La crise climatique transforme les éleveurs de bétail du Chili contre les herbivores sauvages

La crise climatique transforme les éleveurs de bétail du Chili contre les herbivores sauvages Les chercheurs parcourent la chaîne de montagnes sèches pour mener des entretiens avec des éleveurs. Solange Vargas

Quand vous pensez aux effets du changement climatique sur la faune, quelle est la première image qui vous vient à l'esprit? C'est peut-être un solitaire, affamé ours blanc cherchant désespérément de la nourriture sur une calotte glaciaire fondante, ou un koala brûlé luttant à travers la brousse australienne alors que des incendies dévastent son habitat. Ce que vous n'imaginez probablement pas, c'est un troupeau de parents de chameaux sauvages au sommet des chaînes de montagnes en réchauffement du Chili.

Le Chili abrite deux espèces de camélidés sauvages: la petite vigogne, trouvée dans les plaines andines, et son plus grand cousin, le guanaco, trouvé dans les déserts, les broussailles et les steppes à travers le pays. Les guanacos ne sont pas bien connus de nombreuses personnes en dehors de l'Amérique latine, mais vous connaissez peut-être leurs parents domestiques laineux, le lama et l'alpaga. Les guanacos du centre du Chili se trouvent dans la région montagneuse de Valparaíso, à la frontière avec l'Argentine, où ils vivent une dure existence dans les prairies sèches. Mais, comme ces zones deviennent plus sèches en raison du changement climatique, les guanacos se mettent de plus en plus du mauvais côté de leurs voisins humains.

Alors, comment un herbivore pelucheux et non menaçant ressemblant à un lama pourrait-il causer des problèmes aux communautés locales? Les éleveurs chiliens locaux se plaignent de plus en plus que la population de guanacos a augmenté et est maintenant en concurrence avec leur bétail pour l'herbe. Ces plaintes ont augmenté ces dernières années à mesure que les effets du changement climatique sont devenus plus prononcés dans les zones montagneuses. À mesure que le climat se réchauffe, l'habitat habituel des prairies sèches et montagneuses que les guanacos habitent se transforme en désert, ce qui signifie qu'il y a moins d'herbe à manger pour les guanacos, ils doivent donc parcourir les pentes pour faire paître les pâturages du bétail.

La crise climatique transforme les éleveurs de bétail du Chili contre les herbivores sauvages Troupeau de gauchos dans une vaste plaine. Michael Schroeder / Shutterstock

Nous voulions comprendre ce qui se passait vraiment ici, alors nous avons interviewé les éleveurs pour comprendre ce qu'ils pensaient être à l'origine du conflit entre les gens et les guanacos. Quoi nous avons trouvé est un rappel troublant qu'aucun coin du monde n'est susceptible d'échapper aux conflits que le changement climatique entraînera.

Enflammer le conflit homme-faune

Depuis la fin des années 1970, il y a eu un Baisse de 3 cm chaque décennie dans la quantité de neige tombant sur les montagnes du Chili. Dans notre étude, les éleveurs à qui nous avons parlé ont estimé que la neige abondante servait à réguler le nombre de guanacos en hiver mais, comme les chutes de neige ont diminué, d'autres survivent chaque hiver. Avec moins de neige sur les montagnes, les éleveurs ont déclaré que les guanacos pouvaient voyager plus facilement entre les chaînes de montagnes, entrant en contact avec du bétail qui partageait leur appétit pour l'herbe.

Dans un endroit aussi désolé, un bon pâturage est difficile à trouver. Les éleveurs qui font paître leur bétail dans vegas, les zones humides de haute altitude, estimaient que les guanacos avaient le dessus sur leur bétail. Les guanacos, pensaient-ils, pouvaient s'appuyer sur une alimentation plus variée et pouvaient descendre la montagne pour trouver un meilleur pâturage dans les vegas alors que leurs prairies traditionnelles se tarissaient. Mais les vegas changent aussi avec le réchauffement du climat. Un éleveur a expliqué:

Le guanaco survit car il mange très peu d'herbe, mais il est également capable de manger des buissons, contrairement au bétail, il ne broute que de l'herbe. Dans des conditions de rareté, le guanaco mange des arbustes. Maintenant, l'herbe est presque au niveau du sol, et les dernières années avec de faibles précipitations n'ont pas aidé non plus. Les vegas s'assèchent, beaucoup sont devenus jaunes et le bétail ne fait que paître les vegas. Les vegas ont rétréci et certains se sont taris, et c'est à cause de la sécheresse et du manque de pluie.

Les guanacos sont depuis longtemps chassés pour leurs fibres et leur viande. Les pattes et les pieds de cette espèce sont également appréciés remèdes traditionnels pour des affections telles que la paralysie faciale, les maladies pulmonaires et les troubles musculo-squelettiques. Mais la chasse à cette espèce a été interdite dans les années 1990.

Les éleveurs ont expliqué que la chasse aux guanacos était courante jusqu'au milieu des années 1990, en particulier occupation militaire du pays de 1973 à 1990, lorsque les troupes chassaient les guanacos pour se nourrir. De nombreux éleveurs ont déclaré avoir mangé de la viande de guanaco dans le passé et l'apprécier pour son goût et son faible taux de cholestérol. Les éleveurs à qui nous avons parlé ont estimé qu'ils avaient été abandonnés par le gouvernement local, qui, selon eux, avait préféré la conservation des guanacos aux moyens de subsistance des éleveurs.

Certains éleveurs ont voulu rétablir la chasse pour contrôler le nombre de guanacos, mais l'espèce est répertoriée comme «vulnérable»Au Chili par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), en raison de la désertification de son habitat due au changement climatique, de la chasse excessive de sa peau et, maintenant, de la concurrence pour le pâturage avec le bétail. On ne sait pas comment un quota de chasse durable pourrait être géré compte tenu de ces pressions. Les éleveurs ont également suggéré qu'ils devraient recevoir une compensation pour le pâturage qu'ils perdaient car les guanacos mangeaient plus d'herbe.

À mesure que le changement climatique modifie des environnements tels que les sommets des montagnes du Chili, il y aura une concurrence accrue pour les ressources entre les humains et la faune. Les feux de brousse en Australie, largement revendiqué augmentation de la gravité au cours des dernières années en raison du changement climatique, ont conduit les humains et les animaux sauvages à se disputer l'eau rare. Ces conflits entre l'homme et la faune sont susceptibles de s'aggraver à mesure que les températures mondiales augmentent, c'est pourquoi il est si important que des mesures soient prises dès maintenant pour limiter les émissions de gaz à effet de serre - au profit des personnes et de la faune.La Conversation

A propos de l'auteur

Niki Rust, chercheuse postdoctorale, École des sciences de l'environnement, Université de Newcastle et Solange Vargas, PhD Researcher in Applied Ecology, Universidad de La Serena

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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