Notre tableau de bord pour les ressources océaniques reflète ce que nous avons déjà fait sur terre

Notre tableau de bord pour les ressources océaniques reflète ce que nous avons déjà fait sur terre Les pétroliers se chargent dans un port au crépuscule. Avigator Fortuner / Shutterstock

Les humains laissent une lourde empreinte sur la Terre, mais quand sommes-nous devenus le principal moteur du changement dans les écosystèmes de la planète? De nombreux scientifiques évoquent les années 1950, lorsque toutes sortes de tendances socioéconomiques ont commencé à s'accélérer. Depuis, la population mondiale a triplé. Augmentation de l'utilisation d'engrais et d'eau plus de nourriture que jamais. La construction d'autoroutes s'est accélérée pour faire face à l'augmentation du nombre de voitures, tandis que les vols internationaux ont décollé pour satisfaire un goût croissant pour le tourisme.

L'ampleur des demandes humaines sur la Terre a augmenté au-delà des proportions historiques. Cette période d’après-guerre est connue sous le nom de «Grande Accélération», Et beaucoup pensent qu'il a donné naissance à l'Anthropocène - l'époque géologique au cours de laquelle l'activité humaine a dépassé les forces naturelles comme la plus grande influence sur le fonctionnement des systèmes vivants de la Terre.

Mais les chercheurs qui étudient l'océan ressentent actuellement un sentiment de déjà-vu. Au cours des trois dernières décennies, des modèles observés sur terre il y a 70 ans se sont produits dans l'océan. Nous vivons un «Accélération bleue», Et cela aura des conséquences importantes pour la vie sur la planète bleue.

Notre tableau de bord pour les ressources océaniques reflète ce que nous avons déjà fait sur terre Les revendications humaines sur les ressources océaniques et l'espace ont augmenté rapidement au cours des trois dernières décennies. Jouffray et coll. (2020), Auteur fourni

Pourquoi l'accélération bleue se produit-elle maintenant?

Alors que les ressources terrestres ont diminué, les espoirs et les attentes se sont de plus en plus tournés vers l'océan en tant que nouveau moteur du développement humain. Prenez l'exploitation minière en haute mer. Le fond marin international et ses richesses minérales ont suscité un intérêt commercial ces dernières années en raison de la flambée des prix des matières premières. Selon le Fond monétaire international, le prix de l'or est en hausse de 454% depuis 2000, l'argent est en hausse de 317% et le plomb de 493%. Environ 1.4 million de kilomètres carrés de fonds marins ont été loués depuis 2001 par l'Autorité internationale des fonds marins pour des activités d'exploration minière.

Dans certaines industries, les progrès technologiques ont entraîné ces tendances. Presque tous les parcs éoliens offshore ont été installés au cours des dernières années 20. Le secteur des biotechnologies marines n'existait guère à la fin du XXe siècle et plus de 99% des séquences génétiques des organismes marins trouvés dans les brevets sont enregistrés depuis 2000.

Au cours des années 1990, alors que l'accélération bleue commençait, la population mondiale a atteint 6 milliards. Aujourd'hui, il y a environ 7.8 milliards de personnes. La croissance démographique dans les régions où l'eau est rare comme le Moyen-Orient, l'Australie et l'Afrique du Sud a multiplication par trois des volumes d'eau de mer dessalée généré depuis 2000. Il s’est également traduit par une multiplication par quatre du volume de marchandises transportées dans le monde par transport maritime depuis 2000.

Notre tableau de bord pour les ressources océaniques reflète ce que nous avons déjà fait sur terre Les cargos entrent à Singapour - l'un des ports les plus fréquentés au monde. Donvictorio / Shutterstock

Pourquoi l'accélération bleue est-elle importante?

L'océan était autrefois considéré - même par d'éminents scientifiques - comme trop vaste pour être modifié par l'activité humaine. Cette vision a été remplacée par la reconnaissance inconfortable que non seulement les humains peuvent changer l'océan, mais aussi que la trajectoire actuelle des demandes humaines sur l'océan n'est tout simplement pas durable.

