Des températures record en Antarctique alimentent l'inquiétude au niveau de la mer

Des températures record en Antarctique alimentent l'inquiétude au niveau de la mer

Péninsule de l'Antarctique: toujours souvent liée à la glace, mais chauffe rapidement. Image: Par W Bulach, via Wikimedia Commons

Le niveau de la mer pourrait menacer les villes côtières plus tôt que prévu, selon les scientifiques, alors que la perte de glace s'accélère et que les températures en Antarctique augmentent.

Partout dans le monde, les personnes vivant actuellement dans les zones côtières peuvent faire face à une augmentation dangereuse de la mer au cours de leur vie, car les températures record de l'Antarctique et la fonte rapide des glaces du continent font monter le niveau de la mer dans le monde.

Les températures sur la péninsule Antarctique ont atteint plus de 20 ° C pour la première fois de l'histoire Plus tôt ce mois-ci, le Guardian a rapporté: «Le 20.75C enregistré par des scientifiques brésiliens sur l'île Seymour le 9 février était presque un degré plus élevé que le précédent record de 19.8C, Île Signy en janvier 1982. »

La péninsule antarctique s'est réchauffée de près de 3 ° C depuis le début de la révolution industrielle il y a environ 200 ans - plus rapidement que presque partout ailleurs sur Terre. Mais les scientifiques sont de plus en plus préoccupés non seulement par la péninsule, mais par la possibilité que l'ensemble du continent sud se réchauffe beaucoup plus rapidement que les estimations actuelles ne le suggèrent.

Parmi les preuves d'un effort scientifique accru pour déterminer ce qui se passe, il y a un collaboration conjointe entre le Royaume-Uni et les États-Unis, dont le rapport est prévu en 2023 sur les risques d'effondrement de l'immense glacier Thwaites dans l'ouest de l'Antarctique, où de 1992 à 2017 le taux annuel de perte de glace a triplé.

Grande accélération

Maintenant, une étude de scientifiques coordonnée par l'Allemagne Institut de Potsdam pour la recherche sur le climat (PIK) dit que l'élévation du niveau de la mer causée par la perte de glace en Antarctique pourrait devenir un risque majeur pour la protection des côtes dans un avenir proche.

Après ce qu'ils appellent «une comparaison exceptionnellement complète de modèles informatiques de pointe du monde entier», ils concluent que l'Antarctique à lui seul pourrait faire monter le niveau de la mer d'ici 2100 jusqu'à trois fois plus que dans le monde. le siècle dernier.

"Le" facteur Antarctique "s'avère être le plus grand risque, et aussi la plus grande incertitude, pour le niveau de la mer dans le monde", explique l'auteur principal, Anders Levermann de PIK et Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l'Université Columbia (LDEO) à New York.

"Alors que nous avons vu environ 19 centimètres de hausse du niveau de la mer au cours des 100 dernières années, la perte de glace en Antarctique pourrait atteindre jusqu'à 58 centimètres au cours de ce siècle", a-t-il déclaré.

«Nous savons avec certitude que ne pas arrêter la combustion du charbon, du pétrole et du gaz augmentera les risques pour les métropoles côtières de New York à Mumbai, Hambourg et Shanghai»

«La planification côtière ne peut pas simplement reposer sur la meilleure estimation. Cela nécessite une analyse des risques. Notre étude fournit exactement cela. La contribution du niveau de la mer de l'Antarctique ne sera probablement pas supérieure à 58 centimètres. »

L'expansion thermique des océans par le réchauffement climatique et la fonte des glaciers, qui jusqu'à présent ont été les facteurs les plus importants de l'élévation du niveau de la mer, s'ajoutera à la contribution de la perte de glace en Antarctique, augmentant encore plus le risque d'élévation du niveau de la mer. Mais le «facteur Antarctique» est sur le point de devenir l'élément le plus important, selon l'étude, publiée dans la revue Dynamique du système terrestre.

L'éventail des estimations de l'élévation du niveau de la mer que les scientifiques ont proposé est assez large. En supposant que l'humanité continue d'émettre des gaz à effet de serre comme auparavant, disent-ils, la plage qu'ils appellent «très probable» pour décrire l'avenir se situe entre 6 et 58 cm pour ce siècle.

Si les émissions de gaz à effet de serre étaient réduites rapidement, ce serait entre 4 et 37 cm. Il est important de noter que la différence entre un scénario de maintien du statu quo et l'une des réductions d'émissions devient considérablement plus grande au fil du temps.

Des informations plus solides

Seize groupes de modélisation de la calotte glaciaire composés de 36 chercheurs de 27 instituts ont contribué à la nouvelle étude. Il y a six ans, une étude similaire a dû s'appuyer sur la production de seulement cinq modèles de calottes glaciaires.

«Plus nous utilisons de modèles de simulation informatique, tous avec des représentations dynamiques légèrement différentes de la calotte glaciaire antarctique, plus la gamme de résultats que nous fournissons est large - mais aussi plus les informations que nous obtenons sont solides», a déclaré le co-auteur. Sophie Nowicki du Goddard Space Flight Center de la NASA.

«Il y a encore de grandes incertitudes, mais nous améliorons constamment notre compréhension de la plus grande calotte glaciaire de la Terre. La comparaison des résultats du modèle est un outil puissant pour fournir à la société les informations nécessaires à des décisions rationnelles. »

À long terme, la calotte glaciaire antarctique a le potentiel finalement augmenter le niveau de la mer de plusieurs dizaines de mètres. "Ce que nous savons avec certitude", a déclaré le professeur Levermann, "c'est que ne pas arrêter la combustion du charbon, du pétrole et du gaz augmentera les risques pour les métropoles côtières de New York à Mumbai, Hambourg et Shanghai". - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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