Hunter, Hunted: Quand le monde prend feu, comment réagissent les prédateurs?

Hunter, Hunted: Quand le monde prend feu, comment réagissent les prédateurs? Certains prédateurs, dont le renard roux, se déplacent dans les zones brûlées après le feu. Alexandre Roux / Flickr, CC BY-NC-SA

On se souviendra peut-être de 2019 comme de l'année où le monde a pris feu. Certains 2.9 millions d'hectares de l'est de l'Australie ont été incinérés au cours des derniers mois, une superficie à peu près de la même taille que la Belgique. Incendies dans le Amazon, Arctique Californie a attiré l'attention mondiale.

Alors que le changement climatique se poursuit, incendies importants, intenses et graves deviendra plus courant. Mais qu'est-ce que cela signifie pour les animaux vivant dans des environnements sujets au feu?

Notre nouvelle recherche, publiée récemment dans le Journal d'écologie animale, a examiné des études du monde entier pour déterminer comment les prédateurs réagissent au feu.

Nous avons constaté que certaines espèces semblent bénéficier des incendies, d'autres semblent vulnérables et certaines semblent indifférentes. Dans un climat en évolution, il est urgent de comprendre comment les incendies affectent les prédateurs - et donc potentiellement leurs proies - afin de maintenir les écosystèmes en bonne santé.

Prédateurs: les bons et les mauvais

Les grands prédateurs, comme les loups et les lions, jouent souvent un rôle important dans les écosystèmes, régulation des réseaux alimentaires en réduisant les nombres ou changer le comportement des herbivores et des petits prédateurs. De nombreux grands prédateurs sont dans une situation désespérée dans leur aire de répartition d'origine, tandis que les prédateurs introduits, tels que les chats sauvages et les renards roux, se sont propagés à de nouvelles régions, où ils ont faune indigène dévastée .

Les incendies peuvent offrir de nouvelles opportunités ainsi que des problèmes aux prédateurs. Certains prédateurs profitent de paysages carbonisés et plus ouverts chasser proies vulnérables; d'autres comptent sur une végétation épaisse pour lancer une embuscade.

Mais jusqu'à présent, nous ne savons pas quels prédateurs sont attirés par le feu, qui sont repoussés par celui-ci et qui s'en moquent de toute façon. La synthèse d'informations sur la façon dont différents types de prédateurs (par exemple, grands ou petits, poursuite ou embuscade) réagissent au feu est essentielle à la fois pour la conservation des prédateurs supérieurs et pour aider à protéger les proies indigènes contre les prédateurs introduits.

Hunter, Hunted: Quand le monde prend feu, comment réagissent les prédateurs? Les prédateurs réagissent différemment au feu. Adam Stevenson / Reuters

Certains l'aiment chaud

Notre recherche a examiné des études du monde entier pour identifier la façon dont différents prédateurs vertébrés (oiseaux, mammifères et reptiles) réagissent au feu dans différents écosystèmes.

Nous avons trouvé 160 études sur la réponse de 188 espèces de prédateurs au feu, y compris les loups, les coyotes, les renards, les chats, les faucons, les hiboux, les goannas et les serpents, entre autres. Les études provenaient de 20 pays différents, bien que la plupart soient d'Amérique du Nord ou d'Australie, et se sont concentrées sur les espèces canines et félines.

Certains prédateurs semblent aimer le feu: ils sont plus abondants dans les zones récemment brûlées ou y passent plus de temps que les zones qui échappent au feu. Notre examen a trouvé des renards roux (vulpes vulpes) ont surtout répondu positivement au feu et sont devenus plus actifs dans les zones brûlées.

Des rapaces ont même été observés dans le nord de l'Australie portant des bâtons brûlants, aidant à propager le feu et à cibler les proies lors de leur fuite.

Pour d'autres prédateurs, le feu est une mauvaise nouvelle. À la suite des incendies de forêt en Californie, serpents de course de l'Est est tombé dans les zones brûlées. De même, les lions éviter les zones récemment brûlées, car ils s'appuient sur une végétation dense pour tendre des embuscades à leurs proies.

Hunter, Hunted: Quand le monde prend feu, comment réagissent les prédateurs? Un résumé mondial des études sur les prédateurs et les incendies.

Les auteurs des articles que nous avons examinés pensaient que la disponibilité de la nourriture, le couvert végétal et la concurrence avec d'autres prédateurs étaient les facteurs les plus importants affectant les réponses des espèces au feu.

Mais ce qui est peut-être plus surprenant, c'est que la plupart des espèces, y compris les lynx roux et la mouffette rayée, ne semblent pas être affectées par le feu. Parmi les espèces touchées, certaines (comme les chouettes tachetées) ont réagi différemment au feu à différents endroits.

Dans l'ensemble, nous avons constaté qu'il est difficile de prédire comment une espèce de prédateur réagira au feu.

Nous avons encore beaucoup à apprendre

Nos résultats montrent que si de nombreux prédateurs semblent s'adapter aux changements provoqués par les incendies, certaines espèces sont affectées par le feu, à la fois négativement et positivement. Le problème est que, à quelques exceptions près, nous aurons du mal à savoir comment un feu donné affectera une espèce de prédateur sans connaissance locale. Cela signifie que les gestionnaires de l'environnement doivent surveiller les résultats locaux de la gestion des incendies, tels que réduction de la consommation de carburant.

Il peut y avoir des situations dans lesquelles la gestion des prédateurs doit être associée à la gestion des incendies pour aider à empêcher la faune indigène de devenir la nourriture des renards après le feu. Il y a même eu des essais pour voir si abris artificiels peut aider à protéger la faune indigène des prédateurs introduits après un incendie.

Bien gérer notre base de connaissances

Une chose qui a entravé nos recherches est le manque d'informations contextuelles dans de nombreuses études. Il n'y a pas deux incendies identiques - ils diffèrent par leur taille, leur intensité, leur gravité et leur saison - mais ces détails sont souvent absents. La littérature est également biaisée vers les espèces canines et félines, et il existe peu d'études sur la réponse des prédateurs au feu en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud.

Il est important de noter que certaines réponses des prédateurs au feu peuvent être ignorées en raison de la façon dont les expériences ont été menées ou parce que la surveillance a eu lieu trop longtemps après l'incendie.

Unifier la façon dont les incendies, le nombre de prédateurs et les caractéristiques environnementales sont enregistrés aiderait les futures études à prédire comment les prédateurs pourraient réagir à différents types d'incendies dans diverses situations.

Alors que les incendies de forêt deviennent plus fréquents et graves le changement climatique, comprendre comment l'intensité et la fréquence des incendies façonnent les populations de prédateurs et leurs proies seront essentielles pour une gestion et une conservation efficaces et éclairées des écosystèmes.La Conversation

À propos des auteurs

Euan Ritchie, Professeur agrégé d'écologie et de conservation de la faune, Centre d'écologie intégrative, École des sciences de la vie et de l'environnement, Université Deakin; Ayesha Tulloch, Chercheur DECRA, Université de Sydney; Dale Nimmo, Professeur agrégé / boursier ARC DECRA, Université Charles Sturt; Tim Doherty, Chercheur postdoctoral Alfred Deakin, Université Deakin William Geary, Université Deakin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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