Considérez la côte de la Norvège. La région abrite une industrie pétrolière et gazière océanique de plusieurs millions de dollars, l'aquaculture, des croisières populaires, des routes de navigation très fréquentées et des pêcheries. Tous ces intérêts rivalisent pour le même espace océanique et leurs demandes augmentent. On prévoit une multiplication par cinq du nombre de saumons élevés en aquaculture d'ici 2050, tandis que l'industrie touristique de la région devrait accueillir une multiplication par cinq des visiteurs d'ici 2030. Entre-temps, vastes parcs éoliens offshore ont été proposés au large de la pointe sud de la Norvège.

L'océan est vaste, mais il n'est pas illimité. Cette saturation de l'espace océanique n'est pas unique à la Norvège, et un espace océanique densément peuplé court le risque de conflits entre les industries. Le saumon évadé de l'aquaculture a propager le pou du poisson dans les populations sauvages, créant des tensions avec les pêcheries norvégiennes. Un accident industriel dans l'industrie pétrolière et gazière pourrait causer des dommages importants aux produits de la mer et au tourisme locaux ainsi qu'au marché d'exportation des fruits de mer.

Notre tableau de bord pour les ressources océaniques reflète ce que nous avons déjà fait sur terre Une ferme de saumon au large de la côte de Vestland, Norvège. Marius Dobilas / Shutterstock

Plus fondamentalement, la charge pesant sur les écosystèmes océaniques augmente, et nous ne savons tout simplement pas autant de choses sur ces écosystèmes que nous le souhaiterions. Un écologiste a un jour ironisé sur le fait que la gestion des pêches est la même que la gestion forestière. Au lieu d'arbres, vous comptez les poissons, sauf que vous ne pouvez pas voir les poissons et qu'ils se déplacent.

L'exploitation de l'océan a eu tendance à précéder l'exploration. Un exemple emblématique est l'escargot écailleux. Ce mollusque d'eau profonde a été découvert en 1999 et figurait sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées d'ici 2019. Pourquoi? Pour autant que les scientifiques puissent en juger, l'espèce ne se trouve que dans trois systèmes de ventilation hydrothermale à plus de 2,400 0.02 mètres sous l'océan Indien, couvrant moins de XNUMX kilomètre carré. Aujourd'hui, deux des trois systèmes de ventilation relèvent de baux miniers exploratoires.

Et ensuite?

Les milliardaires qui rêvent de colonies spatiales peuvent rêver un peu plus près de chez eux. Même si l'accélération bleue consomme plus de ressources de l'océan, cette vaste zone est tout aussi mystérieuse que l'espace extra-atmosphérique. Les surfaces de Mars et de la Lune ont été cartographiées résolution plus élevée que le fond marin. La vie dans l'océan existe depuis deux milliards d'années de plus que sur terre et on estime que 91% des espèces marines n'ont pas été décrites par la science. Leurs adaptations génétiques pourraient aider les scientifiques à antibiotiques et médicaments de demain, mais ils peuvent disparaître bien avant que cela ne soit possible.

Notre tableau de bord pour les ressources océaniques reflète ce que nous avons déjà fait sur terre Les scientifiques ont à peine échantillonné la diversité de la vie en haute mer. NOAA / Unsplash, CC BY-SA

Le moment est bien choisi pour guider l'accélération bleue vers des trajectoires plus durables et équitables. le Décennie des Nations Unies des sciences océaniques pour le développement durable va commencer, une nouvelle traité international sur la biodiversité des océans est dans sa phase finale de négociation, et en juin 2020, les gouvernements, les entreprises, les universitaires et la société civile se réuniront pour la Conférence des Nations Unies sur l'océan à Lisbonne.

Pourtant, de nombreuses questions simples demeurent. Qui conduit l'accélération bleue? Qui en profite? Et qui est laissé de côté ou oublié? Ce sont toutes des questions urgentes, mais peut-être la plus importante et la plus difficile à répondre est de savoir comment créer des liens et un engagement entre tous ces groupes. Sinon, les pilotes de l'accélération bleue seront comme les poissons dans l'analogie de l'écologiste: en mouvement constant, invisible et impossible à gérer - avant qu'il ne soit trop tard.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Blasiak, chercheur en gestion des océans, Université de Stockholm

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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