Comment le changement climatique a provoqué l'effondrement du tout premier empire au monde

Comment le changement climatique a provoqué l'effondrement du tout premier empire au monde Le roi Naram-Sin d'Akkad, petit-fils de Sargon, conduisant son armée à la victoire. Rama / Louvre, CC BY-SA

La grotte de Gol-e-Zard se trouve à l'ombre du mont Damavand qui, à plus de 5,000 XNUMX mètres, domine le paysage du nord de l'Iran. Dans cette grotte, les stalagmites et les stalactites se développent lentement au cours des millénaires et conservent en eux des indices sur les événements climatiques passés. Les changements dans la chimie des stalagmites de cette grotte ont maintenant lié l'effondrement de l'empire akkadien à les changements climatiques il y a plus de 4,000 ans.

Akkadia a été le premier empire du monde. Il a été établi en Mésopotamie il y a environ 4,300 XNUMX ans après que son souverain, Sargon d'Akkad, a uni une série de cités-États indépendantes. L'influence akkadienne s'étendait le long du Tigre et de l'Euphrate depuis ce qui est maintenant le sud de l'Irak, jusqu'à la Syrie et la Turquie. L'étendue nord-sud de l'empire signifiait qu'il couvrait des régions aux climats différents, allant des terres fertiles du nord qui étaient fortement tributaires des précipitations (l'une des «corbeilles à pain» d'Asie) aux plaines alluviales alimentées par l'irrigation au sud. .

Comment le changement climatique a provoqué l'effondrement du tout premier empire au monde L'empire Akkad sous le règne de Narâm-Sîn (2254-2218 avant JC). Le mont Damavand est marqué en bleu. Zunkir / Semhir / wiki, CC BY-SA

Il semble que l'empire soit devenu de plus en plus dépendant de la productivité des terres du nord et a utilisé les céréales provenant de cette région pour nourrir l'armée et redistribuer les vivres aux principaux partisans. Puis, environ un siècle après sa formation, l'Empire akkadien s'est soudain effondré, suivi de migrations massives et de conflits. L'angoisse de l'époque est parfaitement capturée dans l'ancien Malédiction d'Akkad texte, qui décrit une période de tourmente avec des pénuries d'eau et de nourriture:

… Les grandes surfaces arables ne produisaient aucun grain, les champs inondés ne produisaient aucun poisson, les vergers irrigués ne produisaient ni sirop ni vin, les nuages ​​épais ne pleuvaient pas.

Sécheresse et poussière

La raison de cet effondrement est encore débattue par les historiens, les archéologues et les scientifiques. L'une des vues les plus importantes, défendue par l'archéologue Harvey Weiss de Yale (qui s'est appuyé sur des idées antérieures de Ellsworth Huntington), est qu'il a été causé par un début brutal de sécheresse qui a gravement affecté les régions productives du nord de l'empire.

Weiss et ses collègues ont découvert des preuves dans le nord de la Syrie que cette région autrefois prospère était soudainement abandonné il y a environ 4,200 XNUMX ans, comme l'indique le manque de poterie et autres vestiges archéologiques. Au lieu de cela, les sols riches des périodes antérieures ont été remplacés par de grandes quantités de poussière et de sable soufflées par le vent, ce qui suggère le début de la sécheresse. Par la suite, les carottes marines du Le golfe d'Oman et l' Mer Rouge qui a lié l'apport de poussière dans la mer à des sources éloignées en Mésopotamie, a fourni une preuve supplémentaire d'une sécheresse régionale à l'époque.

De nombreux autres chercheurs ont toutefois interprété l'interprétation de Weiss avec scepticisme. Certains ont fait valoir, par exemple, que les preuves archéologiques et marines étaient pas assez précis pour démontrer une corrélation solide entre la sécheresse et le changement sociétal en Mésopotamie.

Un nouveau record climatique détaillé

Maintenant, les données stalagmites de l'Iran jettent un nouvel éclairage sur la controverse. Dans une étude publiée dans la revue PNAS, dirigée par la paléoclimatologue d'Oxford Stacy Carolin, mes collègues et moi fournissons un enregistrement très bien daté et à haute résolution de l'activité des poussières il y a entre 5,200 3,700 et XNUMX XNUMX ans. Et la poussière des grottes d'Iran peut nous en dire un peu plus sur l'histoire du climat ailleurs.

La grotte de Gol-e-Zard pourrait être à plusieurs centaines de kilomètres à l'est de l'ancien empire akkadien, mais elle est directement sous le vent. En conséquence, environ 90% des poussières de la région proviennent de les déserts de la Syrie et de l'Irak.

Comment le changement climatique a provoqué l'effondrement du tout premier empire au monde Le mont Damavand est un volcan «potentiellement actif» et le plus haut sommet d'Iran. La grotte de Gol-e-Zard est à proximité. Vasile Ersek, Auteur fourni

Cette poussière du désert a une concentration de magnésium plus élevée que le calcaire local qui forme la plupart des stalagmites de Gol-e-Zard (celles qui poussent vers le haut à partir du sol de la grotte). Par conséquent, la quantité de magnésium dans les stalagmites de Gol-e-Zard peut être utilisée comme indicateur de la poussière à la surface, avec des concentrations de magnésium plus élevées indiquant des périodes plus poussiéreuses et, par extension, des conditions plus sèches.

Les stalagmites ont l'avantage supplémentaire de pouvoir être datées très précisément à l'aide de chronologie uranium-thorium. Combinant ces méthodes, notre nouvelle étude fournit un historique détaillé de la poussière dans la région et identifie deux périodes de sécheresse majeures qui ont commencé il y a 4,510 4,260 et 110 290 ans, et ont duré respectivement XNUMX et XNUMX ans. Ce dernier événement se produit précisément au moment de l'effondrement de l'empire akkadien et fournit un argument solide selon lequel le changement climatique était au moins en partie responsable.

L'effondrement a été suivi d'une migration de masse du nord au sud qui a rencontré la résistance des populations locales. Un mur de 180 km - le «Répulsif des Amoréens»- a même été construit entre le Tigre et l'Euphrate dans un effort pour contrôler l'immigration, un peu comme certaines stratégies proposées aujourd'hui. Les histoires de brusques changements climatiques au Moyen-Orient résonnent donc depuis des millénaires à nos jours.La Conversation

A propos de l'auteur

Vasile Ersek, maître de conférences en géographie physique, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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