Afrique du Sud: Un nouveau récit pourrait permettre de lutter contre la crise des migrants

Afrique du Sud: Un nouveau récit pourrait permettre de lutter contre la crise des migrants Des pompiers à l'extérieur d'un bâtiment en flammes après des actes de violence et des pillages contre des ressortissants étrangers à Pretoria, en Afrique du Sud, à 2019. EPA-EFE / Yeshiel Panchia

Les migrants africains ont encore une fois été ciblée pour le pillage, la violence et les déplacements en Afrique du Sud. Non seulement les événements qui rappellent 2008, 2015 et 2017, mais les explications qui les expliquent et les mesures suggérées pour les traiter sont plus ou moins les mêmes.

En 2008, lorsque l'attention du public sur les attaques contre les migrants africains est devenue mondiale pour la première fois, le président Thabo Mbeki a déclaré que les Sud-Africains étaient pas xénophobe. En 2015, son successeur Jacob Zuma fait écho à des sentiments similaires. L'explication était que des éléments criminels se cachaient derrière la xénophobie pour dissimuler leurs actions.

La criminalité, plutôt que la xénophobie, était donc leur description préférée. Dans le même temps, la société civile, les partis d'opposition et d'autres gouvernements africains ont insisté sur le fait que les attaques contre les ressortissants étrangers étaient xénophobes et devaient être appelées telles.

Nous voyons dans ces débats une folle course pour imposer une limite à ce qui devrait être dit et ce qui ne devrait pas. Ceci est fait comme une stratégie pour définir le programme. Dans cette course à contenir le phénomène est un désir de singularité qui a assiégé nos sociétés. La criminalité, la xénophobie et l’afrophobie apparaissent dans ces récits comme incompatible. La suggestion est que le problème a un nom unique et devrait donc s'inscrire dans un seul cadre de résolution.

Même problème, même réponse

Face au même problème, l’Afrique du Sud se tourne vers la boîte à outils bien connue pour expliquer et traiter un problème récurrent. Une vague de pillages et de destructions de biens par des citoyens sud-africains se déroule actuellement à Johannesburg. Bien qu’elle cible des ressortissants étrangers, elle revendique également la victimes.

À la date de septembre 9 de 2019, la mort de personnes 12 avait été confirmée et 639 avait été arrêté. Le ministre de la police, le Premier ministre de la province du Gauteng, le Congrès national africain (ANC) au pouvoir et l'ancien président Thabo Mbeki ont condamné ce qu'ils appellent la criminalité. Les partis d'opposition, les combattants de la liberté économique et l'Alliance démocratique sont parmi les voix accusant la xénophobie de ces événements. Les débats sont encore plus forts sur les sites de médias sociaux où accusations et contre-accusations de criminalité, de xénophobie et d’afrophobie sont échangés.

Ces discours sont des répliques d'explications précédentes d'événements similaires dans 2008, 2015, 2017 et, plus récemment, April 2019. Ne serait-ce pas le moment d'essayer autre chose? Évaluer la manière dont nous avons défini le problème et le redéfinir, par exemple, peut être le début d’une recherche plus fructueuse de réponses.

Certes, les réponses ne se trouvent pas ici et maintenant. Mais il est nécessaire d'indiquer les raisons pour lesquelles les explications principales échouent. Les solutions à un problème découlent de la façon dont nous décrivons le problème.

Est-ce la criminalité?

Ceux qui accusent le problème de la criminalité ont tendance à souligner les actions criminelles tout en minimisant le profil des victimes. En rendant les victimes invisibles, les auteurs du récit de la criminalité donnent l’impression que ces actes peuvent arriver à quiconque. Pour renforcer ce point de vue, ils citent les citoyens sud-africains qui ont été pris au piège lors des attaques.

Pour ceux qui promeuvent le récit de la criminalité, le problème est local. Le système de justice pénale est la solution à un tel problème. En soulignant les actes criminels au détriment de l'identité des cibles visées, les expériences de marginalisation des migrants africains en Afrique du Sud sont réduites au silence.

Les hauts fonctionnaires de l'État vont plus loin en recelant des traces de xénophobie dans leurs discours. Les victimes de la criminalité, dont l’Etat s’efforce de donner un profil insignifiant, sont projeté comme des criminels. Les ministres, la police et les chefs traditionnels font partie de ceux qui parlent d'éléments criminels visant leurs victimes en raison de leurs activités criminelles. Cela se termine généralement par un appel auxdits «éléments criminels» de ne pas se faire justice eux-mêmes et par les arrestations de certains auteurs.

