Les impacts du changement climatique au Bangladesh montrent comment la géographie, la richesse et la culture affectent la vulnérabilité

Les impacts du changement climatique au Bangladesh montrent comment la géographie, la richesse et la culture affectent la vulnérabilité Érosion fluviale au Bangladesh, 12 septembre 2019. Zakir Hossain Chowdhury / Barcroft Media via Getty Images

Des conditions météorologiques et climatiques imprévisibles ont récemment incité le chroniqueur du New York Times Paul Krugman à proclamer en janvier 2020 que «L'apocalypse deviendra la nouvelle norme. »

Les tempêtes extrêmes, les marées et autres terribles surprises que le monde a connues ces dernières années suggèrent que Krugman pourrait avoir raison. Juillet 2019 a enregistré le température mondiale moyenne la plus élevée jamais enregistrée. Incendies de forêt, comme les flammes dangereuses de janvier 2020 en Australie, mettent en danger la santé et la sécurité. À Venise en novembre 2019, le marées les plus hautes depuis 50 ans et plus de trois pieds d'eau sur le point de repère Piazza San Marco.

À environ 4,500 XNUMX milles plus à l'est, dans mon pays d'origine, le Bangladesh, les gens vivent avec des inondations dangereuses depuis des décennies. J'ai consacré ma carrière à comprendre comment les modes de vie combiner avec les conditions climatiques et météorologiques, faisant du Bangladesh le affiche enfant pour les impacts du changement climatique mondial.

Au cours de inondations en 1998 J'ai pataugé jusqu'au fond des eaux de crue à Darsana, dans le sud-ouest du Bangladesh, à la recherche de serpents dangereux, juste pour acheter du riz et du kérosène pour ma famille. En 2019, des mois avant les marées qui ont inondé Venise, inondations au Bangladesh tué plus de personnes 60 et déplacé des centaines de milliers de personnes.

Les impacts du changement climatique au Bangladesh montrent comment la géographie, la richesse et la culture affectent la vulnérabilité Les eaux de crue montent dans un village du sud du Bangladesh en juillet 2019. Mohammad Saiful Islam / Getty Images

Cependant, tout le monde n'est pas également vulnérable à ces menaces. Dans la côte du Bangladesh, j'ai documenté la nature disproportionnée des impacts climatiques. Pour soutenir les personnes vivant dans des situations de détresse causées par des risques naturels, je pense qu'il est essentiel de comprendre le paysage social complexe de la vulnérabilité locale.

Vulnérabilité géographique et sociale

La plupart des pays sont confrontés aux conséquences néfastes du changement climatique, mais les pays en développement à faible revenu sont particulièrement menacés - premièrement, parce qu'ils ont des capacités limitées pour faire face; et deuxièmement, parce qu'ils comptent beaucoup sur agriculture et pêche. De tous les pays dans cette situation, je pense que le Bangladesh souffre le plus.

Alors que tout le pays est exposé aux stress climatiques, la région côtière densément peuplée du Bangladesh, le long du golfe du Bengale, est une ligne de front vulnérable où les gens sont constamment exposés à l'élévation du niveau de la mer, aux inondations, à l'érosion, aux cyclones tropicaux, aux ondes de tempête, intrusion d'eau salée et modèles de précipitations variables.

Des études montrent que tout changement dans les conditions météorologiques et climatiques attendues réduire sérieusement la sécurité alimentaire du Bangladesh. Cela entravera les efforts du pays pour réduire la pauvreté et atteindre les objectifs de développement durable des Nations Unies.

Les impacts du changement climatique au Bangladesh montrent comment la géographie, la richesse et la culture affectent la vulnérabilité Les agriculteurs se réunissent dans des écoles pratiques, où ils discutent de la façon de gérer le changement climatique. Saleh Ahmed, CC BY-ND

La plupart des habitants de cette région sujette aux catastrophes vivent également conditions socio-économiques difficiles. Les preuves montrent que la race, l'origine ethnique, la religion, le sexe, l'âge et d'autres différences socioéconomiques peuvent amplifier les résultats des catastrophes et façonner la vulnérabilité locale. Par exemple, les femmes, les enfants et les personnes âgées sont plus vulnérables que les autres en raison de leurs ressources sociales et économiques limitées et de leur accès à un soutien public et privé avant et après les catastrophes.

Les liens entre la terre, les personnes, les sociétés et les cultures devraient guider les décideurs et les dirigeants pour aider les différents groupes ethniques du Bangladesh à s'adapter.

