Limiter le réchauffement à 1.5C pourrait prévenir des milliers de décès dus à la chaleur dans les villes américaines

Limiter le réchauffement à 1.5C pourrait prévenir des milliers de décès dus à la chaleur dans les villes américaines

En tenant la hausse de la température mondiale à 1.5C au-dessus des niveaux préindustriels, plutôt que 2C ou 3C, pourrait aider à prévenir des milliers de décès dans les villes américaines pendant les vagues de chaleur, indique une nouvelle étude.

La recherche prévoit des décès liés à la chaleur pour les villes 15 aux États-Unis, à différents niveaux de réchauffement futur. Les résultats suggèrent que les grandes villes, telles que New York et Los Angeles, pourraient voir des centaines, voire des milliers de morts supplémentaires dans des conditions de chaleur extrême, sans plus d'ambition dans la réduction des émissions mondiales.

L'étude conclut que les résultats fournissent "des preuves convaincantes des avantages pour la santé liés à la chaleur de la limitation du réchauffement planétaire à 1.5C" aux États-Unis.

Ce travail "ouvre de nouvelles perspectives", explique un scientifique non impliqué dans ce travail, et indique que "les politiques climatiques les plus strictes, tant en matière d'atténuation que d'adaptation, sauveront des vies et nous aideront à éviter des souffrances humaines inédites chaleur extrème".

Morts de chaleur

À mesure que les températures mondiales augmentent, la probabilité et la gravité des vagues de chaleur estivales devraient augmenter, de même que le nombre de décès estivaux liés à la chaleur. Par exemple, un rapport récent de la Compte à rebours Lancet sur la santé et le changement climatique Le projet - un examen annuel des preuves scientifiques de l’effet du changement climatique sur la santé humaine - a révélé que le nombre de personnes vulnérables exposées aux vagues de chaleur est déjà augmentant par millions.

Études d'attribution sont de plus en plus capables de lier la hausse des températures moyennes mondiales à la fréquence et à la gravité des vagues de chaleur, et même aux décès dus aux vagues de chaleur UNE étude de 2016, par exemple, ont constaté que des centaines de décès à Londres et à Paris au cours de la vague de chaleur estivale européenne 2003 pourraient être attribués à l'impact du changement climatique.

La nouvelle étude, publiée dans Les progrès de la science, estime les décès par chaleur futurs dans les villes américaines 15 sous différents niveaux de réchauffement. Les chercheurs ont comparé les deux limites de réchauffement inscrites dans le Accord de Paris - 1.5C et 2C au-dessus des niveaux préindustriels - avec le 3C estimé du réchauffement que les engagements d'atténuation existants dans le monde entier s'élèveraient à.

En utilisant des données sur la mortalité journalière et la température pour 1987-2000, les chercheurs ont identifié la relation «exposition-réponse» entre la température et les décès liés à la chaleur pour chaque ville. Ceci décrit essentiellement la relation entre le risque de décès et la température.

Généralement, le risque de décès est plus élevé par temps très froid et très chaud. Une température minimale de mortalité (TEM), où le nombre de décès liés à la chaleur est au plus bas, se situe quelque part entre les deux. Le plus bas MMT des villes étudiées à St Louis dans le Missouri à 15C, tandis que le plus élevé est 34.5C à Phoenix, en Arizona.

En appliquant ces relations observées entre les décès liés à la température et à la chaleur dans modèle climatique simulations, les chercheurs ont projeté le nombre de décès sous chaque niveau de réchauffement. Ils se concentrent sur les «décès liés à la chaleur, année 1 dans 30» - nombre annuel de personnes mourant de chaleur où cette année est la plus chaude des années 30.

Les chercheurs ont maintenu tous les autres facteurs constants dans leur expérience, explique l'auteur principal Dr Eunice Lo, chercheur associé au Université de Bristol. Elle dit à Carbon Brief:

«Nous n’avons supposé aucune adaptation, nous avons gardé la population mondiale identique, nous avons maintenu la relation entre la mortalité et la température, afin que la seule différence entre ces deux mondes soit la température.

«Nous savons que de nombreux facteurs affecteront les niveaux futurs de mortalité et de mortalité liée à la température, mais nous nous demandons en quoi l’augmentation de la température moyenne mondiale - le niveau d’augmentation ou de la différence de température moyenne mondiale affecterait la mortalité, et seulement ce facteur. "

Dans le clip vidéo ci-dessous, enregistré lors de la réunion d'automne de l'American Geophysical Union l'année dernière, Lo explique son étude à Carbon Brief.

Atténuer plus

Le graphique ci-dessous montre l'augmentation projetée de la mortalité liée à la chaleur pour le réchauffement de 1.5C (bleu foncé), 2C (bleu) et 3C (rouge) par rapport à aujourd'hui (2006-15) pour un épisode de chaleur de 1 dans l'année 30.

Décès de chaleur annuels supplémentaires dans des villes 15 aux États-Unis pour un épisode de chaleur d’année 1-in-30, par rapport à 2006-15 pour un monde chaud 1.5C (bleu foncé), 2C (bleu) et 3C (rouge). Les moustaches indiquent la plage d'incertitude% 2.5-97.5. Données fournies par Eunice Lo. Highchart par Carbon Brief.

