Les sentinelles de l'écosystème sonnent l'alarme pour les océans

preuve

Guillemots marmettes dans le refuge faunique national maritime de l'Alaska. Image: Par Dean Kildaw/QG du US Fish and Wildlife Service, via Wikimedia Commons

Les oiseaux marins sont connus comme des sentinelles de l'écosystème, avertissant de la perte marine. À mesure que leur nombre diminue, les richesses de l'océan pourraient également diminuer.

Pour une sterne de l'hémisphère nord, la vie est peut-être sur le point de prendre une mauvaise tournure. Pour les guillemots ou les guillemots, à mesure que la température augmente, les chances de survie sont réduites. De nombreux oiseaux marins du monde pourraient être en difficulté.

Et pour un mélange de raisons, les oiseaux de l'hémisphère sud pourraient également rencontrer des difficultés, mais à un rythme plus lent. Une équipe mondiale de 40 personnes 
Les ornithologues ont examiné 50 ans d'enregistrements de reproduction pour 67 espèces d'oiseaux de mer et ont découvert qu'à mesure que les températures mondiales augmentent, les taux de reproduction diminuent.

Ce n'est peut-être qu'un indicateur de détérioration des conditions sur et sous la surface des océans : les chercheurs appellent leurs sujets oiseaux marins des « sentinelles de l'écosystème ».

Les scientifiques rapportent dans le journal Les sciences qu'ils ont utilisé leurs données pour tester une proposition : que la productivité des oiseaux de mer - le nombre qui survivent à chaque saison de reproduction - suivrait "l'asymétrie hémisphérique" dans le changement climatique océanique et l'utilisation humaine.

En termes simples, parce qu'il y a moins de terres et moins d'habitants au sud de l'équateur, parce que les eaux du sud sont moins surexploitées et soumis à des niveaux de pollution plus faibles, et parce que un espace océanique plus grand devrait absorber plus efficacement les extrêmes de chaleur, les taux de survie des oiseaux de mer seraient pires au nord de la ligne qu'au sud.

« Quand les oiseaux de mer ne vont pas bien, c'est un signal d'alarme indiquant que quelque chose de plus important se passe sous la surface de l'océan »

Et c'est parce que les poissons et le plancton que mangent les oiseaux marins peuvent se déplacer avec le climat, mais les oiseaux marins ne le peuvent pas : pendant la saison de reproduction, ils retournent dans les mêmes colonies. Et chasser ils doivent : l'espèce Urie algé, connu sous le nom de guillemot ou guillemot, doit manger la moitié de son poids en poisson chaque jour pour survivre. Lorsqu'une vague de chaleur marine de longue durée a frappé le nord-est du Pacifique en 2015-2016, près d'un million d'entre eux sont morts de faim.

Les colonies de reproduction ont également souffert. Le modèle de changement n'est pas uniforme : les oiseaux se nourrissant en surface étaient plus susceptibles d'être en déclin; les oiseaux comme les macareux qui plongeaient sous la surface avaient tendance à mieux réussir à élever leur progéniture jusqu'à la survie.

« Les oiseaux de mer parcourent de longues distances, certains allant d'un hémisphère à l'autre, à la recherche de leur nourriture dans l'océan. Cela les rend sensibles aux changements dans des choses comme la productivité des océans, souvent sur une vaste zone », a déclaré P Dee Boersma, biologiste de la conservation à l'Université de Washington aux Etats-Unis.

« Ils doivent rivaliser avec nous pour la nourriture. Ils se prennent dans nos filets de pêche. Ils mangent notre plastique, qu'ils pensent être de la nourriture. Tous ces facteurs peuvent tuer un grand nombre d'oiseaux marins à longue durée de vie. »

Elle et ses collègues ont surveillé le succès de reproduction d'une colonie de manchots de Magellan dans le sud de l'Argentine depuis 35 ans. Ces oiseaux retournent à l'eau chaque saison pour nourrir leurs poussins : plus ils doivent nager loin, plus les chances d'avoir un poussin de manchot affamé sont grandes.

Concours de nourriture

Le temps plus orageux sur terre peut également détruire les nids. Les manchots femelles ont plus de mal à survivre et sont plus susceptibles de mourir en mer. Ainsi, la proportion de manchots de Magellan mâles augmente. Aujourd'hui, la population reproductrice sur le site de recherche représente environ la moitié de ce qu'elle était il y a 40 ans.

William Sydeman du Farallon Institute en Californie du Nord, qui a dirigé l'étude, a averti que la baisse du nombre d'oiseaux de mer pourrait être un indicateur de pires choses qui se produisent en mer.

"Ce qui est également en jeu, c'est la santé des populations de poissons telles que le saumon et la morue, ainsi que des mammifères marins et des grands invertébrés, tels que les calmars, qui mangent les mêmes petits poissons fourrages et plancton que les oiseaux de mer", a-t-il déclaré.

"Lorsque les oiseaux de mer ne se portent pas bien, c'est un signal d'alarme indiquant que quelque chose de plus important se passe sous la surface de l'océan, ce qui est préoccupant, car nous dépendons d'océans sains pour la qualité de vie." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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Cet article est initialement paru sur Climate News Network

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