Les soins de santé peuvent aggraver la crise climatique mondiale

Les soins de santé peuvent aggraver la crise climatique mondiale

Anesthésiques: Indispensables, mais ils ajoutent leurs propres risques à ce que peuvent faire les soins de santé. Image: domaine public, via Wikimedia Commons

Les travailleurs de la santé préconisant zéro émission de carbone indiquent que les produits chimiques utilisés pour anesthésier les patients sont de puissants gaz à effet de serre.

Si le secteur mondial de la santé était un pays, il serait le cinquième émetteur de gaz à effet de serre (GES) de la planète, selon un nouveau rapport. Ses auteurs, qui plaident pour des émissions de carbone zéro, disent que c'est la toute première estimation du nombre de soins de santé. empreinte climatique globale.

Bien que la combustion de combustibles fossiles soit responsable de plus de la moitié de l’empreinte au sol, le rapport indique qu’il existe plusieurs autres causes, notamment les gaz utilisés pour que les patients opérés ne ressentent aucune douleur.

Il est produit par Soins de santé sans préjudice (HCWH), une ONG internationale qui cherche à changer les soins de santé dans le monde entier afin de réduire leur empreinte environnementale et de travailler pour la santé et la justice environnementales au niveau mondial. Il a été produit en collaboration avec Arup.

Les rapport affirme que le secteur de la santé de l'Union européenne est le troisième émetteur en importance, représentant 12% de l'empreinte climatique mondiale de la santé. Plus de la moitié des émissions mondiales des soins de santé provient des trois principaux émetteurs - l'UE, les États-Unis et la Chine. Le rapport comprend une ventilation par État membre de l'UE.

Un précédent rapport, publié en mai de cette année dans la revue Environmental Research Letters, a déclaré que les secteurs de la santé des pays 36 échantillonnés étaient ensemble responsables de 2014 GtCO1.6e (gigatonnes d'équivalent en dioxyde de carbone), soit 2% du total des émissions de ces pays, et 4.4% est le total utilisé dans le rapport HCWH.

(L'équivalence en dioxyde de carbone est un moyen simplifié de mettre les émissions de divers GES sur un pied d'égalité en les exprimant en termes de quantité de dioxyde de carbone qui aurait le même effet de réchauffement planétaire, généralement sur un siècle.)

«Les lieux de guérison devraient montrer la voie et ne pas contribuer au fardeau de la maladie»

HCWH affirme que plus de la moitié de l'empreinte climatique mondiale des soins de santé provient de la combustion de combustibles fossiles. Mais il identifie également plusieurs autres sujets de préoccupation. L'un est la gamme de gaz utilisés en anesthésie pour assurer que les patients restent inconscients pendant la chirurgie.

Ce sont des gaz à effet de serre puissants. Les anesthésiques couramment utilisés comprennent protoxyde d'azote, parfois appelé gaz hilarant, et trois gaz fluorés: sévoflurane, isoflurane et desflurane. Actuellement, la plus grande partie de ces gaz entrer dans l'atmosphère après utilisation.

Une étude menée par l'unité de développement durable du National Health Service (NHS) du Royaume-Uni montre que l'empreinte de gaz anesthésique du pays est de 1.7%, ce qui est en grande partie dû à l'utilisation d'oxyde nitreux.

Les Convention des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) a constaté que, dans 2014, un groupe de pays développés avec 15% de la population mondiale, 57% du PIB mondial et 73% des dépenses de santé mondiales était également responsable de l’utilisation médicale de l’oxyde nitreux par 7 MtCO2e. («MtCO2e» signifie «millions de tonnes d'équivalent dioxyde de carbone».)

La CCNUCC a conclu que l’impact total de l’utilisation du gaz en anesthésie dans le monde «devrait être considérablement plus important».

L'utilisation grandit

Pour les gaz fluorés utilisés en anesthésie, on estime que les émissions mondiales dans 2014 ajoutent 0.2% à l’empreinte mondiale des soins de santé. En raison de l'utilisation croissante de ces gaz, de plus en plus choisis au détriment de l'oxyde nitreux, l'empreinte des gaz anesthésiques devrait également augmenter.

HCWH dit en termes mesurés: «L’adoption plus large de systèmes de captage des anesthésiques par les déchets pourrait constituer une mesure d’atténuation du changement climatique spécifique aux soins de santé», ou en d’autres termes, emprisonnez-les et éliminez-les soigneusement avant de pouvoir les échapper. une fenêtre ouverte pour rejoindre les autres GES déjà présents dans l'atmosphère.

HCWH ajoute toutefois un avertissement: «Pour de nombreux établissements de santé et systèmes hospitaliers, la part de la contribution de l'oxyde nitreux et des gaz anesthésiques fluorés à leur empreinte climatique peut être considérablement plus élevée.

"Par exemple, l'hôpital Albert Einstein de São Paulo, au Brésil, a constaté que les émissions de gaz à effet de serre provenant de l'oxyde nitreux contribuaient à près de 35% de leurs émissions totales de gaz à effet de serre déclarées dans 2013."

Son rapport dit choisir d'utiliser desflurane au lieu d'oxyde nitreux, les émissions de gaz anesthésiques ont été multipliées par dix.

Autres remèdes disponibles

Le rapport HCWH sonne également l'alerte à propos de inhalateurs-doseurs (MDI), des dispositifs qui sont généralement utilisés pour le traitement de l’asthme et d’autres affections respiratoires, et qui utilisent des hydrofluorocarbones comme propulseurs. Ce sont également des gaz à effet de serre très puissants, avec des potentiels de réchauffement entre 1,480 et 2,900 fois ceux du dioxyde de carbone.

Une fois encore, le rapport indique que les émissions mondiales totales des inhalateurs à doseur seront probablement bien supérieures à celles d’aujourd’hui. Des méthodes alternatives d'utilisation des inhalateurs à doseur, telles que les inhalateurs à base de poudre sèche, sont disponibles et fournissent les mêmes médicaments sans les propulseurs à potentiel de réchauffement global élevé.

Le rapport plaide pour la transformation du secteur de la santé afin qu’il réponde aux l'objectif de l'accord de paris de limitation de l'élévation de température imputable au changement climatique à 1.5 ° C.

HCWH dit que les hôpitaux et les systèmes de santé devraient suivre l'exemple des milliers d'hôpitaux qui se dirigent déjà vers des soins de santé climato-intelligents via le Défi Climat Santé et d'autres initiatives.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, s'est félicité de ce rapport et a déclaré que les hôpitaux et autres établissements du secteur de la santé étaient une source d'émissions de carbone contribuant au changement climatique: «Des lieux de guérison devraient montrer la voie, mais pas contribuer au fardeau de la maladie. "- Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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