Arrêtez de vous blâmer pour la crise climatique - Le coronavirus montre ce que nous pouvons accomplir ensemble

Une marche pour l'action climatique à Londres, février 2020, avant le début du verrouillage. JessicaGirvan1 / Shutterstock

Comment puis-je réduire mon empreinte carbone? En tant que chercheurs en développement durable, nous posons régulièrement cette question, des amis et de la famille mais aussi des journalistes. La réponse est simple: réduire le vol, la conduite et la consommation de produits d'origine animale. Google est inondé de même conseil et la la science le soutient.

Bien sûr, les changements dans notre alimentation, nos voyages et notre mode de vie sont tout à fait nécessaire pour éviter la dégradation du climat. Celles-ci sont les plus nécessaires dans les pays à revenu élevé, responsabilité disproportionnée pour les émissions de gaz à effet de serre.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations Unies consacrera enfin - pour la première fois depuis son premier rapport en 1990 - un chapitre entier à côté de la demande solutions dans son sixième rapport d’évaluation à venir. Le comité consultatif du gouvernement britannique sur le changement climatique reconnaît que la société devra changer fondamentalement pour que le Royaume-Uni atteindre zéro émission nette d'ici 2050. Et chaque individu peut contribuer à cet effort.

Si vous vivez dans un pays développé, ne pas prendre ce vol long-courrier par an pourrait réduire vos émissions annuelles de carbone jusqu'à la moitié. Devenir végétalien peut réduisez vos émissions liées à l'alimentation de plus de 70%. Et passer à un fournisseur d'énergie renouvelable peut en frapper un autre gros morceau de votre empreinte carbone. Mais nous restons sceptiques quant à savoir si ces changements peuvent vraiment s'adapter à ce qui est nécessaire.

Arrêtez de vous blâmer pour la crise climatique - Le coronavirus montre ce que nous pouvons accomplir ensemble Devenir végétalien peut réduire considérablement votre empreinte carbone, mais il est peu probable que la plupart des gens abandonnent les produits d'origine animale. Antonina Vlasova / Shutterstock

Pour avoir un impact significatif, les mesures visant à réduire l'empreinte carbone nécessitent que chacun les adopte. Mais même parmi les personnes les mieux informées, il existe peu de preuves d'un comportement environnemental positif. Les écologistes, malgré leur conscience aiguë de la crise écologique et climatique, ont empreintes environnementales qui ne sont pas inférieurs à leurs collègues en médecine ou en économie, par exemple.

Même si tout le monde adopte un mode de vie sobre en carbone, on ne peut qu'espérer influencer au plus la moitié des émissions liées à l'activité humaine, le reste étant enfermé dans l'infrastructure, comme les routes, les aéroports et les bâtiments. UNE étude récente ont constaté qu'avec des niveaux d'adoption raisonnables, les actions des consommateurs écologiques ne pouvaient que réduire l'empreinte carbone de l'UE de 25%. Mais les actions couramment entreprises pour réduire l'empreinte carbone - recyclage, réutilisation des sacs et remplacement des ampoules - avoir peu d'effet.

Au lieu d'être obsédé par notre empreinte carbone individuelle, nous devons réaliser notre pouvoir collectif. La pandémie de COVID-19 l'a magnifiquement illustré. Dans de nombreux endroits, les gens ont surpris leur propre gouvernement en obéissant massivement aux restrictions de verrouillage et en soutenant leur extension.

Les personnes en bonne santé et pour qui le virus présente peu de risques s'isolent pour protéger les plus vulnérables de leur communauté. Et ça marche. Ces actions individuelles contribuent à supprimer la transmission du virus et réduire le nombre de nouveaux cas. Cela montre comment nos actions individuelles peuvent s'additionner lorsqu'elles sont prises en solidarité avec les autres.

Arrêtez de vous blâmer pour la crise climatique - Le coronavirus montre ce que nous pouvons accomplir ensemble La distanciation sociale a mis à mal l'idée que les individus sont trop égoïstes pour agir pour le bien collectif. Fatmawati achmad zaenuri / Shutterstock

Renforcer le pouvoir collectif

Les vrais coupables de l'urgence climatique ont été éclipsés par la culpabilité et le blâme individuels. Si nous avons investi l'énergie que nous faisons actuellement pour contester les pouvoirs verts des uns et des autres afin d'exprimer comment les gouvernements et les entreprises aurais déraillé l'action environnementale au lieu de cela, nous pourrions être plus avancés.

Un rapport récent a révélé que 134 pays se sont engagés à réduire leurs émissions au cours de la prochaine décennie, insuffisant pour limiter le réchauffement climatique à bien en dessous de 2 ° C, comme indiqué dans la Accord de Paris sur le changement climatique. Construire les mouvements pour défier et finalement changer cette situation sera profond. Agir seul n'est tout simplement pas une option.

Même avant la pandémie, l'histoire récente justifiait l'action collective des gens ordinaires. Des mouvements tels que Extinction rebellion et l'inspiration de Greta Thunberg Vendredis pour le futur ont placé l'environnement avant et centre dans les débats politiques. Électoral gains pour les partis verts illustrent un nouvel appétit pour les solutions aux problèmes environnementaux.

Les campagnes populaires ont fait pression gouvernements et sociétés d'honorer leurs engagements sur le changement climatique. Une action en justice a contribué à faire avancer l'idée qu'un climat sûr est un droit humain fondamental qui doit être respecté par la loi. Les appels au désinvestissement dans les combustibles fossiles ont conduit universités, régimes de retraite pour pays entiers d'abandonner les investissements dans les entreprises de combustibles fossiles.

Action directe, comme des manifestations perturbant expansion de l'aéroport, a suscité le soutien du public en faveur de la réduction des principales décisions en matière d'infrastructures qui accéléreraient le changement climatique. Blackrock, le plus grand gestionnaire d'actifs au monde, annoncé après les manifestations mondiales qu'il cesserait d'investir dans des entreprises qui menacent l'environnement, comme la production de charbon.

L'action individuelle ne perturbera les affaires que d'habitude une fois que nous nous rendrons compte que nous ne sommes pas un, mais plusieurs. Alors que nous essayons désespérément d'aplanir la courbe des coronavirus, nous devons réfléchir à la manière dont, grâce à la coopération, nous pouvons faire de même pour le changement climatique. 

A propos de l'auteur

Oliver Taherzadeh, doctorant en géographie, Université de Cambridge et Benedict Probst, Felllow au Cambridge Center for Environment, Energy and Natural Resource Governance, Université de Cambridge

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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