Réduire les torchères pourrait réduire les émissions de façon considérable

Réduire les torchères pourrait réduire les émissions de façon considérable

Selon une nouvelle analyse, la combustion du gaz indésirable associé à la production de pétrole - appelée «torchage» - reste la partie la plus consommatrice de carbone de la production de pétrole.

Jusqu'à ce que les sources d'énergie renouvelables comme l'éolien ou le solaire deviennent plus fiables et moins chères, la population mondiale continue de dépendre des combustibles fossiles pour ses transports et son énergie. Cela signifie que si les gens veulent réduire les émissions de gaz à effet de serre, il faut trouver de meilleurs moyens d'atténuer les effets de l'extraction et de la combustion du pétrole et du gaz.

Adam Brandt, professeur assistant d'ingénierie des ressources énergétiques à la School of Earth, Energy & Environmental Sciences de l'Université de Stanford, et ses collègues ont réalisé une première analyse globale comparant les émissions associées aux techniques de production pétrolière - une étape vers l'élaboration de politiques susceptibles de réduire ces émissions .

Le groupe signale que, dans 2015, près de 9,000 dans les pays producteurs de 90 ont produit des gaz à effet de serre équivalents au giganton 1.7 de dioxyde de carbone, soit environ 5 pour cent de toutes les émissions résultant de la combustion de combustibles. En moyenne, la production de pétrole a émis 10.3 en grammes d'émissions pour chaque mégajoule de brut. Les pays ayant les pratiques les plus intensives en carbone ont produit des émissions presque deux fois plus rapides.

En outre, l’étude suggère que l’élimination des torchères habituelles et la réduction des fuites de méthane ainsi que le respect des taux déjà atteints en Norvège pourraient réduire autant que de mégatonnes 700 les émissions issues de l’empreinte carbone annuelle du secteur pétrolier - une réduction d’environ 43 pour cent.

Ici, Brandt discute des résultats du groupe et des stratégies pour réduire le torchage.

Q

Qu'est-ce que la torchère et pourquoi est-il particulièrement important de suivre?

A

Le pétrole et le gaz sont généralement produits ensemble. S'il y a des gazoducs à proximité, les centrales électriques, les usines, les entreprises et les maisons peuvent consommer le gaz. Toutefois, si vous êtes très au large des côtes ou que vous ne pouvez pas obtenir le gaz sur le marché, il n’existe souvent aucun débouché économiquement viable pour le gaz. Dans ce cas, les entreprises veulent se débarrasser du gaz, elles le brûlent donc souvent - ou le brûlent.

Heureusement, le gaz a une certaine valeur, alors il peut y avoir des économies associées à l’arrêt de la torche. Je pense que le rôle de l'environnement réglementaire est de déterminer si le gaz sera géré correctement. Certains efforts sont en cours pour tenter de résoudre ce problème - la Banque mondiale a lancé un effort considérable appelé Partenariat mondial pour la réduction du torchage du gaz, dans le cadre duquel les entreprises se sont regroupées pour tenter de fixer des objectifs plus ambitieux. Nous espérons donc que cela va commencer à décliner.

Q

Ces travaux représentent la première étude sur les émissions de gaz à effet de serre de l'industrie pétrolière au niveau des pays. Quelles données avez-vous regardé pour faire ce travail?

A

C'est l'aboutissement d'un projet plus vaste sur lequel nous travaillons depuis environ huit ans. Nous avons utilisé trois sources de données différentes. Pour certains pays, vous pouvez obtenir des données auprès de sources gouvernementales ou d'organismes de réglementation. Les agences environnementales et les agences de ressources naturelles rapporteront également les informations que nous pouvons utiliser. Sinon, nous consultons la littérature sur le génie pétrolier pour obtenir des informations sur les champs pétrolifères. Nous avons ensuite pu collaborer avec Aramco, une société pétrolière internationale, pour accéder à un ensemble de données commercial. Cela nous a permis de combler des lacunes dans de nombreux projets de petite taille sur lesquels il est plus difficile d'obtenir des informations ou que la collecte de données a été trop intensive.

Avec cela, notre papier couvre environ 98% de l’offre mondiale de pétrole. Nécéssairement, c’est la première fois que nous sommes en mesure de le faire à ce niveau très résolu, champ par champ.

Q

Comment avez-vous estimé les émissions de torchage pays par pays lors de la cartographie de l'offre mondiale de pétrole?

A

L'un des problèmes avec le torchage est que la plupart des pays ne le signalent pas. Dans de nombreux pays, nous avons finalement utilisé des données satellitaires moyennes au niveau national, collectées par l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère. Les scientifiques ont mis au point des méthodes pour estimer la quantité de gaz brûlé à l'aide de la luminosité de la torche vue de l'espace. C'est essentiellement un oeil dans le ciel. Par exemple, la Russie ne dira pas combien elle brûle, mais on peut le voir depuis le satellite.

