Une étude suggère que l'utilisation de combustibles fossiles émet jusqu'à 40% plus de méthane pour le chauffage climatique que ce que l'on pensait

Une étude suggère que l'utilisation de combustibles fossiles émet jusqu'à 40% plus de méthane pour le chauffage climatique que ce que l'on pensait

Flammes d'une fosse à torche près d'un puits dans le champ pétrolifère de Bakken. Le principal composant du gaz naturel est le méthane, qui est inodore lorsqu'il sort directement du puits de gaz. (Photo: Orjan F. Ellingvag / Corbis via Getty Images)

L'auteur principal a déclaré qu'une implication positive de la recherche est "si nous pouvons réduire nos émissions, cela aura plus d'impact."

Une étude publiée mercredi dans la revue Nature ont constaté que l'extraction et l'utilisation de combustibles fossiles peuvent émettre jusqu'à 40% de méthane de chauffage climatique plus que ce que l'on pensait auparavant, ce qui souligne la capacité de l'humanité à limiter considérablement l'élévation de la température mondiale en passant rapidement aux énergies renouvelables.

Bien que le méthane ne reste pas dans l'atmosphère presque aussi longtemps que le dioxyde de carbone, il est 84 – 87 fois plus puissant sur une période de 20 ans. La dernière mise à jour de l'Organisation météorologique mondiale (OMM) en novembre 2019 montré que les concentrations moyennes mondiales des deux principaux gaz à effet de serre ont augmenté en 2018.

"Si nous arrêtions d'émettre tout le dioxyde de carbone aujourd'hui, des niveaux élevés de dioxyde de carbone dans l'atmosphère persisteraient encore pendant longtemps", expliqué Benjamin Hmiel, chercheur à l'Université de Rochester, auteur principal du nouveau papier (pdf). "Le méthane est important à étudier, car si nous apportons des modifications à nos émissions actuelles de méthane, il va se refléter plus rapidement."

L'équipe de Hmiel s'est concentrée sur les émissions de méthane fossile, "qui a été séquestré pendant des millions d'années dans d'anciens gisements d'hydrocarbures". Comme Coussin carbone rapporté:

Ceux-ci sont le plus souvent associés à l'extraction et au transport de combustibles fossiles, tels que fuites provenant de l'extraction du charbon et torchage des forages pétroliers et gaziers... mais ils ont aussi des sources "naturelles".

Il y a quatre façons principales ce méthane fossile s'échappe naturellement dans l'atmosphère. Ceux-ci comprennent les suintements terrestres (y compris les suintements de pétrole et de gaz, les volcans de boue et les sources gazeuses), les suintements sous-marins (offshore), la "microsépression diffuse" des roches sédimentaires contenant du pétrole et du gaz, et les formations géothermiques et volcaniques.

La nouvelle étude suggère que la quantité de méthane émise de ces manières naturelles a été surestimée.

Plus précisément, les chercheurs ont conclu, en examinant les bulles d'air dans les carottes de glace du Groenland, que les émissions de méthane fossile «naturel» sont environ 10 fois plus faibles et que les émissions provenant de l'activité humaine - à savoir l'utilisation et l'extraction de combustibles fossiles - sont de 25 à 40% plus élevées que les recherches précédentes. montré.

Leurs conclusions, a déclaré Hmiel Coussin carbone, suggèrent que «presque tout le méthane fossile dans l'atmosphère provient aujourd'hui d'émissions anthropiques provenant de l'extraction et de l'utilisation de combustibles fossiles». Cependant, at-il ajouté, cela "place davantage d'émissions dans notre domaine et notre agence".

