De nouvelles forêts signifient des débits fluviaux toujours plus bas

De nouvelles forêts signifient des débits fluviaux toujours plus bas

Les rivières plus pleines peuvent nécessiter moins de forêts. Image: Par Cedric Letsch sur Unsplash

La plantation d'arbres permet de lutter contre la crise climatique en réduisant les gaz à effet de serre. Mais le prix peut être une baisse permanente des débits fluviaux.

Les nouvelles forêts sont un moyen apparemment prometteur de lutter contre le réchauffement climatique: les arbres absorbent le dioxyde de carbone, principal gaz à effet de serre des activités humaines. Mais il y a un hic, car des débits fluviaux toujours plus faibles peuvent être une conséquence involontaire.

Une étude menée par des scientifiques de l'Université de Cambridge, au Royaume-Uni, a révélé que le débit des rivières est réduit dans les zones où des forêts ont été plantées - et, de manière significative, il ne récupère pas avec le temps. Dans certaines régions, les rivières peuvent disparaître complètement en 10 ans.

Selon les chercheurs, cela souligne la nécessité de tenir compte de l'impact sur la disponibilité de l'eau dans la région, ainsi que des avantages climatiques plus larges des plans de plantation d'arbres.

«Le reboisement est une partie importante de la lutte contre le changement climatique, mais nous devons examiner attentivement les meilleurs endroits pour cela. Dans certains endroits, les changements dans la disponibilité de l'eau changeront complètement les coûts-avantages locaux des programmes de plantation d'arbres », a déclaré Laura Bentley, phytologue à l'Université de Cambridge Conservation Research Instituteet premier auteur du rapport.

Effet de l'âge manqué

Il a été suggéré de planter de grandes surfaces d'arbres l'un des meilleurs moyens de réduire les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique, car les arbres absorbent et stockent le gaz au fur et à mesure de leur croissance, les incertitudes sur la stratégie persistent. La science sait depuis longtemps que la plantation d'arbres réduit la quantité d'eau s'écoulant dans les rivières voisines, mais personne n'avait réalisé comment cet effet change avec le vieillissement des forêts.

L'étude de Cambridge a examiné 43 sites à travers le monde où des forêts ont été établies et a utilisé le débit de la rivière comme mesure de la disponibilité de l'eau dans la région. Il a révélé qu'en cinq ans de plantation d'arbres, le débit de la rivière avait diminué en moyenne de 25%.

Mais 25 ans après la plantation des arbres, les rivières ont baissé de 40% en moyenne, ou dans certains cas elles se sont complètement asséchées. Les plus fortes réductions en pourcentage de la disponibilité de l'eau ont été enregistrées dans certaines parties de l'Australie et de l'Afrique du Sud.

"Le débit de la rivière ne se rétablit pas après la plantation d'arbres, même après de nombreuses années, une fois que les perturbations dans le bassin versant et les effets du climat sont pris en compte", a déclaré Professeur David Coomes, directeur du Conservation Research Institute, qui a dirigé l'étude.

«Dans certains endroits, les changements dans la disponibilité de l'eau changeront complètement les coûts-avantages locaux des programmes de plantation d'arbres»

Publiée dans la revue Global Change Biology, la recherche a montré que le type de terrain où les arbres sont plantés détermine leur impact sur la disponibilité locale en eau.

Les arbres plantés sur des prairies naturelles où le sol est sain diminuent considérablement le débit de la rivière. Mais sur des terres auparavant dégradées par l'agriculture, l'établissement d'une forêt aide à réparer le sol afin qu'il puisse contenir plus d'eau, et diminue donc le débit de la rivière à proximité de façon plus limitée.

Étrangement, l'effet des arbres sur le débit de la rivière est plus faible dans les années plus sèches que dans les années plus humides. Lorsque les arbres subissent une sécheresse, ils ferment les pores de leurs feuilles pour conserver l'eau et, par conséquent, absorbent moins d'eau du sol. Par temps humide, cependant, ils utilisent plus d'eau du sol et attrapent également l'eau de pluie dans leurs feuilles.

«Le changement climatique affectera la disponibilité de l'eau dans le monde», a déclaré Bentley. «En étudiant comment le reboisement affecte la disponibilité de l'eau, nous pouvons travailler pour minimiser les conséquences locales pour les personnes et l'environnement.» - Climate News Network

À propos de l’auteure

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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