Un dixième de puits de pétrole et de gaz actifs et abandonnés dans le nord-est de la Colombie-Britannique fuit

Un dixième de puits de pétrole et de gaz actifs et abandonnés dans le nord-est de la Colombie-Britannique fuit Un boom de la fracturation hydraulique pour le gaz naturel s'est emparé du nord-est de la Colombie-Britannique LA PRESSE CANADIENNE Jonathan Hayward

Le nord-est de la Colombie-Britannique est un important centre de production de pétrole et de gaz conventionnel depuis les années 1960. Plus récemment, le secteur du gaz de schiste a également ciblé la région.

L'un des problèmes auxquels l'industrie pétrolière et gazière est confrontée est la fuite de gaz des puits de forage - les trous forés dans le sol pour rechercher ou récupérer du pétrole et du gaz naturel. Les fuites de méthane des puits de forage sont devenues un problème important car ce gaz à effet de serre est beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone.

Mes collègues et moi avons récemment examiné un base de données contenant des informations sur 21,525 XNUMX puits actifs et abandonnés situé dans les quatre principales formations de gaz de schiste du nord-est de la Colombie-Britannique: les bassins de Montney, Horn River, Liard et Cordova. Cela représente la quasi-totalité des puits de gaz conventionnel et de schiste existant dans la région.

Un dixième de puits de pétrole et de gaz actifs et abandonnés dans le nord-est de la Colombie-Britannique fuit Puits de pétrole et de gaz en Colombie-Britannique. (Romain Chesnaux), Auteur fourni

Notre étude a été la première à examiner les données contenues dans la base de données sur les fuites Wellbore (OCG) de la British Columbia Oil & Gas Commission. Nous avons constaté que près de 11% de tous les puits de pétrole et de gaz avaient une fuite signalée, libérant ensemble 14,000 XNUMX mètres cubes de méthane par jour. C'est plus du double du taux de fuite de 4.6% en Alberta, qui peut avoir des exigences de test et de rapport moins strictes.

Nos recherches dans le nord-est de la Colombie-Britannique ont également révélé des réglementations faibles sur la déclaration obligatoire, la surveillance continue et l'utilisation de mesures de protection - des oublis qui représentent des risques pour l'environnement.

À sécurité intégrée?

Le gaz de schiste, principalement le méthane, est exploité grâce aux techniques combinées de forage horizontal et fracturation hydraulique en plusieurs étapes (fracturation hydraulique). La fracturation hydraulique du gaz de schiste a augmenté les réserves de gaz conventionnel ont diminué après des décennies d'exploitation. On estime que les réserves de gaz de schiste du nord-est de la Colombie-Britannique contiennent 10,000 XNUMX milliards de mètres cubes de méthane, ce qui est suffisant pour approvisionner la consommation mondiale pendant près de trois ans.

Tous les puits de pétrole et de gaz modernes sont construits dans un puits de forage, qui traverse généralement de nombreuses couches géologiques contenant des saumures et des hydrocarbures. La fracturation implique l'injection souterraine profonde à haute pression de grands volumes d'eau, de sable et de produits chimiques dans le puits de forage, pour fracturer la roche et libérer le gaz naturel, le pétrole et les saumures. Les tuyaux et les produits d'étanchéité (généralement du ciment) placés dans le puits de forage le protègent contre l'effondrement et le serrage, et empêchent les fluides de se déplacer entre les couches géologiques.

Un dixième de puits de pétrole et de gaz actifs et abandonnés dans le nord-est de la Colombie-Britannique fuit L'eau, le sable et les produits chimiques sont injectés dans la roche à haute pression, fracturant la roche et permettant au gaz de s'écouler du puits. (Shutterstock)

Mais ces structures ne sont pas toujours à sécurité intrinsèque. Des lacunes dans la conception ou la construction du puits de forage, ou l'affaiblissement du tuyau ou du scellant au fil du temps, peuvent relier des couches qui resteraient naturellement géologiquement isolées. Dans un puits déficient, la flottabilité du gaz souterrain pousse les fluides vers la surface par ces connexions.