Le rôle de la richesse, de la religion et du sexe

En 2017 et 2018, j'ai interviewé 250 agriculteurs locaux et plusieurs autres dans la région de Kalapara, sur la côte du Bangladesh. Beaucoup d'entre eux ont été directement touchés par l'élévation du niveau de la mer, les cyclones tropicaux, les inondations côtières, la variabilité des précipitations et l'intrusion d'eau salée. Kalapara est l'un des endroits les plus vulnérables au climat du Bangladesh.

Ici, la vulnérabilité des résidents dépend de la religion, de l'origine ethnique, du sexe et de la taille de leurs exploitations agricoles. Les grands agriculteurs ont généralement plus d'argent, de pouvoir social et d'influence locale. Ils ont également un meilleur accès à diverses ressources publiques et privées qui peuvent être essentielles pour faire face aux stress environnementaux. Les pauvres et ceux qui ont des ressources limitées sont les moins équipés pour faire face à ces crises.

Les impacts du changement climatique au Bangladesh montrent comment la géographie, la richesse et la culture affectent la vulnérabilité L'élévation du niveau de la mer dans la région de Kalapara, sur la côte du Bangladesh, illustre la vie au bord des changements climatiques. Saleh Ahmed, CC BY-ND

La religion peut jouer un rôle délicat. À Kalapara, les musulmans sont la majorité religieuse et les hindous sont la minorité. Mes propres conclusions ont indiqué que dans la plupart des cas, les agriculteurs musulmans gagnent plus d'argent à la fois des activités agricoles et non agricoles que les agriculteurs hindous.

Les agriculteurs musulmans ont également un meilleur accès aux alertes précoces et à d'autres ressources publiques et privées, telles que l'aide financière et l'aide alimentaire en cas de catastrophe. Étant donné que les musulmans sont la majorité religieuse au Bangladesh, ils ont plus de capital social et des réseaux plus forts que les autres groupes religieux. À Kalapara, les agriculteurs hindous sont souvent marginalisés et ont un accès limité aux ressources en temps de crise.

J'ai constaté que le sexe est également un facteur. La plupart des femmes qui se lancent dans l'agriculture sont exclues des structures de pouvoir locales. Les exploitations agricoles pour hommes ont tendance à être plus grandes et à gagner plus d'argent que celles appartenant à des femmes. Mais les agricultrices gagnent généralement plus d'argent de la ferme, en vendant de la volaille ou de l'artisanat, que les hommes.

Les hommes reçoivent davantage d'avertissements météorologiques et climatiques précoces que les femmes car ils ont des liens plus étroits avec les agents de vulgarisation agricole. Les hommes bénéficient également d'un accès plus facile aux marchés locaux et aux téléphones portables. Toutes ces ressources leur offrent des informations sur la météo et le climat, tandis que les femmes sont souvent confrontées à des obstacles en raison de restrictions religieuses et culturelles.

Les Rakhines restent quelque peu isolés

Dans le paysage complexe de la vulnérabilité locale à Kalapara, la majorité des gens sont des Bengalis ethniques largement divisés entre musulmans et hindous. D'autres sont membres du Minorité ethnique Rakhine. Ces agriculteurs, qui se sont installés dans la région à la fin du XVIIIe siècle, venaient du Myanmar moderne. A cette époque, la plupart des côtes du Bangladesh étaient couvertes de forêts, que Rakhines a défrichées pour établir leurs colonies.

Au fil du temps, de plus en plus de Bengalis ont commencé à s'installer autour des Rakhines dans la région. La culture et la religion des agriculteurs Rakhine diffèrent considérablement de celles des agriculteurs bengalis traditionnels. De nombreux Rakhines parlent encore leur langue maternelle, également appelée Rakhine, bien qu'ils puissent parler un peu de bengali.

La barrière de la langue limite leur capacité à participer au gouvernement local ou à d'autres activités sociales et politiques. Ils vivent dans des villages reculés et ont tendance à ne pas comprendre les alertes précoces officielles de tempêtes majeures ou d'autres risques naturels.

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L'action locale guide le monde

Le climat du Bangladesh change rapidement. Pour s'adapter à cette crise, il faut comprendre la complexité et la vulnérabilité du paysage.

Les décideurs politiques négligent parfois la dynamique sociale locale lorsqu'ils fournissent des alertes précoces, de la nourriture ou d'autres services sociaux. Réagir sans une planification minutieuse ou sans comprendre les sociétés locales pourrait rendre certaines personnes vulnérables et risquer de négliger des groupes qui sont déjà stressés par le changement climatique. Alors que le Bangladesh cherche des moyens de s'adapter au changement climatique, il pourrait donner l'exemple d'une planification inclusive à suivre pour les autres nations.

A propos de l'auteur

Saleh Ahmed, professeur adjoint, École de la fonction publique, Boise State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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