Amazon Rainforest atteint un point de non-retour

Amazon Rainforest atteint un point de non-retour

Cartographie satellite des incendies dévastateurs qui ont balayé la forêt tropicale en août de l'année dernière.
Image: Observatoire de la Terre de la NASA / Joshua Stevens

Un expert brésilien de la forêt tropicale prévient que la déforestation accrue sous le régime du président Bolsonaro a un effet catastrophique sur le climat.

Antonio Donato Nobre est passionné par la région amazonienne et désespère du niveau de déforestation qui a lieu dans ce qui est la plus grande forêt tropicale du monde.

"Juste au moment où je pensais que la destruction ne pouvait pas empirer, elle l’a fait", dit Nobre, l'un des plus grands scientifiques du Brésil qui étudie l'Amazonie - sa flore et sa faune uniques et son influence sur le climat local et mondial - depuis plus de 40 ans.

«En termes de climat terrestre, nous sommes allés au-delà du point de non-retour. Cela ne fait aucun doute. »

Depuis des décennies, il lutte contre la déforestation. Il y a eu des hauts et des bas considérables à cette époque, mais il souligne que le Brésil était autrefois un leader mondial dans le contrôle de la déforestation.

"Nous avons développé le système qui est maintenant utilisé par d'autres pays", a-t-il déclaré à Climate News Network dans une interview lors de sa tournée de conférences au Royaume-Uni.

«À l'aide de données satellitaires, nous avons surveillé et contrôlé. De 2005 à 2012, le Brésil a réussi à réduire jusqu'à 83% de la déforestation. »

Augmentation dramatique

Ensuite, la loi sur l'utilisation des terres a été assouplie et la déforestation a augmenté de façon spectaculaire - jusqu'à 200% entre 2017 et 2018.

Tout est bien pire depuis que Jair Bolsonaro est devenu président brésilien au début de l'année dernière, a déclaré Nobre.

«Il y a des gens dangereux au bureau», dit-il. «Le ministre de l'Environnement est un criminel reconnu coupable. Le ministre des Affaires étrangères est climat sceptique. »

Nobre soutient que Bolsonaro ne se soucie pas de l'Amazonie et a du mépris pour les écologistes.

Son administration encourage les accapareurs de terres qui prennent illégalement des terres tribales protégées ou indigènes, qu'ils vendent ensuite à des éleveurs de bétail et à des conglomérats de soja.

Pour les tribus indigènes, la vie est devenue plus dangereuse. «Ils sont assassinés, leurs terres sont envahies», explique Nobre.

En août de l’année dernière, le monde a observé de vastes zones de la région amazonienne - un puits de carbone vital aspirer et recycler les gaz à effet de serre mondiaux - a pris feu.

Nobre dit que les accapareurs de terres avaient organisé ce qu'ils ont appelé une «journée des incendies» en août de l'année dernière pour honorer Bolsonaro.

"La moitié de la forêt amazonienne à l'est a disparu. Ça perd
la bataille, en direction d'une savane. »

"Des milliers de personnes se sont organisées, via WhatsApp, pour rendre quelque chose visible depuis l'espace", dit-il. «Ils ont embauché des gens à moto avec des cruches à essence pour mettre le feu à toute terre qu'ils pouvaient. »

L'impact sur l'Amazonie est catastrophique, dit Nobre. «La moitié de la forêt amazonienne à l'est a disparu - elle perd la bataille, en direction d'une savane.

«Lorsque vous défrichez un terrain dans un système sain, il rebondit. Mais une fois que vous avez franchi un certain seuil, un point de basculement, cela se transforme en un autre type d'équilibre. Il devient plus sec, il y a moins de pluie. Ce n'est plus une forêt. »

En plus de stocker et de recycler de grandes quantités de gaz à effet de serre, les arbres d'Amazonie jouent un rôle vital dans la récupération de la chaleur de la surface de la Terre et la transformation de la vapeur d'eau en condensation au-dessus de la forêt. Cela agit comme un système d'arrosage géant dans le ciel, explique Nobre.

Lorsque les arbres disparaissent et que ce système tombe en panne, le climat change non seulement dans la région amazonienne mais sur une zone beaucoup plus large.

Temps écoulé

«Nous avions l'habitude de dire que l'Amazonie avait deux saisons: la saison des pluies et la saison plus humide», explique Nobre. "Maintenant, vous avez de nombreux mois sans une goutte d'eau."

Nobre a passé de nombreuses années à vivre et à mener des recherches dans la forêt tropicale et est désormais Institut national de recherche spatiale du Brésil (INPE).

La grande majorité des Brésiliens, dit-il, sont contre la déforestation et sont préoccupés par le changement climatique - mais même s'il pense qu'il y a encore de l'espoir pour la forêt tropicale, il dit que le temps presse.

De nombreuses personnalités brésiliennes, dont un groupe de généraux puissants, ont été choquées par la réaction internationale à la récente vague d'incendies en Amazonie et craignent que le pays ne devienne un paria sur la scène mondiale.

Nobre est en colère contre son propre gouvernement, mais aussi contre ce qu'il décrit comme le complot massif sur le changement climatique perpétré au fil des ans par les lobbies du pétrole, du gaz et du charbon.

Depuis la fin des années 1970, les scientifiques des sociétés de combustibles fossiles connaissent les conséquences de l'accumulation de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

«Ils nous ont amenés à cette situation en connaissance de cause», explique Nobre. «Ce n'est pas quelque chose qu'ils ont fait par ignorance irresponsable. Ils ont payé pour dénigrer la science. » - Climate News Network

A propos de l'auteur

Jessica Rawnsley est une journaliste environnementale basée au Royaume-Uni. Elle a écrit des articles sur le mouvement de rébellion d'extinction et les tactiques policières liées aux manifestations. Elle s'intéresse particulièrement aux groupes de campagne et à leur influence sur les politiques gouvernementales en matière de climat.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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