Des fuites de puits de forage peuvent se produire le long de puits en production active ou de puits qui ont été définitivement abandonnés après la fin de leur vie productive.

La possibilité de fuite de ces puits a soulevé des préoccupations environnementales, d'autant plus que les puits qui fuient sont probablement sous-déclarés. En plus de la libération de gaz à effet de serre, qui contribuent au réchauffement climatique et au changement climatique, ces puits qui fuient pourraient contaminer les eaux souterraines et les eaux de surface avec des hydrocarbures, des produits chimiques contenus dans les fluides de fracturation hydraulique et les saumures.

Conséquences environnementales

Les fuites de puits de forage ont trois conséquences principales pour la santé publique et l'environnement:

  1. Les contamination des aquifères et des eaux de surface par les gaz, les saumures, les hydrocarbures liquides et les fluides de fracturation hydraulique.
  2. La contribution aux émissions de gaz à effet de serre, notamment par la ventilation du méthane.
  3. Les explosion de méthane accumulé dans des zones mal ventilées.

Selon la base de données BC OGC, une fuite s'est produite dans 2,329 21,525 des 75,000 17,000 puits testés. Au total, ces forages qui fuient libèrent des gaz à effet de serre équivalant à XNUMX XNUMX tonnes de dioxyde de carbone par an. Cela équivaut à peu près aux émissions de XNUMX XNUMX véhicules de tourisme

Malheureusement, il n'y a aucune trace de la fréquence des tests de détection de fuites de puits de forage en Colombie-Britannique, ni d'exigences pour surveiller la contamination des aquifères profonds près des puits de pétrole et de gaz. Bien que la réglementation actuelle stipule que toutes les incidences de fuite doivent être réparées avant l'abandon d'un puits, il existe aucun programme de surveillance des fuites en place après que les puits ont été bouchés, enfouis et abandonnés de façon permanente.

Il est également possible que les gaz de ventilation contiennent du sulfure d'hydrogène, qui est toxique et mortel à des concentrations élevées.

Fuites sous-déclarées

Seuls les puits qui présentent des fuites de puits de forage doivent être signalés au BC OGC et inclus dans la base de données. Conformément à la réglementation, tous les puits forés après 2010 devraient être testés après l'achèvement initial et tous les puits forés après 1995 devraient être testés à l'abandon.

Il n'y a pas de programme de surveillance en place pour l'inspection des puits qui ont déjà été abandonnés. Ces puits abandonnés pourraient fuir pendant longtemps avant que la fuite ne soit détectée et réparée. Des études récentes ont également documenté émissions de méthane des puits de pétrole et de gaz abandonnés en Pennsylvanie.

L'exploitation du gaz de schiste peut avoir des impacts environnementaux bien après l'abandon d'un puits. Les provinces devraient mettre en œuvre des règlements exigeant la surveillance des puits après leur abandon, la communication des résultats et l'application de mesures correctives pour arrêter les fuites des puits abandonnés.

À ce jour, très peu d'enquêtes sur le terrain ont été menées en Colombie-Britannique pour surveiller directement les fuites des puits abandonnés. L'un a montré que 35% des puits abandonnés étudiés présentent des émissions de méthane et de sulfure d'hydrogène gazeux ou une combinaison des deux.

L'écart entre les rapports de la base de données et l'étude sur le terrain - ainsi que les observations récentes les émissions de méthane d'origine humaine sont sous-estimées de 25% à 40% - laisse entendre que les fuites de puits de forage en Colombie-Britannique pourraient ne pas être signalées. Pour améliorer la sécurité sanitaire et environnementale, une surveillance et un suivi actifs sont nécessaires.La Conversation

A propos de l'auteur

Romain Chesnaux, professeur d'ingénierie environnementale (spécialisé dans les ressources en eau), Université du Québec à Chicoutimi (UQAC)

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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