En fin de compte, le récit de la criminalité oppose un groupe de criminels à un autre. Le fardeau de la violence pèse sur les victimes qui doivent signaler un crime et faire confiance au système de justice pénale en Afrique du Sud débordé pour venir à la rescousse, ainsi que sur quelques auteurs qui se retrouvent arrêtés et accusés.

En raison du taux de criminalité élevé en Afrique du Sud, ces cas disparaissent dans la liste des autres crimes.

Est-ce la xénophobie ou l'afrophobie?

Ceux qui préfèrent placer le problème à la porte de la xénophobie, L'afrophobie et la haine de soi place le profil des victimes au-dessus des performances violentes. Les pillages, mutilations, massacres et destructions de biens sont vidés de leur contenu criminel. Ils sont remplis du spectre de la phobie. Dans ce récit mentent les accusations selon lesquelles Les Sud-Africains ont perdu Ubuntu, une notion déployée pour construire à tort des Africains comme étant irrémédiablement liés les uns aux autres.

En outre, les Sud-Africains sont accusés de se considérer comme exceptionnellement pas d'Afrique. L’histoire de l’apartheid est évoquée pour expliquer cette fierté, ignorance et haine concomitante des autres Africains. Dernier point, mais non le moindre, il est rappelé aux Sud-Africains que l’Afrique soutenu la lutte contre l'apartheid à ses risques et périls.

Selon ce récit, le problème est international et ne peut donc pas être laissé au système de justice pénale sud-africain. Cela explique pourquoi les attaques contre des ressortissants étrangers entraînent souvent des représailles d’autres pays africains. En privilégiant les identités des cibles des attaques au détriment des actes qui leur sont reprochés, les adeptes de ce récit minimisent l’histoire et la politique entourant les expériences de marginalité des citoyens sud-africains.

Ce récit ne tient pas compte du fait que les citoyens sud-africains ordinaires ne se font pas attaquer tous les jours par des migrants africains. Si l'expression de la peur ou de la haine de quelque chose se manifeste par des attaques violentes, les épisodes de calme devraient nous inciter à chercher des réponses ailleurs.

Regarder ailleurs

L’invitation à réévaluer notre compréhension du problème ne rend pas les récits existants dénués de pertinence. Ce à quoi nous devons résister, c'est le piège de la singularité.
Ce que nous appelons «criminalité» ou «xénophobie» revendiquent des victimes appartenant au même groupe de personnes vulnérables et se déroulent dans les mêmes espaces physiques négligés. Le gouvernement, la police, les fonctionnaires de l'immigration et les Sud-africains ordinaires contribuent à la normalisation des attitudes criminelles et xénophobes parmi les citoyens sud-africains et les migrants.

Dans ces espaces, la «criminalité» et la «xénophobie» peuvent souvent basculer dans les mots «racisme», «tribalisme», «sexisme», etc. Ce sont des réponses à des problèmes structurels plus vastes qui engendrent et exploitent les différences socioculturelles à des fins politiques et économiques. Nos événements quotidiens suscitent à peine notre intérêt, car ils ne sont pas constants et ils ont fusionné avec nos vies institutionnelles, politiques et économiques.

Ce qui est rare et qui nous horrifie, ce sont les apparitions répétées de «criminalité» et de «xénophobie» réunies en un seul événement. Nous revenons ensuite aux débats habituels et aux marches, discours et pétitions correspondants.

Le récit doit passer de la criminalité, de la xénophobie ou de l’afrophobie à des conditions quotidiennes, structurelles, qui permettent aux différences socioculturelles d’être facilement exploitées par ceux qui détiennent le pouvoir. Il est possible que nous n'ayons pas le nom approprié pour nos problèmes: cela peut atténuer leur résolution.

Nous avons besoin de nouvelles conversations fondées sur les expériences quotidiennes de ceux qui se retrouvent toujours auteurs et / ou victimes de «crimes xénophobes», loin des éruptions violentes. Cela permettra à nos réponses matérielles d’être éclairées par une prise de conscience plus précise de ce qui se passe.La Conversation

A propos de l'auteur

Cuthbeth Tagwirei, boursier postdoctoral, Centre d’études sur la diversité Wits, Université de Witwatersrand

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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