Les résultats montrent un nombre croissant de décès liés à la chaleur à mesure que le climat se réchauffe. Chez 1.5C, l’étude estime entre 35 et 779 le nombre de décès annuels supplémentaires, selon la ville. Pour 2C, cela passe à 70-1,515, puis à 3C à 139-3,495.

Les résultats soulignent les avantages de respecter les limites énoncées dans l'Accord de Paris, a déclaré Lo:

«Notre principale constatation est, en gros, pour la plupart des villes étudiées, si nous en atténuons davantage - alors si nous intensifions nos actions en faveur du climat pour atteindre l'objectif de 2C, moins de personnes mourront de chaleur. Mais ce niveau de mortalité - la mortalité liée à la chaleur - serait considérablement plus bas si nous atténuions le réchauffement par 1.5C. Ainsi, atteindre les objectifs de l'accord de Paris, en particulier l'objectif de 1.5C, serait très bénéfique pour la population américaine. »

La ville de New York se démarque avec le plus à gagner en limitant le réchauffement, indique le journal:

«La ville de New York… pourrait voir 1,980 éviter les décès liés à la chaleur dans le monde plus chaud de 1C, année après année, par rapport au monde plus chaud de 30C, en supposant une population constante. Si le monde 2C est réalisé, il est possible d’éviter les décès liés à la chaleur, 3 des années 1.5 dans 2,716, par rapport à 1C. »

Ceci est en partie dû au fait que la ville de New York a la plus grande population de toutes les villes étudiées par l'équipe, explique Lo, ce qui signifie qu'il est probable que davantage de personnes soient vulnérables lors des vagues de chaleur.

De la même façon, les deuxième et troisième villes les plus peuplées des États-Unis - Los Angeles et Chicago - enregistrent un nombre considérablement plus faible de décès par chaleur avec des limites de réchauffement plus strictes.

Le graphique ci-dessous montre les résultats sur une échelle relative, où le nombre de décès est estimé par 100,000 de la population. Avec les données présentées de cette manière, les villes de Miami et de Détroit enregistrent les réductions les plus importantes de décès dus à la chaleur avec des niveaux de réchauffement plus faibles.

Décès de chaleur annuels supplémentaires par 100,000 de population dans les villes 15 américaines pour un épisode de chaleur 1 dans année 30, par rapport à 2006-15 pour un monde plus chaud 1.5C (bleu foncé), 2C (bleu) et 3C (rouge). Les moustaches indiquent la plage d'incertitude% 2.5-97.5. Données fournies par Eunice Lo. Highchart par Carbon Brief.

Il existe des cas où les résultats ne montrent pas de différences claires à chaque niveau de réchauffement noté par l’étude. Par exemple, à Atlanta, San Francisco et St Louis, l’augmentation des décès dus à la chaleur à 2C et à 3C est statistiquement similaire.

Le document constate également que certaines des températures maximales des années à venir 1-in-30 dans ces villes «pourraient être plus chaudes que celles observées au cours des dernières années 30», déclare Dr Vijay Limaye, chercheur en science de la santé et du changement climatique aux États-Unis Conseil de défense des ressources naturelles centre des sciences. Limaye, qui n'a pas participé à la recherche, raconte à Carbon Brief:

"Nous risquons d'être littéralement hors-normes en termes d'exposition humaine sans précédent et généralisée à une chaleur insupportable si nous ne relevons pas le défi de la limitation de la pollution par le carbone."

Adaptation

Le nombre projeté de décès évités grâce à la limitation de la température mondiale «pourrait en fait être sous-estimé», dit Limaye, car l'étude ne prend pas en compte la croissance démographique future.

La recherche suppose également que la relation existante entre la température et les décès liés à la chaleur reste constante. Cela pourrait changer à l'avenir, comme cela a été le cas au cours des dernières décennies. Par exemple, des mesures d'adaptation pourraient aider à réduire le fardeau de la chaleur extrême lié à la santé. Cependant, ce n'est pas une donnée, dit Limaye:

«Par exemple, nous constatons des problèmes d’accès et d’abordabilité actuels avec la climatisation. Nous sommes sur un nouveau territoire en tant que scientifiques de la santé publique, et il n'est pas clair que cette image qui donne à réfléchir représente même toute l'ampleur de la menace posée par la chaleur meurtrière. "

Les résultats attirent l'attention sur les risques pour la santé liés au réchauffement de la planète au-delà des limites parisiennes, a déclaré Lo. Ceci est particulièrement pertinent dans la mesure où les gouvernements ont pris les engagements actuels de réduire les émissions, connus sous le nom deContributions déterminés au niveau national”(NDC), il faut augmenter la vitesse afin de maintenir le réchauffement à 1.5C ou 2C, elle conclut:

«L’une des motivations de ce travail est que la prochaine série de soumissions de CND pour l’Accord de Paris aura lieu dans l’année 2020, et nous espérons que nos résultats pourraient motiver une action internationale accrue en faveur de la lutte contre le changement climatique dans ces CND.»

Cet article a paru à l'origine sur Coussin carbone

A propos de l'auteur

Robert McSweeney est éditeur scientifique. Il est titulaire d'une maîtrise en génie mécanique de l'Université de Warwick et d'une maîtrise en sciences du changement climatique de l'Université d'East Anglia. Auparavant, il avait travaillé pendant huit ans sur des projets liés aux changements climatiques chez le cabinet de conseil Atkins.

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