyons déjà des impacts sur la santé en Australie. La fumée des incendies a exposé environ la moitié de la population humaine totale de l'Australie à niveaux dangereux de pollution de l'air pendant des semaines. Et les experts en santé mentale sont concerné sur l'augmentation du niveau d'anxiété à propos des feux de brousse.

La santé rend également le besoin d'action plus personnel. Il y a des histoires humaines convaincantes sur la perte de vies et de moyens de subsistance du changement environnemental pour engager les décideurs politiques. Ce n'est pas un problème environnemental abstrait: il affecte de vraies personnes dans nos communautés locales.

Mais tout n'est pas mauvais: les transitions vers le développement durable présentent des avantages pour la santé. Par exemple, nous pouvons, d'ici 2030, réduire les 7 millions de décès annuels dus à la pollution atmosphérique des deux tiers.

L'utilisation de cette optique de santé peut éclairer les avantages potentiels pour les deux parties de la politique de développement durable et peut aider les décideurs à faire face à l'énormité des crises auxquelles le monde est confronté.

La santé dans toutes les nations

Dr Gro Brundtland, qui a présidé la Commission mondiale sur l'environnement et le développement en 1987, a contribué à Notre avenir sur Terre.

Elle note qu'un message clé du rapport de 1987 reste pertinent, expliquant:

Notre tâche la plus urgente aujourd'hui est de persuader les nations de la nécessité de revenir au multilatéralisme.

En d'autres termes, la santé future du peuple australien dépend des gens d'autres nations. Le Dr Brundtland nous rappelle l'interdépendance de toutes les personnes sur Terre.

Pour l'Australie, cela signifie que nous devons soutenir activement l'accord de Paris sur le changement climatique. Nous devons également réfléchir soigneusement aux impacts sur la santé dans d'autres pays de nos exportations de charbon thermique, car plus de 440,000 décès prématurés chaque année sont associés à la pollution de l'air par la combustion du charbon.

Au-delà des humains, l'appel du Dr Brundtland au multilatéralisme est un rappel plus large de l'interdépendance de toutes les espèces - tous les animaux, les plantes et les micro-organismes.La Conversation

A propos de l'auteur

Anthony Capon, directeur, Monash Sustainable Development Institute, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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