Une nouvelle étude met en garde contre le chaos climatique entraînant un déclin rapide des bourdons

Une nouvelle étude met en garde contre le chaos climatique entraînant un déclin rapide des bourdons

Les chercheurs ont découvert que la vitesse à laquelle les bourdons diminuent est "compatible avec une extinction massive". (Photo: David A. Hofmann / flickr / cc)

La recherche "s'ajoute à un nombre croissant de preuves de pertes de biodiversité alarmantes et généralisées et de taux de changement global qui dépassent désormais les limites critiques de la résilience des écosystèmes.

La fréquence croissante des températures extrêmement chaudes liées au réchauffement climatique d'origine humaine crée un "chaos climatique" qui entraîne un déclin généralisé des bourdons, certains des pollinisateurs les plus importants de la planète, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Science.

Des chercheurs de l'Université d'Ottawa au Canada et de l'University College London au Royaume-Uni ont développé une nouvelle mesure de la température basée sur la tolérance à la chaleur des espèces. "Nous avons créé une nouvelle façon de prédire les extinctions locales qui nous dit, pour chaque espèce individuellement, si le changement climatique crée des températures qui dépassent ce que les bourdons peuvent supporter", expliqué co-auteur de l'étude, Tim Newbold.

L'équipe a appliqué sa technique aux données sur 66 espèces de bourdons différentes en Amérique du Nord et en Europe collectées de 1901 à 1974 et de 2000 à 2014. Ils ont conclu qu'une chaleur extrême plus fréquente "augmente les taux d'extinction locale, réduit la colonisation et l'occupation du site, et diminue les espèces la richesse au sein d'une région, indépendamment des changements ou des conditions d'utilisation des terres. "

"Nous avons constaté que les populations disparaissaient dans les zones où les températures étaient devenues plus chaudes", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Peter Soroye. "En utilisant notre nouvelle mesure du changement climatique, nous avons pu prédire les changements à la fois pour des espèces individuelles et pour des communautés entières de bourdons avec une précision étonnamment élevée."

Une nouvelle étude met en garde contre le chaos climatique entraînant un déclin rapide des bourdons

Les chercheurs ont découvert que la vitesse à laquelle les bourdons diminuent est «compatible avec une extinction de masse». Au cours d'une seule génération humaine, les chances de survie d'une population locale de bourdons ont diminué en moyenne de plus de 30%. Soroye a noté que les résultats ont des implications pour plus que les abeilles.

"Nos résultats montrent que nous sommes confrontés à un avenir avec beaucoup moins de bourdons et beaucoup moins de diversité, à la fois en plein air et dans nos assiettes."
—Peter Soroye, auteur principal

"Les bourdons sont les meilleurs pollinisateurs que nous avons dans les paysages sauvages et les pollinisateurs les plus efficaces pour des cultures comme la tomate, la courge et les baies. Nos résultats montrent que nous sommes confrontés à un avenir avec beaucoup moins de bourdons et beaucoup moins de diversité, à la fois en plein air et sur notre plaques ", at-il dit. "Si le déclin se poursuit à ce rythme, bon nombre de ces espèces pourraient disparaître à jamais d'ici quelques décennies."

Bien que l'étude serve d'avertissement sombre sur la nécessité d'une action urgente pour lutter contre le déclin des bourdons, les auteurs espèrent que leur technique pour mesurer l'impact d'événements extrêmes comme les sécheresses et les vagues de chaleur peut également aider aux efforts de conservation pour d'autres espèces.

"Nous savons depuis un certain temps que le changement climatique est lié au risque d'extinction croissant auquel les animaux sont confrontés dans le monde", a déclaré Soroye. "Dans cet article, nous proposons une réponse aux questions critiques de savoir comment et pourquoi. Nous constatons que les extinctions d'espèces sur deux continents sont causées par des températures extrêmes plus chaudes et plus fréquentes."

"L'élément peut-être le plus excitant est que nous avons développé une méthode pour prédire le risque d'extinction qui fonctionne très bien pour les bourdons et qui pourrait en théorie être appliquée universellement à d'autres organismes", a-t-il ajouté. "Avec un outil prédictif comme celui-ci, nous espérons identifier les zones où des actions de conservation seraient essentielles pour arrêter les déclins."

Le co-auteur de l'étude, Jeremy Kerr, a déclaré que "prédire pourquoi les bourdons et d'autres espèces disparaissent à une époque de changement climatique rapide d'origine humaine pourrait nous aider à prévenir l'extinction au 21e siècle".

"Ce travail est également porteur d'espoir en impliquant des moyens de réduire les effets du changement climatique sur ces organismes et sur d'autres en maintenant des habitats qui offrent un abri, comme des arbres, des arbustes ou des pentes, qui pourraient laisser les bourdons échapper à la chaleur, " il a dit. "En fin de compte, nous devons lutter contre le changement climatique lui-même et toutes les mesures que nous prenons pour réduire les émissions seront utiles. Le plus tôt sera le mieux. Il est dans notre intérêt à tous de le faire, ainsi que dans l'intérêt des espèces avec lesquelles nous partageons le monde" . "

"En fin de compte, nous devons lutter contre le changement climatique lui-même et toutes les mesures que nous prenons pour réduire les émissions seront utiles. Le plus tôt sera le mieux. Il est dans notre intérêt à tous de le faire, ainsi que dans l'intérêt des espèces avec lesquelles nous partageons le monde" . "
—Jeremy Kerr, co-auteur de l'étude

Dans une "perspective" connexe article publié par Science, les scientifiques Jon Bridle de l'Université de Bristol et Alexandra van Rensburg de l'Université de Zurich ont écrit que la nouvelle recherche "s'ajoute à un nombre croissant de preuves pour des pertes alarmantes et généralisées de biodiversité et pour des taux de changement global qui dépassent maintenant les limites critiques de la résilience des écosystèmes. "

Rapports récents, dont un publié en novembre 2019 par un professeur de biologie de l'Université du Sussex Dave Goulson, ont alarmé une "apocalypse" d'insectes d'origine humaine qui a résulté non seulement de la crise climatique, mais aussi de la perte d'habitats et de l'utilisation de pesticides.

Le mois dernier, 73 scientifiques internationaux libéré une feuille de route mondiale pour combattre le "bugpocalypse,"en soulignant que" les insectes sont essentiels à notre propre survie. "Leurs recommandations comprenaient la réduction des émissions de chauffage de la planète; la réduction des pesticides et des engrais synthétiques; la limitation de la pollution lumineuse, hydrique et sonore; et la prévention de l'introduction d'espèces envahissantes et exotiques.

A propos de l'auteur

Jessica Corbett est rédactrice pour Common Dreams. Suivez-la sur Twitter: @corbett_jessica.

Cet article a paru sur Common Dreams

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