Comme l'auteur principal l'a dit dans la déclaration de l'université: "Je ne veux pas devenir trop désespéré à ce sujet parce que mes données ont une implication positive: la plupart des émissions de méthane sont anthropiques, nous avons donc plus de contrôle. Si nous pouvons réduire nos émissions, ça va avoir plus d'impact. "

Bien qu'il n'ait pas été impliqué dans la nouvelle recherche, Joeri Rogelj d'accord avec Hmiel dans une déclaration. Rogelj, chargé de cours au Grantham Institute de l'Imperial College de Londres, coordonnait l'auteur principal d'un rapport climatique majeur le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies publié en octobre 2018.

"Cette nouvelle étude apporte à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles pour notre capacité à maîtriser le réchauffement climatique", a déclaré mercredi Rogelj. "La mauvaise nouvelle est que cette étude montre que les activités humaines pourraient bien être responsables d'une part beaucoup plus importante de l'augmentation des concentrations de méthane dans l'atmosphère."

La bonne nouvelle est que cette étude "nous montre où nous pouvons agir sur le changement climatique", a-t-il poursuivi. "Les mesures et politiques visant à éliminer les émissions de méthane provenant des combustibles fossiles sont bien connues et, dans de nombreux cas, ont même un sens d'un point de vue économique étroit. Elles vont de l'élimination des fuites de tuyaux à la réduction ou à l'amélioration du torchage, et évidemment aussi à l'abandon de l'extraction et l'utilisation de combustibles fossiles vers des sources d'énergie renouvelables. "

"Ce que cette étude montre, c'est que nous pouvons avoir un plus grand impact sur le méthane dans l'atmosphère que ce que nous pensions auparavant. Cela nous permet de fixer les priorités de la politique climatique", a ajouté Rogelj. "En plus de ramener les émissions de dioxyde de carbone à zéro, le maintien des émissions de méthane à des niveaux aussi bas que possible se traduira par une stabilisation du réchauffement climatique. Essayer d'inverser notre contribution au réchauffement climatique nous obligera à réduire le dioxyde de carbone de l'atmosphère."

Malgré la réponse optimiste aux recherches de Rogelj et quelques autres experts, un scientifique qui a parlé avec ScienceNouvelles mercredi indiqué que plus de travail doit être fait pour comprendre les émissions de méthane provenant de l'activité humaine:

Selon Stefan Schwietzke, spécialiste de l'environnement du Fonds pour la défense de l'environnement basé à Berlin, Stefan Schwietzke, un scientifique de l'environnement du Fonds pour la défense de l'environnement, n'a pas encore prouvé que le travail basé sur un noyau de glace [S] uch est la technique la plus précise pour estimer les émissions géologiques naturelles. Les informations sur les carottes de glace sont utiles car elles donnent un instantané mondial immédiat des émissions de méthane, mais "elles ont le défi de l'interprétation et de beaucoup d'analyses très complexes", explique Schwietzke.

Des mesures directes du méthane émis par différents suintements ou au-dessus des volcans de boue suggèrent des émissions naturelles beaucoup plus importantes, ajoute-t-il. Le problème avec cette méthode, cependant, est qu'il est difficile de passer des mesures locales à un nombre global. "Pour vraiment comprendre les grandeurs, ces deux méthodes doivent être réconciliées. Cela ne s'est pas encore produit."

Schwietzke et d'autres chercheurs ont proposé d'utiliser la télédétection aéroportée pour essayer de concilier les deux techniques. Les mesures aéroportées peuvent donner une estimation plus grande, tout en identifiant les points chauds locaux. Les scientifiques ont déjà utilisé ce travail pour identifier des sources telles que des fuites de pipelines, les déchargesou fermes laitières. Des projets similaires suivent les émissions de méthane points chauds dans le pergélisol arctique.

En fin de compte, malgré le débat sur la technique, Schwietzke a convenu que l'activité humaine a considérablement augmenté le méthane atmosphérique au cours des dernières décennies et "la réduction de ces émissions réduira le réchauffement".

A propos de l'auteur

Jessica Corbett est rédactrice pour Common Dreams. Suivez-la sur Twitter: @corbett_jessica.

Cet article a paru sur Common Dreams

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