Q

Où avez-vous vu les réglementations en vigueur?

A

Les régions extracôtières du Canada ont connu un franc succès au cours des dernières années 15. En gros, les règles stipulent qu'il n'est pas permis de dépasser un certain seuil. Si le torchage dépasse un niveau autorisé, le Canada exige que ses champs situés au large des côtes soient fermés jusqu'à ce qu'il traite le gaz. Cela peut être fait en le réinjectant dans le sol, en le convertissant en gaz naturel liquéfié ou en installant des gazoducs pour acheminer le gaz aux clients.

Le torchage au Canada a considérablement diminué, et ces règlements prouvent que vous pouvez gérer le torchage et obliger les gens à utiliser le gaz pour le rendre productif ou à le remettre sous terre. En réalité, le problème avec le brûlage à la torche est qu’il faut une politique ou un appareil réglementaire pour dire: «Le brûlage de gaz sans finalité n’est pas autorisé; remettez-le dans le sol ou trouvez quelque chose d'utile à faire avec. "

Q

En l'absence d'une action fédérale, comment pouvons-nous donner la priorité à des réductions généreuses ici aux États-Unis?

A

Si vous ne voyez pas d'action au niveau fédéral américain, vous pouvez travailler avec le leadership d'organismes publics. L'état du Dakota du Nord en est un bon exemple. Le Dakota du Nord contient la formation Bakken, qui est l’une des principales régions de production de pétrole à partir de puits fracturés hydrauliquement.

Il y a cinq ans, 30 pour cent du gaz produit était en train de brûler et le gouvernement de l'État a essentiellement déclaré que cela n'était pas acceptable. Trente pour cent était bien trop élevé et le gaz avait une valeur: il pourrait être vendu à des villes comme Chicago, Calgary ou Denver. Le gouvernement a fixé un objectif pour 10 en pourcentage, avec la menace de restrictions de production potentielles si les producteurs ne l’atteignaient pas.

Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Les producteurs de la région ont atteint l'objectif de 10 à l'avance. Donc, je pense que les choses peuvent continuer à avancer. De toute évidence, il serait préférable que le gouvernement fédéral prenne des mesures à cet égard, mais les États peuvent faire beaucoup.

Q

Qui peut conduire le changement nécessaire à travers le monde?

A

À l'échelle mondiale, je pense que les sociétés pétrolières internationales peuvent vraiment prendre les devants. Une grande partie des projets avec torchage se déroulent dans des pays où les questions environnementales sont mal réglementées. Mais nombre de ces projets sont développés par la compagnie pétrolière nationale locale en coopération avec des partenaires internationaux.

Il est difficile d’attendre que les pays en développement ne disposent pas de budgets élevés ni d’une capacité réglementaire sophistiquée pour mettre en place des règles strictes. Au lieu d'attendre que cela se produise, nous pourrions nous attendre à ce que les sociétés pétrolières internationales s'emploient à résoudre elles-mêmes les problèmes en appliquant les meilleures pratiques locales, dans les cas où la réglementation a déjà résolu le problème. Par exemple, des entreprises nigérianes ont augmenté la réinjection de gaz et développé des projets de gaz naturel liquéfié pour acheminer le gaz vers les marchés.

Au cours des prochaines décennies, nous utiliserons beaucoup de pétrole et de gaz. C'est inévitable. En appliquant les meilleures pratiques et en les appliquant dans des endroits qui ne sont pas aussi bien réglementés à l'heure actuelle - mais nous l'espérons, le seront -, des améliorations dans une région pourront bénéficier à une autre région.

Espérons que nous passerons le plus rapidement possible aux énergies renouvelables, mais même si nous utilisons le pétrole et le gaz entre-temps, agissons de manière responsable.

D’autres coauteurs viennent d’Aramco Services Co., de Ford Motor Co., de l’Université de Calgary, du Carnegie Endowment for International Peace, de l’Université Carnegie Mellon, de l’Université de la Colombie-Britannique, de la California Environmental Protection Agency, du Laboratoire national des énergies renouvelables, de l’Université du Michigan et du monde entier. Agence de l'énergie, Baker Hughes, Université de technologie Chalmers, Université Cornell et Laboratoire national Argonne.

Le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, Aramco Services Co., Ford Motor Co., le Carnegie Endowment for International Peace, la Fondation Hewlett, la Fondation ClimateWorks et la Fondation Alfred P. Sloan ont financé le travail.

L'analyse apparaît dans Les sciences.

Source: Katie Brown pour L'Université de Stanford

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